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¿Necesito un abogado para solicitar beneficios por discapacidad del Seguro Social?

Tienes derecho a representación profesional en tus relaciones con la Administración del Seguro Social (SSA). Esto podría ser un abogado o un defensor profesional de la discapacidad que haya aprobado un examen administrado por la SSA y cumpla con otros requisitos educativos y ocupacionales.

Buscar o no esa ayuda es una decisión personal y depende de tus circunstancias individuales. Pero las investigaciones han demostrado que tener un representante profesional puede aumentar las probabilidades de obtener el Seguro por Discapacidad del Seguro Social (SSDI) o el Seguro de Ingreso Suplementario (SSI) —ambos administrados por la SSA—, que pagan beneficios a las personas con discapacidades.

Un abogado o defensor puede completar la solicitud del SSDI o el SSI en tu nombre y ayudarte a recopilar registros médicos y otras pruebas para tu reclamación. Puede revisar tu solicitud en busca de errores u omisiones que podrían perjudicar tus posibilidades de éxito y puede acompañarte a reuniones o conferencias con funcionarios del Seguro Social. La SSA trabajará directamente con tu representante y le dará acceso a la información de tu expediente del Seguro Social.

Tener un abogado o defensor puede ser especialmente importante si no estás de acuerdo con la decisión inicial del Seguro Social sobre tu solicitud y presentas una apelación.

Tu representante puede prepararte a ti y a cualquier testigo para presentar testimonio en una audiencia ante un juez de derecho administrativo, el segundo nivel del proceso de apelaciones, y puede interrogar a los testigos expertos que presente el Seguro Social. Un estudio del 2017 realizado por la Oficina de Responsabilidad Gubernamental de EE.UU. (GAO) encontró que las personas que están representadas en las audiencias por discapacidad tienen casi tres veces más probabilidades de tener éxito. 


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Cómo encontrar un abogado especializado en discapacidad

Hay miles de abogados y defensores profesionales en todo el país con experiencia en discapacidad del Seguro Social. Algunos trabajaban antes para la SSA como examinadores de discapacidad o representantes de reclamaciones.

Tu oficina local del Seguro Social (en inglés) puede proporcionar una lista de servicios de derivación legal y grupos sin fines de lucro, como asociaciones de abogados y organizaciones de ayuda legal, que pueden representarte o ayudarte a encontrar representación. La Organización Nacional de Representantes de Solicitantes al Seguro Social también tiene un servicio de derivación (en inglés), y puedes buscar en directorios legales en línea como Avvo, FindLaw y Lawyers.com (enlaces en inglés) para encontrar abogados especializados en reclamaciones por discapacidad en tu área.

Una vez que hayas elegido a alguien para manejar tu caso, debes notificarlo por escrito al Seguro Social. Descarga un formulario SSA-1696 (en inglés) del sitio web del Seguro Social y envía la versión completa a tu oficina local del Seguro Social. Como alternativa, tu representante puede presentarlo por ti electrónicamente (en inglés). Tanto tú como tu representante deberán proporcionar una firma electrónica para verificación.

Durante la pandemia de COVID-19, el Seguro Social también permite que los solicitantes nombren verbalmente a un representante durante una audiencia telefónica con un juez de derecho administrativo. De todos modos, debes enviar la notificación por escrito después.

¿Cuánto cuesta?

La mayoría de los abogados y defensores de los derechos por discapacidad trabajan en la modalidad de contingencia, es decir, solo cobran si se aprueba la solicitud. Todo acuerdo de pago entre tú y tu representante debe ser autorizado por el Seguro Social.

Si tu solicitud tiene éxito, el Seguro Social le pagará directamente a tu representante de tus “pagos atrasados”; es decir, los beneficios vencidos que la SSA puede otorgar si determina que estabas médicamente calificado para recibir beneficios mientras esperabas una decisión sobre tu caso. En un acuerdo de honorarios típico, el pago al representante está limitado por las leyes federales al 25% del pago atrasado o $6,000, lo que sea menor.

En ciertas circunstancias, tu representante puede presentar una petición de honorarios al Seguro Social en la que solicita más del límite de $6,000, por ejemplo, si tu reclamación incluyó múltiples apelaciones que requirieron mucho trabajo adicional, o si cambiaste de abogado en mitad del proceso y ambos buscan cobrar. El Seguro Social debe aprobar todo cargo adicional.

Puedes encontrar más información en la publicación del Seguro Social "Su derecho a representación".

Ten en cuenta que

  • Tu abogado o defensor puede cobrarte por gastos de bolsillo, como el costo de preparar un informe médico, sin la aprobación del Seguro Social.
  • Si tu solicitud se rechaza en última instancia y no hay un pago atrasado adeudado, tu representante puede usar el proceso de petición de honorarios para solicitar el pago, pero no puede cobrar si firmó un acuerdo de honorarios de contingencia cuando aceptó el caso.

Publicado el 20 de mayo del 2021