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5 negocios para hacer desde tu casa

Te pueden proporcionar un ingreso complementario o ayudarte en tu jubilación.

Mujer trabajando desde casa en la costura

Foto Getty Images

Trabajar desde casa es cada vez más popular.

In English | Trabajar desde casa se está convirtiendo en un gran negocio.

Según la investigadora de mercados IDC, para el 2015 habrá 14 millones de trabajadores autónomos y contratistas independientes operando desde sus casas en Estados Unidos, contra los 12 millones que había en el 2010.

Desde el 2008, el número de trabajadores autónomos estadounidenses de entre 55 y 64 años se incrementó en un 5 %.

“Algunas personas toman este tipo de actividad como un segundo empleo, mientras continúan trabajando en otro lugar, pero muchísimos trabajadores adultos y jubilados están generando ingresos para sí mismos de esta forma”, sostiene Art Koff, fundador de RetiredBrains.com.

Si usted lo desea, tornar un pasatiempo en un trabajo remunerado puede hacerle perder la pasión por esa actividad, de modo que deberá planificar con antelación y tomarlo paso a paso. Y si necesita ese ingreso ahora, puede que quiera complementar, inicialmente, su incipiente negocio con otro trabajo fuera de su casa.

Hay muchos negocios fenomenales para hacer desde la casa. Aquí le presentamos cinco populares trabajos para considerar.

Los salarios promedio, que varían según factores como la experiencia que tenga y el lugar donde viva, se obtuvieron de informes publicados por el U.S. Department of Labor (Departamento del Trabajo de EE. UU.).

1. Artesanías

Los detalles prácticos: Suena divino. Usted arma un taller en su casa e, inspirado por su creatividad interior, logra productos de gran calidad, hechos a mano y, al mismo tiempo, gana algo de dinero. Cada vez es más la gente que está vendiendo mercancías caseras en línea, exposiciones de artesanías y mercados de pulgas. Pero para forjar un verdadero negocio que le deje más que algunos pocos dólares, tiene que salir del cascarón y ofrecer sus productos en internet. Puede establecer su propia tienda en el sitio Etsy.com, que ya lleva seis años operando y ofrece más de 11 millones de productos hechos a mano a la venta, o podría armar su propio negocio electrónico (e-commerce). Etsy cobra 20 centavos por incluir un producto en sus catálogos y le descuenta el 3,5 % del precio de venta. Otra opción electrónica es FreeCraftFair. El aspecto negativo: cómo administrar su tiempo para no terminar dedicándole demasiadas horas a la actividad.

Salario promedio: Varía mucho. Es posible que, luego de pagar los materiales que use y de fijar su salario por hora, le queden unos cuantos cientos de dólares de ganancia. Ciertamente podrá mejorar eso con un buen producto, buenas ofertas y mucho trabajo. Probablemente no se hará rico, pero es una buena manera de ganar dinero y de hacer lo que le guste al mismo tiempo.

Requisitos: Es difícil fijar requisitos en este rubro. En general, un buen sentido del diseño y cierta inclinación por el arte le permitirán sobresalir. Pero son las destrezas intangibles como la automotivación y la disciplina, combinadas con un producto exclusivo y cierto descaro a la hora de promocionarlo, lo que lo ayudará a triunfar. Debería contar con algún apoyo contable o contratar a alguien a tiempo parcial que lo ayude con la contabilidad. El IRS querrá saber en qué anda, especialmente si está vendiendo en línea y recibiendo pagos vía tarjetas de crédito.

2. Consultor de proyectos concretos

Los detalles prácticos: Esto requiere conocimientos de primer nivel y ser una persona emprendedora, con una gran iniciativa. La mayoría de los contratistas independientes trabajan intensamente en un proyecto específico por un período determinado, para luego tomarse varias semanas o incluso meses. Las empresas pequeñas y de rápido crecimiento que buscan empleados experimentados que puedan hacerse cargo de una amplia variedad de tareas son excelentes fuentes de trabajo. Inconveniente: retrasos en los pagos por momentos, y proyectos que duran más de lo esperado o que no comienzan según lo programado.

Salario promedio: Desde $20 a más de $70 por hora.

Requisitos: Su currículum es su carta de presentación. Los consultores con antecedentes en finanzas, administración, cuidado de la salud y tecnología de la información son muy buscados. El truco para terminar trabajando en algún proyecto es explotar sin miedo su red de contactos profesionales. Los antiguos empleadores son un buen primer lugar donde recurrir cuando se procura trabajar como consultor. Póngase en contacto con excolegas y clientes para que lo ayuden a encontrar buenas oportunidades. Para conseguir contactos, puede recurrir a los rotarios de su zona o a alguna asociación regional de pequeñas empresas. Si su meta es la consultoría en administración, considere la conveniencia de unirse a la oficina local del Institute of Management Consultants. Únase a la red LinkedIn de contactos profesionales de su rubro. En todo el país, una cantidad de titulares de franquicias, con nombres como 10 til 2 y Mom Corps, cubren este espacio del mercado. Para consultoría de nivel ejecutivo a tiempo parcial, puede contactarse con alguna firma consultora respetada, como Gerson Lehrman Group. Para brindar asesoramiento en una variedad de problemas, desde cómo empezar un pequeño negocio hasta orientar profesionalmente a alguien, podría considerar suscribirse a evisors.com. Para cargos que demanden menos tiempo, Peopleperhour.com también registra a trabajadores autónomos.

