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¿No vives en una ‘zona azul’? De igual manera, estos seis consejos te ayudarán a vivir más tiempo

En la serie ‘Live to 100: Secrets of the Blue Zones’, transmitida por Netflix, se examina cómo viven los centenarios.


spinner image Una hombre flexiona sus brazos en un parque en una escena de "Live to 100: Secrets of the Blue Zones".
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Desde hace décadas, Dan Buettner, de 63 años, se ha dedicado a investigar las llamadas “zonas azules” —lugares caracterizados por la longevidad de sus habitantes, con la mayor concentración de centenarios— y a divulgar sus hallazgos en exitosos libros y, ahora, en una serie de Netflix, también muy exitosa, titulada Live to 100: Secrets of the Blue Zones (en inglés). En esta serie, Buettner viaja a lugares exóticos para entrevistar a personas extraordinariamente resistentes a la vejez. A medida que él comparte la comida y las historias de estas personas, el espectador empieza a sentirse como en casa.

En el 2008, AARP ayudó a poner a prueba las tácticas que, según lo que concluyó Buettner a raíz de sus investigaciones, podrían alargar la vida. En el AARP/Blue Zones Vitality Project, realizado en Albert Lea, Minnesota, los participantes en su conjunto perdieron miles de libras de peso y, de acuerdo con los cálculos de Buettner, aumentaron su expectativa de vida en 2.9 años. Buettner escribió en un artículo para AARP (en inglés). “Todos afirman sentirse más sanos, tanto en lo físico como en lo emocional”. El Dr. Walter Willett, epidemiólogo y profesor de Nutrición de la Facultad de Salud Pública de la Universidad de Harvard, dice que los resultados son “asombrosos”.

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En su programa de Netflix del 2023, Buettner dice: “En mis viajes por las zonas azules, me enteré de lo que hacían las personas más longevas para vivir mucho tiempo. Comían de forma inteligente, se movían de forma natural, tenían la perspectiva ideal y sabían cómo relacionarse con los demás”.

La serie de Buettner es tan entretenida como Parts Unknown, presentada por Anthony Bourdain, pero la información que ofrece no solo sirve para el turismo. Buettner quiere ayudarte a vivir más tiempo, y para ello te muestra cómo los centenarios lo han logrado.

Aquí se señala lo que él aprendió de algunas de las personas más sabias y de mayor edad del mundo.

spinner image Una persona con zanahorias en sus manos en una escena de "Live to 100: Secrets of the Blue Zones".
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Para no morir, mejora tu dieta

En todas las zonas azules que Buettner encontró, la gente comía de manera inteligente: en Icaria, Grecia, a ocho millas de la costa turca; en Okinawa, Japón; en la región de Ogliastra, en Cerdeña, Italia; en la península de Nicoya, en Costa Rica; en Singapur; y en Loma Linda, California. La mayoría de estos lugares se encuentran aislados de los estilos de vida modernos y poco saludables, pero ¿cómo fue que una ciudad de California se colocó en esta lista?

El secreto de Loma Linda radica en que cuenta con la mayor población de seguidores de la Iglesia Adventista del Séptimo Día en todo Estados Unidos. Más de un tercio son veganos o vegetarianos, y solo aproximadamente el 5% de sus calorías provienen de carnes, aves y pescados. El consumo promedio en Estados Unidos, según Buettner, es al menos tres veces esa cifra. Los adventistas procuran comer tal como lo hacían Adán y Eva, en la Biblia: granos, hojas verdes y otras verduras, nueces. Según Buettner, el consumo de aproximadamente una taza de frijoles por día se asocia con un aumento de cuatro años en la expectativa de vida. Y en una investigación en la que se dio seguimiento a la salud de 103,000 adventistas durante 30 años, se descubrió que estos viven unos siete años más que el resto de la población. Además, pesan unas 20 libras menos que quienes consumen carne.

Buettner añade este consejo: “Los habitantes de Okinawa tienen una ingeniosa expresión —‘Hara hachi bu’— que aconseja dejar de comer una vez que se sientan llenos en un 80%".

Ernest Zane, de 95 años y habitante de Loma Linda, le contó a Buettner que ha vivido 30 años más que su padre. “Él no tenía ninguna noción de la salud; bebía y fumaba. Si hubiera seguido los pasos de mi papá, con mi estilo de vida y otras cosas, ya no estaría vivo”.

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Los adventistas no son los únicos que se benefician de su religión. Los habitantes de Cerdeña y Costa Rica, también de mucha longevidad, son mayoritariamente católicos. Y en Okinawa, los antepasados son objeto de veneración y oraciones. “Las personas que asisten a servicios religiosos más de una vez por semana pueden aumentar su expectativa de vida en siete años”, afirma Buettner. “No importa cuál sea tu religión. Lo importante es que formes parte de una comunidad religiosa y que participes”.

spinner image Umeto Yamashiro en "Live to 100: Secrets of the Blue Zones".
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Encuentra tu tribu

La cohesión social es la clave de la longevidad en las zonas azules. Para los okinawenses, no es solo cuestión de dieta. También se debe a que comen entre familia, expresan su gratitud antes de comer y, por el hecho de estar conversando, consumen sus alimentos saludables a un ritmo más lento. Según lo que ha descubierto Buettner, gozarás de mejor salud si estás cerca de personas que viven de manera saludable.

