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Excelentes trabajos para los amantes de los animales

Las mascotas podrían brindarle un dinero adicional.

Linda Waitkus abraza a un perro labrador, como uno de los trabajos para amantes de animales.

Charlie Archambault

Linda Waitkus abraza a un perro labrador, como uno de los trabajos para amantes de animales.

In English | Durante muchos años, Linda Waitkus trabajó de gerente en grandes tiendas. Pero su pasión era cuidar a su golden retriever, Soleil. Un día se propuso encontrar una forma de convertir su amor por los perros en una segunda carrera.

Cuando Waitkus se enteró de que el propietario de una tienda local de artículos para mascotas quería vender su negocio, Waitkus comenzó a planificar una estrategia para comprar la tienda, y se pasó un año confeccionando un plan de negocios y escuchando consejos de otros dueños y proveedores.

Hace tres años, Waitkus se jubiló oficialmente de una importante tienda y compró el establecimiento que quería. A los 57 años, no se arrepiente de jubilarse de su empleo asalariado y volver a empezar en el papel de empresaria. "Manejaba una gran tienda de $75 millones, pero tuve que aprender a vender una bolsa de alimento para perros", observa riéndose.

La historia de Waitkus no es inusual. Desde 1996, la tasa más alta de actividad empresarial ha correspondido al grupo de entre 55 y 64 años, según un estudio de la Fundación Kaufman (PDF) (en inglés), instituto empresarial con sede en Kansas City, Misuri. El último estudio de Kaufman muestra que en el 2010 un 23 % de nuevos empresarios tenían entre 55 y 64 años, frente a un 14 % en 1996.

Desde el primer año de funcionamiento, la tienda de Waitkus, Great Dogs of Great Falls, produjo una ganancia, y la empresaria hasta ha podido pagarse un sueldo. Hoy en día, emplea dos peluqueros y dos bañadores de perros, todos a tiempo completo, más un subgerente, pues el negocio abre seis días a la semana. "En efecto, me jubilé, pero planifiqué con cuidado, y el regalo que me di fue la libertad de hacer lo que me encanta, jugar con perros", dice Waitkus.

Si le gustan los gatos y los perros y busca trabajo, considere estas cinco posibilidades. Las escalas de sueldo provienen de datos publicados por el Departamento del Trabajo de Estados Unidos.

2. Peluquero de animales

Los detalles prácticos: Acicalar a un perro (o gato) va desde bañarlo a cortarle las uñas, cepillarlo, limpiarle las orejas y recortarle el pelaje. Hay que ser minucioso y gustarle este trabajo, sucio pero esencial. También se necesita energía. El trabajo puede incluir arrodillarse, doblarse y levantar cosas. El resultado vale la pena. Verá las sonrisas de los dueños cuando su "mejor amigo" corra a saludarlos luciendo un lazo en el collar. Podría trabajar en un hotel de perros, tienda de mascotas, su propia casa o incluso una peluquería sobre ruedas.

Salario promedio: Payscale.com (en inglés) informa que el sueldo anual va de $14.137 a $48.537. Si añade las propinas, esa cifra podría superar los $60.000. Salario por hora: de $7,76 a $17,80 la hora, pero un peluquero experimentado podría ganar entre $25 y $30 la hora y arreglar entre ocho y diez clientes al día, según Waitkus.

Requisitos: Aunque la mayoría de los peluqueros de animales típicamente aprenden el oficio bajo la tutela de un peluquero establecido, también puede asistir a una de 50 escuelas autorizadas, según el Occupational Outlook Handbook (Manual de Expectativas Ocupacionales) de la BLS (Oficina de Estadísticas Laborales). La duración de cada programa depende de la escuela y la capacitación que esta ofrezca. The National Dog Groomers Association of America (Asociación Nacional de Peluqueros de Perros de Estados Unidos) ofrece certificación como peluquero de animales y puede facilitarle una lista de escuelas licenciadas por el estado.

3. Cuidador de animales

Los detalles prácticos: No hay nada que se compare con ir a un trabajo donde lo reciban a uno meneando la cola, y quizás con una pelota en la boca para que se la tire. El cuidado de perros puede que exija esfuerzo especial si el ejercicio diario es parte de su lista de responsabilidades. Por lo demás, preparar comidas y llenar el recipiente de agua, alimentar a los peces, hámsters y jerbos, vaciar la caja higiénica de los gatos son sus tareas esenciales, junto con repartir cariño y atención especiales. Pero ayuda poder mantener la calma y actuar rápidamente en una emergencia, si, por ejemplo, un perro se come una caja entera de bizcochos.  

