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Lugares más baratos donde jubilarse

Cinco ciudades donde se puede vivir mejor con menos.

En Estados Unidos los precios siguen subiendo. Cuesta más llenar el tanque de gasolina, comprar víveres y pagar el seguro médico. A la vez, la caída del mercado nos afectó los ahorros. Y es difícil recuperarse con los intereses rozando cero.

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Más que nunca, los jubilados necesitan hacer alcanzar cada dólar. Conozca cinco lugares en el extranjero (en inglés) donde puede jubilarse fácilmente. En estos remansos de paz —y economía— se puede igualar la seguridad económica con un magnífico estilo de vida.

Anne Watson-Russel, de 62 años, lo hizo. Dice que en la ciudad estadounidense donde vivía, su pensión no le hubiera alcanzado. Necesitaba ir a donde fuera posible vivir cómodamente con $1.500 al mes.

Desde que se mudó a Panamá, dice que su mayor inconveniente es sólo decidir a cuál de las siete playas cercanas ir a nadar, como hace todos los días.

Patrick Robinson, de 83 años, quería que sus ahorros le duraran, así que se mudó a uno de los lugares más sanos —y económicos— del mundo: Vilcabamba, Ecuador. Su presupuesto mensual es de unos $1.300, así que no podría estar más feliz.

Jonathan Look y su esposa, Vonda, se mudaron para Chiapas, México, donde dicen que se puede vivir bien con $1.400 al mes. En Nicaragua, Rebecca Teeters y su esposo, Shylow, viven en una casa unifamiliar de estilo colonial a orillas del lago Granada por solo $700 al mes, y dicen que es un sueño hecho realidad.

Si busca una alternativa económica en el exterior frente a una jubilación incierta en el país, hay buenas noticias para usted. Puede encontrar esa alternativa en sitios que ofrecen no sólo un buen nivel de vida a precios módicos sino también una serie de ventajas. Son lugares donde un clima primaveral rige todo el año, donde las playas son de arena que parece talco, donde montes nevados se yerguen sobre ciudades coloniales y donde sus gastos podrían ser solamente de $600 al mes.

En el Global Retirement Index (Índice Global de la Jubilación) anual que publicamos en enero, seleccionamos los 19 mejores lugares del mundo para los jubilados. En todos, se puede hacer alcanzar los dólares y vivir mejor que en Estados Unidos con menos. Pero los cinco que mencionamos aquí le ofrecen mucho más por menos: Ecuador, Panamá, Malasia, Nicaragua y México.

Pedimos a nuestros redactores y corresponsales en los diversos países, que nos identificaran la ciudad que más recomendarían en su zona: sitios que ofrecen bastante a los jubilados y que se pueden disfrutar con un presupuesto que va de $600 a $2.000 por mes.

Vilcabamba, Ecuador: Desde $600 al mes

A Church In The Main Downtown Area Of Vilcabamba Ecuador, Cheap Places To Retire

Foto: EFE/Zuma Press

Johnny Lovewisdom, un excéntrico entregado a la espiritualidad, puso en el mapa de los gringos en los 60 a Vilcabamba, Ecuador. Defendía, entre otras creencias, la práctica de vivir exclusivamente del aire y de la luz del sol. (Murió en el 2000, dicen que de desnutrición)

Aunque el aire limpio y el sol constante abundan en este exuberante valle del sur de Ecuador, también sobran los alimentos frescos y orgánicos. El modo de vida sano es solamente una de las razones que atrae a los expatriados a la Vilcabamba de hoy.

Muchos habitantes viven más de 100 años. Eso podría ser por el agua limpia, la vida sin tensión o el clima casi perfecto. La ciudad está situada muy cerca de la línea del ecuador, a unos 5.000 pies (o 1.524 metros) sobre el nivel del mar, y la temperatura ambiental oscila entre 65 y 81º F (o 18 y 27º C), día tras día. Se calcula que residen allí unos 150 extranjeros y que viven solamente parte del año otros 100.

