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La tecnología te pone al servicio de tu salud

Los nuevos dispositivos médicos puede ayudarte a llevar un registro de tu temperatura, medicamentos y presión arterial.

In English l Los teléfonos inteligentes, tabletas y computadoras nos permiten relacionarnos con amigos, parientes y el resto del mundo. Pero ahora hacen mucho más que eso. Pueden recordarte que debes tomar tus medicamentos, controlar tu presión arterial y facilitar tu período de internación.

"La tecnología inalámbrica es un elemento transformador en lo que respecta a la atención médica", dice Jeffrey Cole, director del Centro para el Futuro Digital de la Facultad de Comunicación y Periodismo Annenberg de la University of Southern California. "Podrás realizar una consulta por internet con tu médico, lo que constituye una gran ventaja para las personas que tienen dificultades para trasladarse hasta el consultorio del médico".

Mira también: Habitación de hospital interactiva.

GlowCap en la mano - Dispositivos médicos que te ayudan a monitorear tu temperatura, medicamentos y presión arterial

Foto: Cortesía de Vitality Inc.

La tapa del frasco de píldoras GlowCap destella y emite un sonido cuando es la hora de tomar tus medicamentos.

Pronto podrás transmitir una fotografía de tu sarpullido, enviar tu electrocardiograma y tus niveles de azúcar en sangre a tu médico, ya sea que estés en tu hogar, en la oficina o de vacaciones. Ya no necesitarás trasladarte a un consultorio lejano solo para sentarte indefinidamente en una sala de espera. A continuación, te presentamos siete tipos de dispositivos para la salud de alta tecnología que ya se encuentran disponibles o que saldrán a la venta muy pronto.

1. Un aviso resplandeciente

La mitad de todos los pacientes que compran medicamentos recetados no los toma según la indicación médica, y olvidarse de tomar una píldora es una de las principales causas. La tapa del frasco de píldoras GlowCap produce un destello de color naranja y emite un sonido a la hora de tomar tus medicamentos. Simultáneamente, un aviso luminoso complementario emite un destello naranja.

Si no tomas tu píldora e ignoras el aviso de la GlowCap durante más de dos horas, el chip envía una notificación al centro de servicios, que a su vez automáticamente envía un correo electrónico, mensaje de texto o llamada telefónica para advertirte.

¿Quieres saber qué tan bien estás? Puedes llevar un registro con informes semanales y mensuales que se envían a un pariente, a tu médico o a ti. Cuando sea el momento de comprar más píldoras, simplemente presionas un botón debajo de la tapa para conectarte con tu farmacéutico. El producto GlowPack, una bolsa que puede volver a cerrarse herméticamente para llevar medicamentos como blísteres, inhaladores e inyectables, se encuentra en proceso de prueba.

La letra pequeña: Actualmente puedes solicitar la GlowCap de Vitality Inc. en CVS.com por alrededor de $80. La tapa y la luz se conectan a la red de AT&T.  No necesitas una cuenta de AT&T pero el servicio tiene un costo mensual. Un plan de tres meses cuesta $24.99 por mes, un plan de seis meses cuesta $19.99 por mes y un plan de doce meses reduce el costo mensual a $14.99.


2. Telefonía celular en un frasco de píldoras

Otro dispositivo, también diseñado para recordarles a las personas que deben tomar sus medicamentos es el frasco de píldoras de alta tecnología de AdhereTech, que utiliza la tecnología de la telefonía celular para medir exactamente cuántas píldoras (o dosis líquidas) hay en el frasco en un horario determinado.

Cuando el farmacéutico recibe una receta, proporciona información sobre el medicamento, la dosis y los horarios en los que el paciente debe tomarla; la compañía programa el frasco para que encienda una luz azul cuando sea el horario de tomar una píldora y una luz roja cuando no la hayas tomado. Si sigues ignorándola, recibes el aviso elegido —luz intermitente, sonido, llamada, correo electrónico o mensaje de texto—. Si nada de esto funciona, el frasco le avisa al pariente o médico designado para que controle cómo estás.

