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Una cena para dar la bienvenida a la primavera

Un plato fácil adornado con verduras frescas y un cremoso postre de fresas.

In English | Hasta hace muy poco, algún tipo de carne como plato principal era lo más destacado en mis invitaciones a cenar. ¿Quién será la estrella de esta cena? ¿El salmón? ¿El cordero? ¿El pollo? Todavía sirvo carnes, aves y mariscos en mis cenas, pero existe la misma probabilidad de que sirva un plato vegetariano como plato principal, como un fettuccine con ricotta y verduras de primavera.

Servir un plato vegetariano como plato principal hace que los demás platos de la cena reluzcan. Una ensalada de huevos rellenos combina aperitivo y ensalada en un mismo e impresionante primer plato. El sabor agridulce cremoso del relleno de yemas de huevo sirve también como aderezo para la ensalada.

Exhibe coloridas verduras de primavera como espárragos, zanahorias, guisantes y cebollines en este atractivo plato principal. No hay que preparar ninguna "salsa". Simplemente revuelve unos cuantos dientes de ajo triturados asados en una sartén (¡se cocinan en cinco minutos!) y queso ricotta. Eso, y un poco de líquido de la cocción de la pasta para aguarlo, es todo lo que necesitas para darle sabor y humedecer la pasta.

Ya que no hay que lidiar con grandes cortes de carne, ¿por qué no sacas esa máquina para preparar pasta que ha estado languideciendo en el estante del sótano durante años, y preparas la pasta fresca? Te sorprenderá lo fácil que es preparar la masa: mi receta consiste en solo 2 tazas de harina y 3 huevos para seis personas; y si tienes suficiente tiempo, enrollar y cortar la masa es una actividad divertida.

En el pasado, habría elegido un rico pastel de fresas o una irresistible tarta de limón para servir de postre. Ahora sirvo placeres más ligeros como fresas con mascarpone y yogur griego. En vez de endulzar la base cremosa y las fresas por separado, las combino y las espolvoreo ligeramente con un poco de azúcar morena turbinada, lo que significa que uso menos azúcar; y eso es bueno también.

Ensalada de huevos rellenos

Maggy Keet

Los huevos rellenos servidos sobre una base de lechuga fresca combinan el aperitivo y la ensalada en un impresionante primer plato.

Ensalada de huevos rellenos

Rinde 6 porciones

  • 1/2 taza de mayonesa baja en calorías
  • 3 cucharadas de mostaza de Dijon
  • 2 cucharadas de miel
  • 4 cucharadas de vinagre de vino de arroz
  • Sal y pimienta negra molida
  • 6 huevos cocidos, pelados y cortados por la mitad, retirar las yemas y hacerlas puré con un tenedor
  • 2 cabezas de lechuga Boston, hojas separadas, lavadas y secas

Batir la mayonesa, la mostaza, la miel y el vinagre en un tazón pequeño. Mezcla muy bien 5 cucharadas del aderezo con las yemas parar hacer un relleno suave. (El aderezo, el relleno y los huevos se pueden cubrir y refrigerar de un día para otro.)

Cuando esté listo para servir, verter con una cuchara una porción de la mezcla de yemas dentro de cada mitad de huevo. Colocar una porción de hojas de lechuga en cada uno de 6 platos de ensalada; rociar con el aderezo restante. Cubrir cada ensalada con 2 huevos rellenos y servir.

Fettuccine con ricotta y verduras de primavera - Cena para dar la bienvenida a la primavera

Maggy Keet

El fettuccine colorido con verduras es una opción vegetariana que satisface y es fácil de preparar.

Fettuccine con ricotta y verduras de primavera

Rinde 6 porciones

*Si decides ser aventurero y hacer pasta fresca, toma en cuenta que la pasta fresca se cocina con mayor rapidez que la pasta seca, por lo que debes añadir los espárragos, zanahorias y guisantes al agua hirviendo y cocinar por 2 minutos. Añadir el fettuccine fresco y cocinar hasta que esté suave, unos 3 minutos más.

