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¿Quieres tomar menos medicamentos? Sal a caminar en la naturaleza

Un nuevo estudio confirma los beneficios de rodearte de la naturaleza para tu bienestar.

COURTNEY HALE / GETTY IMAGES

Tomar tiempo cada día para dar un paseo por un parque o caminar por el bosque podría beneficiar tu salud mental y física —y reducir la necesidad de medicamentos para trastornos como el asma, la presión arterial alta, ansiedad y depresión—, según un estudio publicado en la revista (en inglés) Occupational & Environmental Medicine.

El estudio, que se centró en los adultos que viven en un entorno urbano, descubrió que, en comparación con las personas que no visitaban parques o espacios verdes, aquellos que los visitaban tres o cuatro veces a la semana:

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“En este estudio, la frecuencia de las visitas a los espacios verdes fue el único tipo de exposición a la naturaleza que mostró una asociación inversa con el uso de medicamentos”, escribieron los investigadores. “Este hallazgo coincide con la evidencia tentativa que enfatiza la importancia del uso efectivo de los espacios verdes en relación con la salud mental, y sugiere que lo mismo ocurre con otras enfermedades, como el asma y la hipertensión”.

¿Por qué es único este estudio?

En el estudio, investigadores en Finlandia analizaron detenidamente a 7,321 adultos (con una edad promedio de 54 años) que viven en la ciudad de Helsinki y sus alrededores, la zona urbana más grande del país, y determinaron si los participantes vivían a 10 minutos a pie de un “espacio verde” (como un parque, un bosque o un campo) o un “espacio azul” (como un lago o un río). A los participantes también se les preguntó con qué frecuencia visitaban espacios verdes y sobre los medicamentos que usaban para tratar la depresión, la ansiedad, la hipertensión y el asma.

Una vez que tuvieron esta información, los investigadores descubrieron que simplemente vivir cerca de un bosque, un parque o un río (espacio azul) no parecía influir las probabilidades de usar ninguno de estos medicamentos. En otras palabras, las personas deben rodearse de la naturaleza para obtener sus beneficios para la salud.

Los resultados refuerzan investigaciones anteriores sobre la salud mental

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Un estudio del 2022 (en inglés) publicado en la revista Science Reports descubrió que “los encuentros diarios con las aves” parecen mejorar el bienestar mental no solo en las personas saludables, sino también en las personas a las que se les ha diagnosticado depresión.

En ese estudio, se usó una aplicación móvil para instar a los participantes a responder varias preguntas diarias, como si habían oído o visto un ave, así como preguntas sobre su salud mental. Al analizar los datos, los investigadores hallaron “vínculos positivos” considerables entre ver o escuchar aves y el bienestar mental.

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Según un estudio del 2019 (en inglés) publicado en Science Reports, las personas que habían pasado por lo menos 120 minutos en la naturaleza durante la semana anterior tenían muchas más probabilidades de reportar una buena salud y bienestar que las que no se habían expuesto a la naturaleza, “incluidos los adultos mayores y aquellos con problemas de salud a largo plazo”.

Un análisis del 2018 (en inglés) realizado por la Universidad de Anglia del Este, en el Reino Unido, de 143 estudios de todo el mundo encontró que “exponerse a espacios verdes” se asoció con una reducción significativa del cortisol salival, un marcador fisiológico del estrés. El megaestudio, que se publicó en la revista Environmental Research, también sugirió que la exposición a la naturaleza parecía reducir el riesgo de desarrollar diabetes tipo 2 y enfermedades cardiovasculares, así como reducir la probabilidad de muerte prematura.

El Instituto Nacional sobre el Envejecimiento (NIA) también destacó investigaciones en el 2022 (en inglés) que descubrieron que “las áreas residenciales con más espacios verdes se vincularon con una mejor agilidad mental, una mejor atención y una mayor función cognitiva general en las mujeres de mediana edad”.

Ese estudio, publicado en JAMA Network Open, incluyó datos de 13,594 mujeres (edad promedio de 61 años) que habían tomado pruebas cognitivas en línea que midieron la velocidad psicomotriz, la atención, el aprendizaje y la memoria funcional. Se utilizaron imágenes de satélite para determinar la cantidad de espacios verdes alrededor del hogar de cada participante.

Los investigadores descubrieron que las mujeres que viven en áreas con más espacios verdes tuvieron puntajes más altos en la rapidez del pensamiento, la atención y la función cognitiva general. Desde una perspectiva cognitiva, esto equivale a ser 1.2 años más joven, según el NIA.

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