La letra pequeña: Los frascos todavía se encuentran en proceso de prueba y no están a la venta pero quizá estén disponibles el año próximo. AdhereTech no tiene pensado venderlos en forma directa a los consumidores. Más bien, quieren que las compañías de seguros, hospitales y compañías farmacéuticas entreguen el frasco de $60 a los pacientes cuando los médicos recetan medicamentos por problemas de salud en los que las píldoras deben tomarse puntualmente. La compañía apuesta a que los hospitales y compañías de seguro estén deseosos de desembolsar dinero por adelantado para evitar multas por nuevas internaciones y las costosas consecuencias de los pacientes que olvidan tomar sus medicamentos.

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3. Píldoras inteligentes

Pronto tu píldora podrá comunicarse contigo y con tu médico directamente. Sin luces, sin mensaje desde la nube, simplemente la píldora autorizada por la FDA que tomaste hace 10 minutos.

Será mejor que lo creas. Las píldoras inteligentes trabajan a través de un pequeño sensor del tamaño de un grano de arena que se adhiere a una píldora o cápsula. El sensor se activa cuando entra en contacto con el ácido del estómago; envía información a un parche para la piel desechable que actúa como receptor. El parche detecta el horario en que tragaste la píldora y tu ritmo cardíaco, temperatura y niveles de actividad física y transmite esta información a una aplicación para teléfonos inteligentes. Desde ahí, tú o tu médico o pariente, con tu autorización, pueden descargar la información por Bluetooth para verificar que estés tomando tu medicación correctamente.

La letra pequeña: Los sensores contienen rastros de cobre y magnesio, que aportan la energía. Las partes que no se pueden digerir se eliminan del cuerpo en forma natural. Proteus Digital Health, la compañía detrás del sensor en una píldora, llama al sistema Helius. Las píldoras están disponibles a través de algunos consultorios médicos y hospitales de EE.UU. Si estás interesado, consulta a tu médico.


4. El equivalente terrenal de Star Trek

Imagina un dispositivo del tamaño de un disco de hockey que controlará tu temperatura, tu frecuencia respiratoria, los niveles de oxígeno en sangre y el ritmo cardíaco en solo 10 segundos cuando lo apoyas en tu frente. El Scanadu Scout también puede tomar tu presión arterial sin un brazalete, con un 95% de exactitud.

¿Te hace acordar al dispositivo médico portátil de Star Trek? No estás equivocado, el sistema operativo del Scout se basa en el utilizado para analizar muestras en el astromóvil de exploración marciana Curiosity de la NASA. Una vez que el dispositivo Scout registra la información, podrás enviarla a tu teléfono inteligente por Bluetooth y llevar un registro con el transcurso del tiempo o proporcionársela a tu médico para que tenga indicadores en tiempo real de tu salud. También puedes usarlo para controlar a otra persona.

La letra pequeña: Scanadu prevé ofrecer el dispositivo Scout a fines del 2014 o a principios del 2015 por $199, después de obtener la aprobación de la FDA, un paso necesario antes de que el dispositivo pueda venderse comercialmente. ¿Te interesa? Visita Scanadu.com. La compañía también ha desarrollado ScanaFlo, un kit para análisis de orina que utiliza un cartucho desechable, que permitirá detectar con anticipación si existe algún problema en tus riñones, hígado, tracto urinario o metabolismo. Una aplicación para teléfonos inteligentes te guiará a lo largo del procedimiento del examen y automáticamente interpretará, almacenará y explicará los resultados.


5. Internaciones más sencillas

Un dispositivo del tamaño de una tarjeta de presentación comercial puede facilitar la vida en el hospital tanto para los pacientes como para el personal. El sistema portátil ViSi (Signos Vitales) de Sotera, permite monitorear en forma permanente las pulsaciones y el ritmo cardíaco, la presión arterial, la temperatura, la respiración y los niveles de oxígeno del paciente en un pequeño dispositivo inalámbrico que se coloca en el cuerpo.

El dispositivo ViSi les brinda a los pacientes la libertad de levantarse y moverse sin tener que estar conectado a máquinas. El dispositivo informa de inmediato al personal cualquier cambio adverso en las lecturas. Los diversos componentes de ViSi incluyen un monitor de muñeca, sensores para el pecho, un sensor de pulgar y un brazalete inalámbrico para medir la presión arterial. El personal médico puede obtener la información directamente desde el monitor de muñeca o acceder a los datos desde la estación central de enfermería. La información también está disponible a distancia a través de una computadora o teléfono inteligente.

La letra pequeña: Muchos hospitales ya usan el dispositivo ViSi, incluido el Palomar Medical Center en Escondido, California, y el Intermountain Medical Center y LDS Hospital, en Utah. Los planes futuros de Sotera incluyen el monitoreo de pacientes después de recibir el alta en el hospital.

