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8 productos que están en auge durante la pandemia

El desinfectante de manos y el papel higiénico no son los únicos artículos que registran un incremento en la demanda.

Imagen de un esmalte de uñas junto a piezas de rompecabezas

AARP / Getty Images

In English | La pandemia del coronavirus le ha puesto desafíos a la economía, pero algunos productos e industrias están cosechando beneficios debido al cambio en el comportamiento habitual de la gente, en la vida diaria, el trabajo, las compras y otros.

Todos sabemos que es un buen momento para, digamos, las videoconferencias, los desinfectantes o la entrega de comestibles. Si no, pregunta cómo les ha ido últimamente a las empresas Zoom, Clorox o Instacart. Pero más allá de las marcas que se han convertido casi en sinónimo de la vida en el encierro, muchos productos especializados viven un miniauge, y abastecen nuevas necesidades en la casa, del baño al patio.

Estos son algunos de los productos que compra la gente durante la pandemia, según las cifras de ventas, los datos de búsqueda y otros indicadores.

1. Bidés

Comunes desde hace mucho tiempo en Europa, Asia y Sudamérica, los accesorios de baño que utilizan agua para limpiar las "regiones bajas" siguen siendo poco habituales en Estados Unidos. Pero ahora que escasea el papel higiénico, los bidés viven un gran momento. El interés de los consumidores se disparó en un 300% a medida que la gente exploraba alternativas al papel higiénico, de acuerdo con Glimpse, una compañía que analiza la búsqueda y otras señales en internet para rastrear las tendencias de los productos.


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Brondell, que fabrica accesorios para bidé e inodoros, espera ver un aumento del 40% en las ventas este año, el doble de su crecimiento típico, según el presidente de la compañía, Steven Scheer. Hygiene For Health, un vendedor en internet, saludaba a los visitantes del sitio web a mediados de mayo con un mensaje que decía que la mayoría de sus productos se habían agotado.

Los defensores del bidé consideran que los dispositivos son más higiénicos que las toallitas, y más respetuosos con el medioambiente, ya que la producción de papel higiénico “es increíblemente intensiva en recursos”, explica Scheer. Predice que esos mensajes continuarán resonando cuando las tiendas vuelvan a estar llenas de Scott y Charmin.

“Esta es una sentencia de muerte para el Gran Papel Higiénico”, dice entre risas. “Lo hemos visto en todo el mundo. Hay una razón por la que el 80% de los hogares en Japón tienen un inodoro con bidé electrónico. Las personas que los usan se convierten en usuarios y defensores de por vida. No hay vuelta al papel”.

2. Bebidas alcohólicas

El contagio mezclado con el aislamiento puede producir una mezcla fuerte ansiedad y aburrimiento, y aunque no sea lo mejor para el sistema inmunitario, muchos respondemos con nuestras propias mezclas, los cócteles. Los minoristas de bebidas alcohólicas han visto un auge de ventas desde el comienzo de la pandemia con los bares cerrados, así que las personas almacenan bebidas alcohólicas y las tiendas asisten a los clientes que se distancian socialmente con entrega y recogida en la acera.

Las ventas de alcohol en las ocho semanas que terminaron el 25 de abril aumentaron un 24.6%, en comparación con el mismo periodo del año pasado, informa la compañía de datos Nielsen. El licor fuerte (aumento del 33.5%) y el vino (29.4%) han sido los principales impulsores, aunque la cerveza también está teniendo ganancias de dos dígitos. Y cuanto más duren los encierros, parece, más sed tenemos: las ventas han seguido aumentando semana a semana, según Nielsen.

“El comercio electrónico es un factor importante”, explica Danny Brager, vicepresidente sénior de la Práctica de Bebidas Alcohólicas de Nielsen U.S. Las ventas de alcohol por internet en abril aumentaron “entre cinco y seis veces, en comparación con los mismos periodos del año anterior”, confirma. “Esto se relaciona con un enorme aumento en la cantidad de compradores por internet, con un aumento secundario relacionado con más artículos comprados por pedido”.

3. Máquinas para hacer pan

Hornear pan ha surgido como otro bálsamo para una nación estresada (al menos la parte que todavía consigue levadura), pero que puede exigir una buena cantidad de tiempo y paciencia. De ahí la creciente popularidad de las panificadoras electrónicas que pueden producir panes crujientes sin necesidad de mezclar, amasar ni esperar que leven.

Del 15 de marzo al 18 de abril, los minoristas vendieron más del cuádruple de máquinas para hacer pan que durante ese periodo el año pasado, según el NPD Group, una empresa de investigación de mercado que recopila datos de ventas de cientos de miles de tiendas y minoristas en internet. El gigante de los artículos para el hogar Bed Bath & Beyond dijo que ha estado vendiendo estas máquinas a un ritmo un 400% más rápido que hace un año.

Otros electrodomésticos que giran alrededor de los carbohidratos, como las máquinas eléctricas para hacer pasta, las waffleras, las planchas eléctricas y las arroceras están resurgiendo después de que en los últimos años las ventas se hayan mantenido estables o hayan disminuido, dice el NPD.

“Ya sea que busquen alimentos reconfortantes, que cubran necesidades en torno a artículos difíciles de encontrar, alimentos que provean sobras o que creen nuevas actividades familiares para abordar el aburrimiento, los consumidores recurren a los electrodomésticos para sacar el máximo provecho de la situación actual”, expresó Joe Derochowski, asesor de la industria del hogar del NPD.