Cuesta un poco de trabajo llegar a Vilcabamba, pero muy poco dinero quedarse. Muchos lo atestiguan. Para el jubilado, Vilcabamba figura entre los sitios más económicos del mundo. John Curran y su compañera, Sue, son dueños de su casa, así que no pagan alquiler. Dicen que viven cómodamente con un presupuesto de menos de $600 al mes, aunque admiten que los costos han aumentado en los últimos cinco años, a medida que aumenta la popularidad de Vilcabamba.

John paga menos de $1,25 al mes por gas para la cocina y agua caliente. La cuenta del agua suma $1,70 y la electricidad añade otros $30 a los gastos mensuales. Gracias al clima templado, no hay necesidad de calefacción o aire acondicionado. En Ecuador, la gasolina cuesta menos de $1,50 el galón.

John y Sue vigilan bien lo que gastan.  No salen mucho y tratan de mantener la casa y el vehículo ellos mismos.

"No empleamos servicio doméstico", dice John (aunque se puede contratar a alguien por $10 al día). Maestros de profesión,  John y Sue tienen cuarenta y tantos años, y son cuidadosos con sus gastos. “No es que nos sobre dinero por el bajo costo de vida; es que fue posible jubilarnos jóvenes porque los costos aquí son bien bajos", dice John. —Suzan Haskins

Santa Fe, Panamá: Desde $800 al mes

A Row Of Hats Hanging For Sale In Santa Fe Panama, Cheap Places To Retire

Foto: Veronique Durruty/Gamma-Rapho/Getty Images

“Buenas”, dice, saludando con la cabeza al pasar. La cara enmarcada por un gastado sombrero de vaquero, la piel curtida por el sol, es la viva imagen del “Marlboro Man”, el cowboy que anunciaba los cigarrillos. Excepto que es panameño.

Estoy sentado en un antiquísimo Lada Niva, jeep ruso para terreno escabroso. Nos hemos detenido para que pueda pasar el vaquero (y su manada de vacas). Es una oportunidad de absorber el paisaje.

A la distancia, puedo ver el parque nacional, donde los senderos para excursionistas atraviesan colinas exuberantes de selva tropical. En las copas de los árboles, he visto monos y tucanes, y varias especies de aves cuyos nombres desconozco. Estamos en Santa Fe de Veraguas, Panamá, pueblito enclavado en las montañas a unas 200 millas (o 322 kilómetros) al oeste de Ciudad de Panamá.

Es el tipo de lugar donde se compra un saco de frutas y verduras y dos pechugas de pollo para la cena con $5. Donde el único cibercafé del pueblo cobra 60 centavos la hora y la cuenta mensual de agua casi nunca sobrepasa los $3. Donde la mayoría de las casas se alquilan por menos de $400 al mes y la delincuencia es un concepto abstracto que se ve en televisión.

Con $800, un matrimonio pude vivir cómodamente en Santa Fe. Erica y Kevin Moore están de acuerdo. Cuando se jubilaron, vinieron a vivir aquí la buena vida. (Aunque se entusiasmaron tanto con los bellos paisajes, que acabaron abriendo una hostería, a la que nombraron Casa Mariposa.)

“Hasta el costo de la atención médica es impresionantemente bajo... y la calidad es de primera”, dicen. Kevin había ido a varios dentistas en Estados Unidos para un problema que curarlo—le dijeron—costaría hasta $1.000. Cuando se mudó a Santa Fe, encontró a un médico panameño que trabajaba en un pueblo cercano. "Hay una nueva tecnología que podemos utilizar para resolver este problema rápidamente", le dijo el médico. “Pero tiene que pensarlo, porque es caro. Le puede costar hasta $180”. Problema resuelto. Kevin dice que la atención fue de primera calidad.

Kevin y Erica insisten en algo: aunque sale baratísimo vivir aquí, el costo no es la única razón por la que escogieron a Santa Fe para su “semijubilación”. Les encanta porque es un hermoso lugar donde vivir. Santa Fe lo tiene todo, desde el paisaje montañoso, los días soleados y las noches frescas, a los acogedores vecinos panameños, y la pequeña comunidad de estadounidenses. —Jessica Ramesch

Penang, Malasia: Desde $1.200 al mes

Walkway Over Water In Penang Malaysia, Cheap Places To Retire

Foto: Michael Chee/Getty Images

Mi esposa y yo fuimos de vacaciones a Penang en el 2008, y después de dos semanas, que extendimos a tres, concluimos que era el lugar perfecto para nosotros. Tenía todo lo que necesitábamos y más, desde la mejor comida en la calle de la región hasta los elegantes restaurantes, bares, centros comerciales y cines.

