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5 creencias populares que probablemente has escuchado un millón de veces

Te decimos los remedios naturales que son mitos y cuáles alimentos son beneficiosos para la salud.


spinner image un par de anteojos sobre un par de zanahorias
Shutterstock

Mi abuela, una inmigrante polaca, hacía que mi madre llevara puesto un collar casero de dientes de ajo para alejar los gérmenes. Lo que el collar hacía era alejar a sus compañeros de escuela, que se escapaban corriendo de ese olor. Coincidentemente, mi madre dice que enfermó de gripe en muy raras ocasiones.

A mí me apabulló con una multitud de creencias y remedios populares que tal vez no tenían respaldo científico. Una manzana al día mantiene al médico en la lejanía. No salgas con el cabello mojado porque te vas a enfermar.

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Durante mi infancia, no me permitían nadar hasta una hora después de comer; de lo contrario, advertía mi madre, me ahogaría. Es cierto que después de comer la sangre se desplaza hacia el sistema digestivo y se aleja de los músculos. No obstante, el Comité Asesor Científico de la Cruz Roja desacredita la existencia de una relación de causa y efecto entre comer y ahogarse, según el informe Old Wives’ Tales and Truths publicado por la Oficina para la Ciencia y la Sociedad de la Universidad McGill.

Muchos médicos rechazan los remedios para la salud no tradicionales. El más extraño que escuché en mi vida fue poner cebollas en las medias para curar un resfrío. Es totalmente infundado. Cuando le pregunté una vez a mi médico internista sobre un remedio casero, me respondió: “Eso es un bubbeh mayseh”, una expresión cariñosa en yiddish que se traduce como “historia de abuelas”.

Los remedios naturales han existido durante siglos, mucho antes de que tuviéramos vacunas contra la gripe y antibióticos. ¿Se trata solo de historias falsas o supersticiones, o hay alguna explicación médica?

Alimentar un resfrío, matar de hambre la fiebre... ¿o es al revés?

Todos sabemos qué mal nos sentimos cuando tenemos un resfrío común. No percibes el sabor de nada y tu apetito desaparece. Es algo natural buscar líquidos reconfortantes, como una sopa, que aunque no haga desaparecer milagrosamente la congestión, te mantiene hidratado. Mi madre solía decir: “Si tratas un resfrío, dura siete días. Si no lo tratas, dura una semana”.

El médico del siglo XII Moses Maimonides aconsejaba a sus pacientes la icónica sopa de pollo para curarse. Hoy, se ha demostrado que la sopa de pollo aumenta el flujo de la mucosidad y tal vez ayude al organismo a combatir los virus. Un estudio realizado por el Dr. Stephen Rennard, científico de la Universidad de Nebraska, halló que la sopa de pollo puede tener propiedades antiinflamatorias. También contiene abundante cisteína, un aminoácido curativo. Los electrolitos de la sopa reemplazan el potasio perdido y combaten la deshidratación. Si preparas tu propia sopa, las mejores verduras curativas que puedes agregar son zanahorias, cebollas y chirivías.

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Comer zanahorias para mejorar la visión

¿Cuántas veces nos dijeron eso nuestros padres? ¿Con qué frecuencia hiciste que tus hijos quisquillosos comieran un puñado? Según The Truth Behind Common Old Wives’ Tales, de Insider, “se dice que esta creencia tiene sus orígenes en la propaganda militar durante la Segunda Guerra Mundial; fue un intento de hacer que los nazis creyeran que los británicos tenían mejor visión”.

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No esperes tener una visión 20/20 instantáneamente si tomas un tazón de sopa de zanahorias todos los días. Las zanahorias tienen un alto contenido de betacaroteno, que se convierte en vitamina A, pero el organismo puede almacenar solo cantidades mínimas. Las zanahorias son saludables, pero los beneficios que aportan para la visión son más eficaces con poca iluminación o en la oscuridad y para “mantener la salud de las córneas”, según Insider.

El dolor en las articulaciones predice las condiciones del tiempo

Tal vez no hayas estudiado meteorología, pero estás convencido de que puedes predecir patrones climáticos basándote en el aumento del dolor en las rodillas, los tobillos o los hombros. “Se cree que los cambios en la presión barométrica generan estas sensaciones en las articulaciones”, dicen la Dra. Toni Golen y la Dra. Hope Ricciotti en Harvard Health.

“Cuando la presión atmosférica y la presión alrededor de nuestro cuerpo descienden, las articulaciones se expanden en un esfuerzo por lograr el equilibrio”, explica Jonathan Jezequel, especialista certificado en ortopedia y gerente de Fisioterapia en Optum, en la ciudad de Nueva York. “Si tienes osteoartritis, esa expansión tiende a producir dolor”.

Las investigaciones actuales no concuerdan, pero Jezequel dice que este tipo de dolor es más que una creencia popular. “Les he preguntado de modo informal a científicos sobre esto, pero ninguno pudo ofrecer realmente pruebas firmes”, dice. “Sin embargo, si pasas un tiempo en una clínica de fisioterapia, escucharás pruebas anecdóticas claras de que las condiciones climáticas causan dolor en las articulaciones”.

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¿Tienes migraña? Ponte papas en la cabeza

Los practicantes de la medicina popular europea dependieron de la curación con papas durante siglos. Yo he sufrido migrañas toda mi vida, pero aún no he probado a ponerme rodajas de papa en la frente para reducir las punzadas. Si bien la ciencia moderna no respalda esto, ponerte rodajas en las sienes no implica ningún daño. O puedes comer papas, que se sabe aumentan los niveles de serotonina, la “hormona de la felicidad”, según explica Robert Firpo-Cappiello en la revista Prevention.

La mayoría de las personas que sufren de migraña tienden a usar analgésicos de venta libre, antifaces o gafas de sol e hidratación para prevenir el dolor. Otras recurren a la cafeína, se remojan los pies y usan magnesio y aceites esenciales, como el de lavanda. Siempre consulta con tu médico antes de adoptar cualquier remedio herbal.

El ajo cura los resfríos, reduce la presión arterial y ayuda a prevenir la demencia

Las propiedades curativas del ajo se remontan al médico griego Hipócrates. Los atletas olímpicos en la antigua Grecia lo usaban para mejorar el desempeño.

Los componentes nutritivos del ajo son azufre, vitamina B6, vitamina C, fibra y manganeso. Según escribe la dietista registrada Amy Richter en Healthline, “se sabe que los suplementos de ajo estimulan la función del sistema inmunitario” y podrían reducir la duración del resfrío.

Cuatro dientes de ajo por día podrían reducir la presión arterial, el colesterol LDL (el colesterol “malo”) y el riesgo de la enfermedad de Alzheimer. Es necesario realizar más estudios sobre el tema.

Los collares comestibles de ajo podrían resultar una adición saludable a tu colección de joyas.

Comparte tu experiencia: ¿qué creencia popular estás convencido de que es eficaz? Cuéntanos tus secretos en los comentarios a continuación.

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