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Lo que debes saber del seguro de tu auto tras un desastre natural

Medidas a tomar si una inundación o tormenta arruina tu vehículo.


spinner image Árbol caído sobre un automóvil.
Getty Images

Los propietarios de autos, en zonas afectadas por los huracanes, descubrieron que las inundaciones pueden dañar el vehículo. Por ejemplo, los vientos y la lluvia del huracán Florence provocaron la pérdida de entre 20,000 y 40,000 vehículos, según el grupo comercial Cox Automotive Industry Insights. Pero fue mucho peor, según los cálculos de Cox, el impacto de los huracanes Irma y Harvey del año pasado; estas dos tormentas arruinaron alrededor de un millón de vehículos en Texas y el Caribe.

spinner image Cómo evitar caer en la trampa de comprar autos inundados - Auto inundado en un área de desastre

Hay algunas cosas que debes hacer si una tormenta o inundación ha dañado tu auto.   

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Primero, si cuentas con una cobertura integral incorporada en tu póliza de seguro de auto, esto significa que tu compañía de seguros cubrirá los daños a la propiedad de tu auto por lo que sea, un robo, una erupción volcánica (como descubrieron recientemente los propietarios de autos en Hawái), y otros. La mayoría de los propietarios de autos (78%) tienen una cobertura completa, según el Insurance Information Institute. Pero si te encuentras entre la minoría y solo tienes el seguro de responsabilidad básica, que es obligatorio en todos los estados excepto en Nuevo Hampshire, no estás de suerte.

Si tienes una cobertura completa, el proceso de reclamaciones es relativamente sencillo:

  1. Comprueba si tu vehículo todavía funciona. "Si está parcialmente inundado, es muy probable que sea una pérdida total", explica Michael Barry, vicepresidente sénior del Insurance Information Institute. 
  2. Llama a tu aseguradora tan pronto como te resulte posible, para que un profesional o, preferiblemente, tu propio agente pueda asistirte con el proceso. Primero te pedirán que presentes un formulario de prueba de reclamación, dice Barry. Asegúrate de conservar copias de todos los registros de reclamaciones y haz un seguimiento (en otras palabras, si la compañía no responde, pon un poco de presión).
  3. La compañía enviará a un ajustador de seguros para que revise tu vehículo o te pedirá que lo lleves a un taller de carrocería que esté dentro de la red de la aseguradora. Si no se puede salvar, determinarán el valor de mercado de tu vehículo al momento de la pérdida. Puedes hacer tu propia investigación sobre el valor estimado en sitios como el del Programa de Compra de Automóviles, de AARP y el sitio web del Kelley Blue Book (en inglés).
  4. Cuando compres un auto nuevo, ten en cuenta que algunos fabricantes ofrecen incentivos especiales para las víctimas de ciertos desastres de gran envergadura (tendrás que compartir los registros de tu reclamación). Después de los huracanes del 2017, por ejemplo, BMW ofreció un crédito de ayuda en caso de desastre de $500 para ciertos vehículos de segunda mano certificados, y Fiat Chrysler Automobiles otorgó un bono de recuperación de $500 después de Irma para la mayoría de sus modelos del 2017 y 2018.

Cómo evitar caer en la trampa de comprar autos inundados

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