  • 1 libra de fettuccine, comprada o hecha en casa (ver página siguiente)
  • 6 dientes de ajo
  • 3 cucharadas de aceite de oliva
  • Sal
  • 2 tazas de queso ricotta parcialmente descremado
  • 2 tazas de espárragos cortados tamaño bocado
  • 1 taza de zanahorias peladas y cortadas en rodajas finas
  • 1 taza de guisantes congelados
  • 1/2 taza de cebollín finamente picado
  • 1/2 taza de queso parmesano rallado, y una cantidad adicional para cubrir

Calentar el ajo y el aceite en una sartén pequeña a fuego medio. Cuando el ajo empiece a chisporrotear, reducir el fuego a bajo y continuar cocinando los dientes de ajo, volteándolos una o dos veces, hasta que estén dorados y suaves, unos 5 minutos. Apagar el fuego y dejar reposar el ajo en el aceite durante unos minutos, luego triturarlo y revolverlo, junto con 1 cucharada del aceite, con el queso ricotta. Reservar el aceite aromatizado restante para otro uso.

Mientras tanto, poner a hervir 3 cuartos de galón de agua con abundante sal en una olla grande para sopa. Agregar el fettuccine y, siguiendo los tiempos de cocción indicados en las instrucciones, cocinar con la olla parcialmente tapada y revolver con frecuencia para evitar que se pegue, hasta que esté ligeramente suave.  Añadir los espárragos, zanahorias y guisantes a la pasta hirviendo los últimos 5 minutos de cocción. Colocar el colador sobre un tazón grande y escurrir la pasta, reservando el líquido de cocción; devolver la pasta a la olla. Triturar el ajo y revolverlo con el queso ricotta, junto con los cebollines, el queso parmesano y suficiente líquido caliente de la pasta para formar una salsa cremosa. Servir y rociar cada porción con queso.

Fresas con mascarpone y yogur griego - Cena para dar la bienvenida a la primavera

Maggy Keet

Una mezcla de productos lácteos crean un complemento único para las fresas en este postre ligero.

Fresas con mascarpone y yogur griego

Rinde 6 porciones

  • 1-1/2 tazas de yogur griego
  • 3/4 taza de queso mascarpone
  • 2 cucharaditas de extracto de vainilla
  • 1 libra de fresas, sin tallo y rebanadas
  • 1/4 taza de azúcar, preferiblemente turbinada

Mezclar el yogur y el queso mascarpone con el extracto de vainilla. Cuando esté listo para servir, servir una cucharada de la mezcla de yogur en cada uno de 6 platos de postre. Adornar con las fresas; espolvorear cada una con 2 cucharaditas de azúcar y servir.

Pasta fresca de huevo

Rinde alrededor de 1 libra

  • 2 tazas de harina para todo uso
  • 3 huevos grandes

Mezclar la harina y los huevos en el tazón de una batidora eléctrica provista de una pala hasta que la masa comience a formar bolitas.  Sacar la masa de la máquina y colocarla sobre una superficie ligeramente enharinada; amasar ligeramente hasta que la masa se forme en una bola suave. Envolver en plástico y dejar reposar durante 15 minutos o hasta un par de horas. (Puede refrigerarse hasta dos días.)

Cuando estés listo para preparar la pasta, dividir la masa en cuartos y formar cada pieza en rectángulos de 1/2 pulgada de grosor aproximadamente.  Con la máquina para pasta provista de un rodillo en el nivel más ancho, procesar el primer rectángulo de masa a través del rodillo. Doblar la masa en tercios y continuar procesando a través del rodillo en el nivel más ancho, doblándola en tercios después de cada pasada, hasta que la masa quede suave y flexible, de 2 a 3 veces.

Girar la perilla al siguiente nivel más delgado y procesar la pasta, ajustando la máquina al siguiente nivel más delgado después de cada pasada; ligeramente espolvorear la masa con harina si es necesario. Dejar reposar la pasta sobre la superficie de trabajo. Repetir el proceso, doblando y estirando las 3 piezas de masa restantes.

Cambiar al accesorio para fettuccine. Procesar una pieza a la vez, pasar la masa estirada a través del cortador para formar el fettuccine. Colocar la pasta cortada sobre una toalla, formando pequeños nidos. Cocinar, o tapar con una segunda toalla hasta que esté lista para cocinar.

Pam Anderson es experta en alimentos de AARP, autora de un libro de cocina con gran éxito de ventas y escribe en el blog threemanycooks.com.

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