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¿Qué sucede en una audiencia de discapacidad del Seguro Social?

In English | Si el Seguro Social rechaza tu solicitud inicial para recibir el Seguro por Incapacidad del Seguro Social (SSDI), tal como sucede en la mayoría de los casos, tienes el derecho a apelar esa decisión a varios niveles. Lo mismo se aplica a las solicitudes de la Seguridad de Ingreso Suplementario (SSI), el otro programa administrado por el Seguro Social que otorga beneficios a las personas con discapacidades.

Primero, puedes pedir al Seguro Social que otro examinador y otro equipo médico evalúe tu solicitud. Si te dicen que no, el siguiente paso es solicitar una audiencia ante un juez de derecho administrativo, bajo un sistema especial que opera el Seguro Social con esta finalidad. Aproximadamente una cuarta parte de los solicitantes a quienes finalmente se les otorgan beneficios de SSDI los lograron solo después de una audiencia.

Las audiencias para determinar la discapacidad son procedimientos judiciales, pero son muy distintas a un juicio ante un juez. En lugar de en un juzgado, suelen celebrarse en oficinas o en centros especiales para audiencias que la Administración del Seguro Social (SSA) tiene en todo el país. (Dado que estos centros han estado cerrados durante la pandemia de la COVID-19, la SSA ahora celebra las audiencias por videoconferencia o por teléfono). Generalmente tienen una duración de entre 15 minutos y una hora, pero pueden durar más, especialmente si hay testigos.

Si bien las audiencias para determinar la discapacidad son menos formales que un juicio, la mayoría de los solicitantes cuentan con un representante, según los datos de la SSA. El representante suele ser un abogado, aunque también puede ser un trabajador social, un representante profesional de discapacidad o incluso un familiar. La decisión es tuya, pero un estudio de la Oficina de Responsabilidad Gubernamental de EE.UU. (GAO) reveló que las personas que cuentan con un representante tienen prácticamente el triple de probabilidades de ganar el caso.

Antes de la audiencia, el juez revisará tu expediente, que contiene todas las pruebas adicionales que hayas presentado para justificar tu solicitud, como los exámenes médicos realizados desde la presentación de la solicitud inicial. Durante la audiencia, se te dará la opción de prestar testimonio jurado y el juez seguramente te preguntará sobre tu experiencia laboral anterior y tus limitaciones actuales.

También puedes presentar testigos peritos, como médicos, psicólogos u otros profesionales de la salud, para que apoyen tu argumento de que cumples con los requisitos de la definición del Seguro Social de "persona con incapacidad" (es decir, que tu estado de salud no te permitirá trabajar durante al menos un año o que tu discapacidad durará hasta que fallezcas). Según la GAO, tienes una probabilidad 1.5 veces mayor de ganar si un experto médico testifica a tu favor. El Seguro Social podría también traer a sus propios expertos médicos, o a un experto vocacional que pueda testificar sobre las habilidades y las exigencias mentales y físicas requeridas por tu profesión.

Si el juez de audiencia falla en tu contra, puedes solicitar una revisión del Consejo de Apelaciones, un panel de jueces administrativos de apelación. El consejo puede rechazar, modificar o mantener la decisión del juez original, o bien pedirle que convoque otra audiencia. Si tampoco ganas, o si el Consejo de Apelaciones deniega la revisión de tu caso, tu último recurso es llevar el caso al tribunal federal.

Ten en cuenta

  • Dispones de 60 días después de la denegación de tu reclamación de discapacidad para solicitar una reconsideración. El plazo es el mismo para solicitar una audiencia o una revisión del Consejo de Apelaciones.
  • Los abogados especializados en discapacidades laborales suelen trabajar sobre una base de contingencias, es decir, si ganas, reciben una parte de los pagos atrasados que te debe el Seguro Social por los beneficios que habrías obtenido si tu solicitud inicial se hubiera aprobado. El acuerdo sobre los honorarios debe contar con la aprobación del Seguro Social y puede llegar, como máximo, al 25% de los pagos adeudados o a un total de $6,000, lo que sea menor.

Si no puedes acudir a una audiencia en persona por enfermedad o por algún otro problema, deberás notificarlo por escrito a la oficina de audiencias con por lo menos cinco días de anticipación y exponer tus motivos.

Publicado el 1.º de abril del 2021

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