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Los cambios en dientes y encías pueden predecir riesgos de ataque cardíaco o derrame cerebral

Visite al dentista y tendrá un corazón sano.

In English | Mantener las encías en buen estado puede ser muy importante para proteger la salud de su corazón. Si bien está en sus primeras etapas, una investigación presentada esta semana en las Sesiones Científicas 2011 de la American Heart Association (AHA, Asociación Estadounidense del Corazón), en Orlando, Florida, muestra un tentador vínculo entre la enfermedad de las encías y las cardiopatías.

Vea también: Siete pasos para tener dientes sanos

Hombre cepillándose los dientes. La limpieza dental puede reducir el riesgo de enfermedades cardiacas y ataques al corazón.

Fotografía por Frank Muckenheim/Westend61/Corbis

Mantenga sus dientes limpios y estará protegiendo la salud de su corazón.

Mantenga sus dientes limpios y estará protegiendo la salud de su corazón. — Fotografía por Frank Muckenheim/Westend61/Corbis

En un estudio, el periodoncista Anders Holmlund, de Gävle, Suecia, halló que algunas variantes de la enfermedad de las encías, también llamada enfermedad periodontal, como las que provocan la pérdida de dientes o el sangrado de las encías, podrían aumentar las probabilidades de ataque cardíaco, derrame cerebral o insuficiencia cardíaca.

Holmlund y un colega suyo estudiaron los antecedentes de alrededor de 8.000 hombres y mujeres de entre 20 y 85 años que fueron tratados por la enfermedad de las encías entre 1976 y 2008.

Ellos hallaron que:

  • Los adultos con menos de 21 dientes (normalmente, los adultos tienen 32 dientes, incluidas cuatro muelas del juicio) presentaban un riesgo de cardiopatía 69 % más alto que los adultos que conservaban la mayoría de sus piezas dentales.
  • Las personas con más bolsas periodontales —abscesos que se forman en los espacios que se generan cuando las encías se separan de los dientes— presentaban un riesgo 53 % más alto de sufrir un ataque cardíaco que las que tenían la menor cantidad de bolsas.
  • Los adultos con menos dientes duplicaban el riesgo de desarrollar insuficiencia cardíaca congestiva —que ocurre cuando un corazón debilitado no puede bombear suficiente sangre—, en comparación con los que conservaban más dientes.
  • Los hombres y mujeres que tenían gingivitis (encías sangrantes) presentaban más del doble de riesgo de sufrir un derrame cerebral, en comparación con aquellos que tenía sus encías sanas.

“Los motivos por los que estos diferentes indicadores de enfermedad periodontal predicen distintas enfermedades cardiovasculares sigue siendo un misterio”, señala Holmlund, “pero esperamos que futuras investigaciones respondan a este interrogante”.

En otro estudio realizado en Taiwán, los investigadores vincularon la frecuencia de las visitas al dentista para limpiezas dentales a un menor riesgo de ataque cardíaco y derrame cerebral.

El cepillado puede ayudar a librarse de la placa, la pegajosa película repleta de bacterias que se desarrolla sobre los dientes, pero sólo una limpieza profesional puede remover el sarro, que es la placa endurecida que el cepillado no quitará. En un proceso llamado raspado, un dentista o higienista dental remueven el sarro depositado por encima y por debajo de la línea de las encías.

Siguiente: Se recomienda una limpieza dental, al menos una vez por año. >>

Entre más de 100.000 hombres y mujeres a los que se les hizo un seguimiento de, en promedio, siete años, aquellos que se hicieron limpieza dental por profesionales presentaron menor riesgo de ataque cardíaco (un 24 % menor) y derrame cerebral (un 13 % menor) que los que nunca lo hicieron. Los hombres y mujeres que se hacían una limpieza dental al menos una vez por año fueron los que registraron menos ataques cardíacos y derrames cerebrales, nota la Dra. Emily Zu-Yin Chen, del Taipei Veterans General Hospital, uno de los responsables del estudio.

El estudio incluyó a más de 51.000 adultos que habían recibido, por lo menos, una limpieza profesional, y se lo equiparó con un grupo similar que no se habían sometido a una limpieza por parte de profesionales. Ninguno de los participantes registraba antecedentes de ataque cardíaco ni derrame cerebral al iniciarse el estudio.

“Yo le recomendaría a todo el mundo que se hiciera una limpieza profesional”, dice Chen. “El cepillado es limitado”.

Científicos han analizado el vínculo entre la enfermedad de las encías y las cardiopatías durante años, sostiene el cardiólogo Thomas Gerber, de la Mayo Clinic, en Rochester, Minnesota, quien no participó en ninguna de las investigaciones. “Algunas encontraron relaciones entre ambas afecciones, en tanto otros no lo hicieron”. No obstante, señala Gerber, estos estudios fueron observacionales.

“Eso significa que los investigadores buscaban una asociación entre las dos enfermedades”, expresa, “y no, determinar si la enfermedad periodontal provoca o reduce el riesgo de cardiopatía”.

La mayoría de los ataques cardíacos y derrames cerebrales se relacionan con factores de riesgo tradicionales, continúa Gerber, “incluidos la hipertensión, el colesterol alto, los altos niveles de azúcar en la sangre, el tabaquismo, el sobrepeso y la falta de ejercicio. Para mantener su corazón saludable, tiene que controlar estos riesgos”. Si bien estos estudios son interesantes, acota, “la gente no debería quedarse con la impresión de que con [tan sólo] mantener limpios sus dientes estarán contribuyendo notablemente con la buena salud de su corazón”.

Nissa Simon es escritora independiente y vive en New Haven, Connecticut.

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