George Town, la capital de Penang, fue fundada en 1786 y es Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO. La mayoría de los edificios fueron construidos entre 1810 y 1890, y esas históricas calles son la principal atracción turística de la isla. Nos encantó la historia, pero también las playas desiertas, los senderos por la selva, el abundante sol, y lo económico que es.

Posee una animada cultura de la calle, basada en festivales religiosos; hay un centro de artes escénicas que recién inauguraron y eventos como el Festival de Música Mundial de Penang y el Festival de George Town, que comprenden un mes de actividades y espectáculos.

Nuestro apartamento está cerca del mercado local, donde compramos verduras, frutas, pan, carne, mariscos y todo tipo de artículos. Una bolsa entera de frutas frescas, como mangos, plátanos, manzanas, naranjas y piñas, cuesta sólo $4.

El servicio de internet de alta velocidad es confiable y cuesta $30 al mes, y el mejor paquete de televisión por cable cuesta $40 e incluye HBO, CNN y la BBC de Londres.

Vivimos en un amplio apartamento de 2.100 pies cuadrados (o 640 metros cuadrados), cuatro dormitorios y tres baños. Tenemos cochera, piscina y un gimnasio bien equipado. El apartamento tiene aire acondicionado y ventiladores de techo, y cuesta $900 al mes. Tenemos una empleada doméstica que cobra $12 al mes.

Penang se conoce internacionalmente por la buena atención médica que ofrece, y a bajo precio. Hay seis hospitales de categoría mundial dentro de George Town. Todo el personal médico habla inglés perfectamente, y un chequeo anual cuesta $12.

Denise Fornberg y su esposo Pelle, oriundos de Oregón, han vivido en Penang poco más de un año. Denise se dio cuenta de que había cambiado de color un lunarcito en un brazo y fue a que se lo quitaran. La consulta inicial y la operación, más atención posoperatoria, le costaron $194. Ella calcula que le hubiera costado $1.000 en Estados Unidos.

Penang es un lugar encantador donde vivir y no nos pesa habernos mudado acá. Una cosa sí nos pesa: no haberlo hecho hace años. ¿En qué otro lugar se puede comer fuera cinco noches de la semana, probando todo tipo de cocina, y aun así vivir con menos de $2.000 al mes? —Keith Hockton

Town Street With Colorful Houses And Church In Background In Grenada Nicaragua, Cheap Places To Retire

Foto: Jane Sweeney/AWL Images/Getty Images

Granada, Nicaragua: Desde $700 al mes

Nicaragua ofrece el modo de vida más económico de Centroamérica, y puede que no haya mejor lugar donde jubilarse que en Granada. Antiguos edificios coloniales pintados de colores pastel y techados con tejas de terracota se extienden por la orilla norte del lago Nicaragua, el más grande de Centroamérica. Vistas del cercano volcán Mombacho contribuyen al paisaje, que parece salido de una postal turística.

Granada se conoce también por los pintorescos coches de caballos que trotan por las calles de adoquines, transportando a turistas y vecinos por igual. Los lugareños desempeñan sus labores diarias con el aire lánguido y despreocupado que resultan de vivir en el trópico.

En el patio interior de las casas coloniales —algunas de las cuales han sido transformadas en hoteles boutique o bellísimas residencias— nos cautivan los famosos sillones nicaragüenses, hechos de madera noble y mimbre.

Hoy en día, norteamericanos jubilados ocupan varios de estos hoteles, pero por breves instantes. No han venido a mecer sus años dorados, sino a probar la vida activa, incluso aventurera, que ofrece Nicaragua.