Con los animales, ocurren emergencias inesperadas, y lidiará son una gran responsabilidad si cuida al ser querido de alguien. Es posible que lo contraten para quedarse a dormir en casa del cliente, llevar al animal a su casa o sencillamente hacer visitas a domicilio. Hay varias maneras de buscar este tipo de trabajo. Puede ser que en su zona haya una compañía de cuidado de animales que esté contratando personal. Pero lo más probable es que tenga que trabajar solo y anunciar sus servicios por medio de veterinarios, tiendas de artículos para mascotas y, más adelante, clientes satisfechos. La mayor demanda de sus servicios ocurrirá durante las vacaciones de verano y de primavera y en los días festivos.

Salario promedio: Según PayScale.com, el salario promedio por hora varía entre $5,21 y $29,59. El cargo por una sola visita, sin embargo, va de $10 a $22 y más, según el área, y parte desde $45 por cuidar a un animal una noche entera.

Requisitos: Los requisitos principales para este tipo de trabajo son la capacidad de relacionarse con los animales y la formalidad: ser digno de confianza. Considere hacerse socio de la National Association of Professional Pet Sitters (Asociación Nacional de Cuidadores Profesionales de Mascotas). Esta asociación profesional, de aproximadamente 8.000 miembros, ofrece certificación y un listado nacional en que los dueños de mascotas pueden emplear el código postal para encontrar cuidadores certificados en su zona. Si le interesa obtener la certificación, la asociación ofrece un curso en línea. Además, le conviene obtener un seguro general y de precaución. Para una lista de aseguradoras, visite el sitio web de la Association of Pet-Sitting Professionals (en inglés).

4. Paseador de perros

Los detalles prácticos: Prevea pasear en todo tipo de clima, al menos dos veces al día. La caminata exige cierto grado de salud, estado físico y fuerza, según el tamaño y comportamiento de los animales a su cargo. No es raro pasear más de un perro a la vez, si tiene la destreza necesaria. Prepárese para manejar una lesión inesperada y extraer una garrapata correctamente. Y, desde luego, llevar una bolsa para recoger los excrementos es indispensable.

Salario promedio: Entre $8 y $37,50, si tiene experiencia, según PayScale.com.

Requisitos: Si tiene o ha tenido su propio perro, sabe qué hacer. Exige la habilidad de ceñirse a un horario y de tratar a perros con todo tipo de personalidad. Este oficio, cuya publicidad depende de las recomendaciones verbales, se beneficia de buenas relaciones con los veterinarios, las tiendas de artículos para animales y las  peluquerías caninas de su área, que pueden pasar su tarjeta e información de contacto a sus clientes. DogWalker.com, un directorio en línea de paseadores de perros en todo el país (en inglés), ofrece materiales educativos para los que empiezan.

5. Técnico de veterinaria

Los detalles prácticos: Si le encantan los animales, tiene aptitud para las ciencias y está dispuesto a volver a la escuela, tiene grandes posibilidades de obtener un trabajo, especialmente si vive en una zona rural. Se espera que la contratación de técnicos de veterinaria aumente un 52 % entre el 2010 y el 2020, mucho más rápido que el promedio de otras profesiones, según los pronósticos que aparecen en el Bureau of Labor Statistics' Occupational Outlook Handbook (Manual de Expectivas Ocupacionales de la Oficina de Estadísticas Laborales). Al trabajar junto a veterinarios en el tratamiento de animales pequeños, sus responsabilidades podrían incluir preparar a un animal para la cirugía, efectuar pruebas de laboratorio, administrar medicinas y vacunas, atender emergencias, recoger muestras de sangre y heces, y las tareas más rutinarias de anotar historiales y pesar a pacientes que a veces están nerviosos.

Salario promedio: El sueldo anual promedio de técnicos de veterinaria fue $29,710 en mayo del 2010, según la Oficina de Estadísticas Laborales. PayScale.com informa de salarios por hora de entre $9,40 y $17,71 la hora, y hasta $27,62 si son horas extra.

Requisitos: Los técnicos de veterinaria suelen tener un título universitario de dos años de un programa de tecnología veterinaria. En el 2011, había 191 programas de tecnología veterinaria acreditados por la American Veterinary Medical Association (Asociación Médica Veterinaria Estadounidense). La mayoría de estos programas ofrecen un título universitario de dos años para técnicos de veterinaria. Aunque cada estado regula a los técnicos de veterinaria de forma diferente, en general hay que aprobar un examen de acreditación, el Veterinary Technician National Examination (Examen Nacional de Técnico de Veterinaria). Dado que a menudo servirá de intermediario entre el veterinario y el dueño del paciente, la capacidad de comunicarse con claridad y calma es esencial.

Kerry Hannon es autora de What's Next? Follow Your Passion and Find Your Dream Job.

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