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Guía sobre la gripe: lo que debes saber esta temporada

¿Qué vacuna contra la gripe es la mejor?

Obtener la protección más fuerte para tu edad podría ser especialmente importante este año, dicen los médicos.

Enfermera vacuna en el brazo a hombre con mascarilla

FG TRADE/GETTY IMAGES

In English | Si estuviste entre el 80% de las personas de 65 años o más que el año pasado se vacunaron contra la gripe, los expertos en salud pública quieren que hagas lo mismo este otoño.

Pero al momento de vacunarte debes hacer algo más para obtener la mejor protección disponible: pide una vacuna de dosis alta o una vacuna adyuvada. Si bien los expertos dicen que una vacuna estándar contra la gripe es ciertamente mejor que nada, estas dos opciones están diseñadas para compensar la respuesta inmunitaria más débil que ocurre con la edad y hacen que la protección sea más eficaz. 


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Todo sobre la vacuna de dosis alta

La primera opción, Fluzone High-Dose, es una vacuna inyectable contra la gripe que ha contado con la aprobación de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) para personas mayores de 65 años durante más de una década. Contiene cuatro veces los antígenos —las proteínas de la gripe que nuestro sistema inmunitario reconoce y ataca— de una vacuna regular contra la gripe. A partir del año pasado, la vacuna también es tetravalente, lo que significa que ofrece aún más protección porque protege contra cuatro cepas del virus, no solo tres.

Recibir esta vacuna de alta dosis “es muy importante para los adultos mayores, ya que son más susceptibles a las complicaciones de la gripe. Esto se debe a que el sistema inmunitario se debilita con la edad y también es más probable que ya tengan otras enfermedades, como trastornos cardíacos o diabetes tipo 2, lo que los hace más vulnerables a los efectos nocivos de la gripe”, explica el Dr. William Schaffner, especialista en enfermedades infecciosas de la Facultad de Medicina de Vanderbilt University.

En cualquier año, entre el 50 y el 70% de las hospitalizaciones relacionadas con la gripe ocurren entre personas de 65 años o más, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). “La mayor protección de una vacuna de dosis alta podría ser realmente importante para las personas mayores, en particular en estos momentos, para mantenerlas fuera de hospitales sobrecargados”, dice Schaffner, refiriéndose a la posibilidad de que los hospitales enfrenten una temporada abrumadora de casos combinados de gripe y COVID-19.

Las investigaciones sobre la vacuna de alta dosis respaldan esa observación. Un estudio publicado en The Lancet Respiratory Medicine informó que las personas de 65 años o más que recibieron la vacuna Fluzone High-Dose tuvieron un menor riesgo de hospitalización en comparación con las personas de ese grupo etario que recibieron la vacuna Fluzone estándar, especialmente entre quienes viven en centros de cuidados a largo plazo. También hay algunas pruebas (en inglés) de que la vacuna de alta dosis podría ayudar a proteger a las personas mayores de 65 años contra la COVID-19.


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Una vacuna adyuvada también añade protección

El segundo tipo de vacuna contra la gripe aprobada para las personas mayores de 65 años es la vacuna adyuvada (Fluad Quadrivalent). Está hecha con algo llamado “adyuvante MF59”, que es un aditivo que genera una respuesta inmunitaria más robusta. “Despierta al sistema inmunitario para que responda mejor a la vacuna”, dice Schaffner.

Un estudio del 2020 publicado en Journal of Infectious Disease (en inglés) halló que, en comparación con las vacunas de dosis estándar, tanto Fluzone (dosis alta) como Fluad (adyuvante) son eficaces para prevenir la gripe y las hospitalizaciones relacionadas con la gripe entre los adultos mayores. “Honestamente, es seis por un lado y media docena por el otro”, agrega Schaffner. “Realmente se reduce a lo que tenga el consultorio de tu médico o la farmacia”.

Cuándo vacunarte

El mejor momento para vacunarte es desde mediados de septiembre hasta fines de octubre, con el objetivo de alcanzar el punto óptimo entre hacerlo lo suficientemente temprano como para asegurar que tu cuerpo tenga tiempo para generar inmunidad y lo suficientemente tarde en la temporada para asegurar que la inmunidad no desaparezca antes de marzo o abril, dice el Dr. Ronan Factora, geriatra en el Centro de Medicina Geriátrica de Cleveland Clinic. Factora también recomienda que consultes con tu médico sobre el momento apropiado, ya que la temporada pico de gripe puede variar de una región del país a otra.

También conviene programar la inyección para la mañana, si es posible. Un estudio del 2016 publicado en la revista Vaccine halló que los adultos mayores de 65 años que recibieron la vacuna entre las 9 y las 11 de la mañana tuvieron niveles más altos de anticuerpos protectores que los que recibieron la vacuna entre las 3 y las 5 de la tarde.

Sí, es posible que tengas dolor en el brazo

No te sorprendas si notas más efectos secundarios —como un brazo especialmente sensible— después de vacunarte contra la gripe. “Tiende a ser algo más doloroso con la vacuna de dosis alta porque el organismo recibe cuatro veces más vacuna contra la gripe”, señala Schaffner.  Pero intenta evitar los analgésicos de venta libre, ya que las investigaciones sugieren (en inglés) que pueden diluir la eficacia de la vacuna.

También puedes recibir la vacuna de dosis alta al mismo tiempo que recibes tu refuerzo contra la COVID-19 —no hay razón por la que debas esperar entre la aplicación, dicen los médicos—, solo ten en cuenta que podrías terminar con los dos brazos doloridos.

No se espera escasez

Todas las vacunas contra la gripe, incluida la de dosis alta, son gratuitas con la Parte B de Medicare. Aunque en el pasado se han reportado problemas de producción de vacunas que han llevado a la escasez, este año los fabricantes proyectan suministrar a Estados Unidos entre 188 y 200 millones de dosis de la vacuna contra la gripe para la temporada del 2021 al 2022 y no anticipan demoras, según los CDC.

Recuerda: nunca es demasiado tarde para vacunarte, incluso después de que haya comenzado la temporada de gripe. “Por lo general, la gripe está en su punto máximo hasta febrero y luego puede circular hasta abril”, agrega Schaffner. Solo ten en cuenta que aunque te vacunes, aún debes tomar medidas preventivas, como usar mascarilla, mantener el distanciamiento social y lavarte las manos con frecuencia para protegerte contra la gripe y la COVID-19.

Nota de redacción: este artículo se publicó originalmente el 16 de septiembre del 2020. Se actualizó en septiembre del 2021 con nueva información sobre la temporada de gripe del 2021-2022.

Hallie Levine es escritora colaboradora y reportera médica y de salud galardonada. Su trabajo ha aparecido en The New York Times, Consumer Reports, Real Simple, Health y Time, entre otras publicaciones.

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