Se calcula que hasta 1.000 extranjeros viven en Granada, un grupo sociable que participa en eventos culturales, diversiones al aire libre y actividades voluntarias. Y todo eso en un lugar donde una pareja puede vivir cómodamente con $18.000 al año. “Ya he vivido aquí nueve años, y mis amigos me preguntan cuándo me voy a mudar de nuevo a Estados Unidos”, dice Janice Gallagher. “Yo me río. En Estados Unidos no disfrutaría el estilo de vida que tengo aquí... ni de la paz mental. Puedo levantarme por la mañana, tomar una clase de yoga, hacerme manicura y pedicura, darme un masaje, tomarme unas copas con mis amigos antes de comer, y hacerlo todo por menos de $30. Tengo una combinación de ama de llaves y niñera, un chofer, un jardinero y alguien que me cuida los caballos y otros animales por menos de $400 al mes”.

Janice vive en una finquita en las afueras de Granada. Pero tiene muchos amigos que viven en la ciudad, donde todavía se pueden comprar casas históricas, que necesitan renovación, por menos de $50.000, y una casa grande, ya renovada y amueblada, con piscina por $150.000,

“¿En qué otro sitio puede uno comprar una lechuga orgánica por menos de 50 centavos o saborear una cerveza fría por $1?”, pregunta Janice. “No, ¡creo que me voy a quedar en Nicaragua un buen rato!”—Suzan Haskins

Cobbled Streets And Colorful Homes In Campeche City Mexico, Cheap Places To Retire

Foto: Hemis/Alamy

Campeche, México: Desde $1.400 al mes

Campeche, a sólo 100 millas (o 161 kilómetros) al sur de Mérida en la Península de Yucatán, ha sido un destino casi desconocido para los jubilados. Pero eso está cambiando rápidamente, a medida que los visitantes descubren los encantos de esta ciudad, considerada la más segura de México.

Campeche es una de las pocas ciudades Patrimonio de la Humanidad situadas junto al mar, en su caso, en el Golfo de México. Un malecón de tres millas (4,9 kilómetros) de largo —con sendas para corredores y ciclistas, miniparques y equipo para hacer ejercicio— bordea el agua. Unas pocas cuadras tierra adentro se encuentran los barrios y el centro histórico que son Patrimonio de la Humanidad, con sus hileras de atractivas fachadas coloniales de alegres colores.

El centro histórico, que comprende sólo ocho manzanas, y los tres barrios históricos son aptos para andar fácilmente, y es posible vivir sin automóvil en estas zonas. Campeche tiene sabor de pueblito o pequeña villa, algo sorprendente para una ciudad de casi 300.000 habitantes.

Las mejoras que están en marcha harán a la ciudad aún más atractiva para los expatriados. El Gobierno está ampliando la carretera que lleva a Mérida a cuatro carriles. Cuando la terminen, el viaje al aeropuerto internacional de Mérida tomará apenas hora y media. Y ya se levanta en las afueras de la ciudad un centro comercial muy esperado, que albergará comercios de primera, como la tienda de departamentos Liverpool. Campeche cuenta con un Walmart Super Center, un Sam's Club y varios supermercados grandes, más un enorme mercado tradicional aledaño en las afueras del centro histórico.

“El clima es bueno, la gente es amistosa, y todo el año se encuentran frutas y verduras más frescas que en el lugar donde vivíamos”, dice de la vida en Campeche el expatriado Daniel Record.

Los gastos cotidianos son relativamente bajos. En el mercado, se puede comprar frutas y verduras con $7, para una semana. Un sándwich o tacos de una de las "loncherías" cuesta entre $2 y $3, y un plato de mariscos en un restaurante puede llegar a $10 o $12.

Se puede alquilar una casa modesta por $400. Se alquilan modernas y cómodas casas de dos o tres dormitorios, sin amueblar, por $500 o más. Esas mismas casas se venden a $150.000.

Las propiedades al estilo colonial, que es lo que quiere la mayoría de los expatriados, cuestan más. Se encuentran casas coloniales sin renovar desde $80.000, pero la mayoría cuesta más y hay muy pocas renovadas en el mercado. Lo mismo pasa con las que se alquilan. En los anuncios sólo se ve un puñado de casas coloniales renovadas, y casi ninguna se alquila por menos de $1.000 al mes. Hacen falta más casas coloniales para alquilar. Es una oportunidad en espera de un buen empresario... — Glynna Prentice

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