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Cómo mantener alejados a los mosquitos

5 maneras de combatir a los chupasangre.

In English | ¿Eres un imán para los mosquitos? Algunas personas son verdaderamente irresistibles para los mosquitos y existen pruebas científicas que lo demuestran. Hay estudios en los que se sugieren varios factores que hacen que ciertas personas sean más atractivas para los mosquitos que otras.

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Prevención

Las picaduras de mosquito son más que una molestia incómoda. Los mosquitos portan muchas enfermedades infecciosas, incluso malaria, virus del Nilo Occidental y Zika, y solo es necesaria una picadura.

Las verdaderas chupasangre son las hembras, que usan la proteína y el hierro de la sangre humana para producir sus huevos, y les atrae el olor de la piel humana, incluso en la ausencia de dióxido de carbono. Los machos no pican y prefieren el néctar de las flores. ¿Entonces, cuáles son los pasos a seguir para reducir al mínimo tus probabilidades de convertirte en comida de mosquito?

1. Retira el agua estancada

Retira toda el agua estancada del patio, los sifones, los baldes, la cubierta de la piscina, las macetas, los platos de agua de las mascotas, las canaletas o en donde sea que haya agua estancada al aire libre; los mosquitos ponen sus huevos ahí.

2. Luces para insectos

Usa bombillos amarillos o “luces para insectos” en el patio trasero o la cubierta; no atraen a los mosquitos como los bombillos blancos incandescentes.

3. Ventiladores

Usa ventiladores para mantener el aire circulando en la zona en donde planeas reunirte afuera. Los mosquitos no son muy buenos volando y no podrán afrontar el flujo de aire.

4. Velas de limoncillo

Las velas de limoncillo son un repelente suave, pero las antorchas tiki ofrecen un poco más de protección, ya que producen humo, el cual es bueno para espantar a los insectos alados.

5. Repelentes

Los expertos recomiendan usar repelentes con ingredientes como DEET y picaridina, que pueden durar más de cuatro horas.

Si bien no es posible protegerte del todo contra las picaduras de mosquito, puedes reducir las probabilidades. Lo último que quieres es ser un imán para los mosquitos.

Principales atracciones

1. Dióxido de carbono. El gas que exhalamos es muy atractivo para los mosquitos, según el olor y la cantidad de aire. Cuando exhalamos, sustancias químicas como ácido láctico, ácido úrico y ácidos grasos se unen en una mezcla invisible de dióxido de carbono, que es única a nuestra base genética. Las personas más grandes exhalan más CO2 y son más propensas a las picaduras de mosquito; las mujeres embarazadas también exhalan más y atraen a los mosquitos.

2. Olor corporal.  El sudor humano, cuando se combina con colonias bacterianas, produce un olor dulce para los mosquitos, el cual llamamos olor corporal y no nos parece dulce. El sudor no tiene olor sin las bacterias; por lo tanto, el sudor fresco no es tan atractivo para los insectos.

3. Alcohol. En un estudio del National Center for Biotechnology Information, se encontró que el consumo de alcohol, en particular la cerveza, podría hacerte más atractivo para los mosquitos: “Con nuestro estudio, demostramos que el porcentaje de mosquitos que aterrizaron en los voluntarios aumentó de manera considerable después de la ingestión de cerveza, en comparación con antes de la ingestión, lo que mostró claramente que el consumo de alcohol atrae más a los mosquitos”.

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