Hombre mayor frente a una computadora

Getty Images

4. Accesorios para computadoras

Mientras millones de personas se apresuraban a instalar sus oficinas en casa, los dispositivos periféricos que muchos podrían considerar innecesarios para el uso casual de computadoras portátiles en casa tuvieron una gran demanda. El “rastreador de impacto en el consumidor de la COVID-19” de Glimpse registró un aumento del 160% en el interés por los monitores externos en marzo, y un salto del 85% para los ratones de computadoras portátiles.

El entusiasmo por esos artículos se ha enfriado un poco últimamente, pero sigue siendo mucho más alto de lo que era antes de la pandemia. La demanda de otros artículos que pueden mejorar la productividad de las oficinas en casa siguió aumentando en abril, incluidos los teclados, micrófonos, enrutadores y escritorios de pie, según Glimpse.

5. Equipo de gimnasia

Como no se puede ir al gimnasio en la mayor parte del país, muchas personas llevan el gimnasio a casa, aumentando las ventas de pesas, máquinas cardiovasculares y otros equipos de entrenamiento. Las ventas al por menor de equipos de acondicionamiento físico aumentaron un 130% en marzo, en comparación con el año pasado, según el NPD Group. Stackline, una empresa de datos de comercio electrónico, registró un aumento del 307% en las ventas por internet de equipos de entrenamiento con pesas.

“Nuestras ventas en estos últimos meses están rompiendo récords”, afirmó Colleen Logan, vicepresidenta de Mercadeo de la marca de ejercicios NordicTrack. La compra durante la pandemia está acelerando una tendencia de crecimiento de las cintas de correr, las bicicletas fijas, las elípticas y las máquinas de remo “conectadas”, equipadas con tecnología para la transmisión de los entrenamientos, explicó Logan, con un aumento de las ventas del 600% en el actual año fiscal de la compañía, que se extiende hasta junio.

“Sabemos que los consumidores volverán a los gimnasios”, expresó, “pero pueden pasar meses, o años, antes de que todo vuelva a la normalidad”.

6. Piscinas inflables

La temporada de natación en el patio trasero llegó temprano este año. Desde mediados de marzo hasta finales de abril, el interés de los consumidores por las piscinas inflables, medido por Glimpse, se disparó en un 447%, alcanzando niveles que normalmente solo se ven en junio y julio, cuando los padres buscan cómo mantener activos y entretenidos a los niños confinados en casa.

Otros indicadores apuntan a que las familias se preparan para pasar el tiempo disfrutando del gran no tan lejano exterior a medida que el distanciamiento social retrocede lentamente. Las ventas de muebles de jardín mostraron una ganancia de un mes del 428% en marzo, informa la firma de publicidad digital Criteo. Sombrillas, piscinas, parques acuáticos y toboganes están entre las diez categorías de venta al por menor que más crecen según Google.

Imagen de computadora del coronavirus

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7. Rompecabezas

En su sitio web, la venerable compañía alemana de juegos y rompecabezas Ravensburger cita a un fervoroso fan sobre por qué hacer rompecabezas lo hace feliz: “Poner orden en el caos puede tener un efecto increíblemente calmante y relajante”.

Si eso te parece una receta hecha para estos tiempos inciertos, no estás solo. La demanda de rompecabezas ha alcanzado máximos históricos en medio de la pandemia, con un aumento de las ventas en Estados Unidos del 509% entre el 27 de marzo y el 26 de abril, según Criteo.

Ravensburger, que ha estado en el negocio desde 1883, y Ceaco, un importante productor estadounidense de rompecabezas, vieron crecer sus ventas en más de un 300% en marzo en comparación con el mismo mes del año pasado, “y la demanda no ha disminuido”, dice la presidenta de Ceaco, Carol Glazer. “Incluso en nuestras ventas por internet, y eso que no somos tan fuertes en el comercio electrónico como en la venta al por menor, pero empezamos a recibir pedidos, miles al día, lo cual es astronómico”.

8. Cuidado de las uñas

Con el cierre de los salones, se disparó la demanda de materiales de manicura para usar en casa. Glimpse registró un aumento del 431% en el interés de los consumidores por los kits de uñas, y Nielsen registró un aumento del 80% en las ventas en abril por los tratamientos de uñas y los quitaesmaltes. El aumento dio lugar a titulares en los medios sobre moda de que el llamado efecto lápiz labial —la noción de que en épocas de crisis los consumidores evitan gastar mucho dinero, pero se dan pequeños gustos— es en realidad un efecto de uñas.

“Hemos visto un crecimiento exponencial en el esmalte de uñas y los kits de uñas, y una penetración aún mayor en los tratamientos de uñas” como fortalecedores, abrillantadores y exfoliantes de cutícula, dice Julie Campbell, directora general de la marca Butter London, que produce productos de uñas y cosméticos libres de ingredientes nocivos o pruebas con animales. Las ventas directas al consumidor de la compañía han aumentado en un 113% en lo que va de año, en comparación con el año pasado, explica.

El cierre generalizado de los salones de belleza es un factor de crecimiento, pero no el único, explica Campbell. “Muchas mujeres descubrieron que arreglarse las uñas puede ser relajante y terapéutico”, dice. “El deseo de diversión, momentos felices es crítico ya que estamos autoaislados. Para muchos, un simple toque de color en las uñas puede cambiar el estado de ánimo al instante”.

Tanya Bricking Leach contribuyó a esta historia.

Nota del editor: este artículo se publicó el 13 de mayo del 2020. Ha sido actualizado con más información de productos.

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