En Costa Rica, Buettner conoció a una mujer de 109 años cuyo hijo, de 85, montaba en bicicleta cada día para ir a su casa, y cuyos hijos pasaban a ayudarla con sus pollos. En Estados Unidos, según Buettner, las estadísticas sobre la soledad son preocupantes: hace 100 años, el 70% de las personas viudas pasaban a vivir con sus familiares; hoy día, el 70% de ellas viven solas. Y cuando fallece el cónyuge, las probabilidades de morir en los próximos tres meses aumentan en aproximadamente dos tercios. Además, según Buettner, “si tu padre o madre, ya de edad avanzada, ingresa a una residencia para jubilados, su expectativa de vida se reduce en entre dos y seis años”.

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En Singapur, el Gobierno ofrece una subvención especial para que las personas puedan comprar un apartamento a poca distancia para que en él vivan sus familiares mayores. “Hay algo ingenioso en esta idea de que no obligas a tus padres a vivir cerca de ti, pero los incentivas a que vivan cerca, lo cual no solo es bueno para la familia. Eso aumenta la expectativa de vida”, dice Buettner.

Por otra parte, los habitantes de zonas azules suelen ofrecerse como voluntarios para ayudar a los demás, aunque estos no sean sus familiares, lo cual amplía su tribu. “Las personas que realizan trabajo voluntario tienen menores tasas de enfermedades cardíacas”, dice Buettner. “Pesan menos y sus costos de atención médica son perceptiblemente menores”.

spinner image Un grupo de personas se ejercitan en un parque en una escena de "Live to 100: Secrets of the Blue Zones".
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Haz ejercicio, sin dejar de divertirte

Según Buettner, el gran problema con las intervenciones de salud es que las personas no continúan los buenos hábitos, en muchos casos porque no es nada divertido. Sin embargo, él conoce a personas que hacen fiestas donde los asistentes, que van desde los 14 hasta los 94 años, pasan toda la noche bailando. “Una hora de correr y una hora de bailar son aproximadamente equivalentes en cuanto a calorías quemadas”, afirma Buettner, “pero bailar durante una hora es de lo más divertido. Hemos solido asociar el ejercicio con el sufrimiento: ‘sin dolor no hay beneficio’. Pero la actividad física puede dar mucha alegría; la gente no deja de reírse. ¡Y la risa es buena para las arterias! Creo que las zonas azules nos enseñan que la longevidad puede ser alegre”.

Los costarricenses a los que conoció Buettner no son miembros de gimnasios, pero el ejercicio simplemente forma parte de su vida. “Todo lo hacen a mano. No tienen las comodidades mecánicas que los ayudan con las tareas domésticas y el trabajo en el patio. Usan machete para cortar el césped. Para mantener la casa limpia, y para reunir y preparar los alimentos, hay que realizar movimientos inconscientes, lo cual bien podría implicar más actividad física que lo que suele llamarse ejercicio”. Los costarricenses tienen la menor tasa de mortalidad en la mediana edad y la segunda concentración más alta de hombres centenarios. Además, una investigación realizada por la Universidad de Stanford determinó que su edad biológica es aproximadamente 10 años menor de lo que sugiere su edad cronológica.

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spinner image Konstantinos Afianes, Dan Buettner y Nikos Grigoris Afianes beben vino en una escena de "Live to 100: Secrets of the Blue Zones".
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A fin de cuentas, tal vez puedas permitirte un poco de alcohol, siempre y cuando lleves una vida sana en general

Buettner sabe bien que las recientes investigaciones indican que cada gota de alcohol es perjudicial. Sin embargo, considera que las personas que beben en cantidades moderadas, en el contexto de un estilo de vida saludable, están en una mejor situación que la persona típica en Estados Unidos que consume alcohol.

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Buettner señala: “Los coreanos han estado tomando el mismo vino desde hace más de 100 generaciones, y viven más tiempo que nadie, unos siete años más que la población en Estados Unidos”. Y los coreanos, según él, tenían la mitad del índice de enfermedades cardiovasculares, y nunca conoció a nadie en Corea que padeciera demencia entre los 60 y 79 años.

Cuando visitó la zona azul donde, de acuerdo con la mitología griega, nació el dios del vino, Buettner encontró resultados similares. “Para mí ese vínculo es suficiente para que me permita disfrutar de mi copa de vino al final de la noche”. Sin embargo, la dieta mediterránea probablemente es un factor más importante en la longevidad de los griegos.

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spinner image Un hombre trabaja la tierra en "Live to 100: Secrets of the Blue Zones".
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Nunca es demasiado tarde para llevar una vida sana

Buettner conoció a un estadounidense de origen griego que, a los 66 años, recibió un diagnóstico de cáncer terminal de pulmón, por lo que se mudó a Icaria, Grecia, para pasar sus últimos días.

“Pero en los seis meses siguientes, empieza a respirar el aire, a tomar el vino de Icaria. Se reencuentra con sus amistades. Siembra un viñedo. Y piensa: Bueno, no voy a vivir suficiente tiempo para ver estas uvas. Pero mi esposa sí las verá”. A los 102 años, no solo sigue vivo, sino que está cosechando sus uvas.

“Como soy periodista, le pregunté: ‘¿Cuál es su secreto?’. Y se encoge de hombros y dice: ‘No lo sé. Supongo que se me olvidó morir’”.

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