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6. Estudio de un millón de corazones, de uno a uno

El Health eHeart Study pretende recopilar gran cantidad de información de 1 millón de personas alrededor del mundo usando aplicaciones y sensores sofisticados para teléfonos celulares, como así también simples preguntas y respuestas para llevar un registro de la presión arterial, ritmo cardíaco, hábitos de sueño, ejercicio, dieta y mucho más. La información recopilada se transmitirá en forma inalámbrica a la nube y luego a los servidores del estudio. "Buscaremos información que permita predecir con precisión el desarrollo de enfermedades cardíacas en personas que no las padecen actualmente, y retardar su avance en aquellos que ya las padecen", afirma el Dr. Jeffrey Olgin, jefe de cardiología de la University of California, San Francisco e investigador principal del estudio.

Por ejemplo, un proyecto va a analizar a miles de personas que envían las lecturas de presión arterial en forma inalámbrica. "Sabremos quiénes se controlan la presión", dice Olgin, "y enviaremos recordatorios a los que no la han controlado durante un tiempo".

A las personas que no controlan su presión correctamente se las derivará a un médico para que ajuste su medicación. El propósito del proyecto es desarrollar nuevas estrategias para ayudar a prevenir o tratar las enfermedades cardíacas. "Estamos tratando de crear un pequeño medidor de indicadores de salud o luz de advertencia para el corazón", agrega. "Los resultados de este estudio cambiarán la forma en que manejamos el riesgo cardiovascular".

La letra pequeña: Cualquier persona mayor de 18 años puede inscribirse en el estudio. Los investigadores están buscando personas saludables y pacientes con enfermedades cardíacas. Los participantes no tienen que ir al centro del estudio; pueden completar toda la información y realizar el seguimiento desde un sitio web seguro con una computadora, tableta o teléfono inteligente. Las aplicaciones y ciertos dispositivos relacionados con el estudio son gratuitos para los participantes. Si estás interesado en participar, puedes inscribirte en health-eheartstudy.org. La organización sin fines de lucro Salesforce.com Foundation de San Francisco aportó la financiación inicial para el proyecto.

7. Pulseras que te incitan a hacer ejercicio

Imagina tener un instructor personal para estimularte y motivarte a alimentarte bien y hacer ejercicio físico. Ahora puedes tenerlo, y lo usas alrededor de tu muñeca. Estas pulseras que realizan un seguimiento de la condición física te permiten saber qué tan activo (o perezoso) estás al despertarte, cuántas calorías quemas diariamente y cómo dormiste. Las pulseras Fitbit Flex y iHealth Wireless Activity and Sleep Tracker también te despiertan a la mañana con una alarma vibratoria silenciosa para que tu pareja pueda seguir durmiendo.

La letra pequeña: La pulsera FitBit Flex es resistente al agua y tiene un costo de $100. El dispositivo registra la cantidad de pasos que das, las calorías quemadas y cómo dormiste durante la noche. Una vez que descargas la aplicación gratuita, el dispositivo se sincroniza con tu teléfono inteligente o computadora y puedas verificar tus avances con una simple pulsación de la pulsera. La batería con carga completa dura de cinco a siete días.

El dispositivo llamado Wireless Activity and Sleep Tracker de iHealth Lab se ofrece como pulsera o clip para la cintura y cuesta alrededor de $60. El dispositivo resistente a la transpiración, lluvia y salpicaduras se sincroniza con una aplicación que te permite establecer metas y medir tu actividad en pasos, calorías quemadas o distancia. También puedes realizar un seguimiento de tu alimentación y del sueño. La compañía que fabrica el iHealth Tracker remarca que el dispositivo tiene una batería que dura tres años, así que probablemente no necesites recargarla.

La pulsera Nike+ FuelBand costará alrededor de $150. Se sincroniza con un iPhone o computadora, mide la actividad física general y te permite comparar tus logros con los de tus amigos en Facebook y Twitter. Decide qué tan activo quieres estar, fija tus metas y la pantalla LED de rojo a verde te indica el progreso durante el día. La carga de la batería dura alrededor de tres días. Si decides invertir en alguno de estos dispositivos, averigua antes de comprar porque los precios varían.

Nissa Simon es escritora y periodista independiente sobre temas de salud.

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