3. Defensor de pacientes

Los detalles prácticos: Usted es responsable de ayudar a los pacientes a navegar por el complejo sistema médico. Podrá llegar a desentrañar los errores de facturación o refutar las negativas de cobertura por parte de las compañías aseguradoras. En ocasiones, podrá asesorar respecto de decisiones médicas, ayudar a encontrar un especialista u hospital, acompañar al paciente a la cita con su médico, coordinar la atención de varios médicos y hasta ir a retirar los medicamentos que le recetaron al paciente. Saber cómo completar formularios de seguros y hasta negociar con médicos para obtener mejores precios podría caer en su campo de responsabilidad. Las oportunidades laborales van desde trabajar en forma particular para una persona o pareja, hasta integrar la plantilla de personal como defensor de pacientes en un hospital, hogar para el cuidado de personas mayores, centro de rehabilitación y hasta una compañía de seguros de su localidad.

Salario promedio: En promedio, desde $15 hasta $50 por hora, pero puede llegar a ganar más de $200 la hora si cuenta con antecedentes significativos en el área de la salud.

Requisitos: Escuelas técnicas o vocacionales y organizaciones sin fines de lucro están desarrollando programas de capacitación y certificación para ayudar a que más gente pueda desempeñar esta actividad. Enfermeros, trabajadores sociales, profesionales médicos y especialistas en seguros son muy buscados para ocupar estos puestos. Si usted mismo ha vivido duras experiencias en el sistema médico, podría ser la persona ideal para asumir este rol, pero tómese el tiempo necesario para sumar las destrezas necesarias para ser habilitado formalmente para ello. Si bien no se requieren licencias para desempeñar esta actividad, existen varios programas de certificación. Para más información, comuníquese con la National Association of Healthcare Advocacy Consultants, un grupo profesional de Berkeley, California, y la organización sin fines de lucro Patient Advocate Foundation

4. Venta directa

Los detalles prácticos: Vender para una compañía de venta directa como Mary Kay, The Pampered Chef, Avon, Tupperware y Cutco puede resultar productivo, y hay muchas oportunidades para hacerlo. Ya no se trata de ir de puerta en puerta tocando timbres. Usted puede comercializar bienes directamente desde su casa a través de una computadora con acceso a internet y un teléfono. Pero requiere de mucho trabajo preliminar y algunos gastos iniciales, por lo general alrededor de $200 o menos por un kit de inicio con material instructivo y algunos productos. Las compañías de venta directa legítimas le permitirán “revenderle” aquellos productos que no haya vendido y estén en buenas condiciones, si usted decidiera que esto no es lo suyo.

Usted fija su horario de trabajo, lo que es una ventaja más. Por lo general, usted venderá los productos de una determinada compañía a través de reuniones en su casa u oficina, y vía internet. Sus ganancias provendrán de comisiones, generalmente del 25 % al 40 %, sobre las ventas realizadas. Con algunas compañías, usted podrá aumentar sus ingresos reclutando otros vendedores para que se unan a su equipo. Entonces, también ganará una comisión por los productos que ellos vendan.

La venta directa no es para vagos. Tendrá que fijarse metas mensuales: cuántos nuevos clientes contactará, cuántas reuniones de ventas realizará, cuantas reuniones para seguimiento de clientes llevará a cabo. Tampoco puede actuar tímidamente a la hora de pedirles a sus clientes que le presenten a nuevos clientes. Es cuestión de hacerse conocer y hacer crecer su negocio. Un aspecto positivo: contrariamente a lo que sucede cuando uno inicia un nuevo emprendimiento solo, donde toda la responsabilidad recae en uno, esencialmente, su trabajo es exclusivamente vender. La empresa hace el producto, lo envía y tiene a alguien que responda por ella en caso de quejas del cliente u otras cuestiones comerciales.

Para acceder a una lista de compañías de venta directa con vínculos a sitios verificados, ingrese a RetiredBrains.com. Vaya a Direct Selling Association para ver información sobre cualquier compañía de venta directa. Tenga en cuenta que la venta directa también comprende otros tipos de negocios, como las compañías de mercadeo a múltiples niveles, también conocidas como MLM. En el pasado, algunas de ellas han sido vigiladas y controladas por prácticas ilegales o esquemas de venta piramidales. Consulte a la BBB Oficina de Ética Comercial de EE. UU. para ver si han habido quejas contra la compañía en el pasado. Y prepárese para tener un ingreso inestable. Así funciona este negocio.

Salario promedio: Podrá ganar alrededor de $300 a $500 mensuales trabajando a tiempo parcial, y hasta $1.000 o más haciéndolo a tiempo completo. Los sistemas de retribución son por comisión: generalmente del 25 % al 40 %. Usted adquiere los productos al por mayor y los vende a precios minoristas. En compañías como Avon, podrá incrementar sus ganancias reclutando, formando y guiando a nuevos representantes de ventas.

Requisitos: Alrededor de 16 millones de estadounidenses trabajan en venta directa, según Direct Selling Association. El principal respaldo que necesita es su propia pasión por el producto. Si usted lo usa y entiende cómo funciona, es fácil elaborar una estrategia de venta sincera y convincente. Aunque algunos conocimientos pueden resultar útiles. Si, por ejemplo, está vendiendo maquillaje, ayudará tener algún conocimiento de cosmética y estar en condiciones de brindar, con seguridad, asesoramiento o consejos sobre belleza y cuidado de la piel. Lo mismo ocurre con los utensilios de cocina: saber de cocina ayudará. Esta es una actividad centrada en el cliente, de modo que necesitará habilidades interpersonales y desenvolverse con comodidad en el contacto cara a cara con su futuro cliente. La creatividad también juega un papel importante. Las ventas surgen de la concepción de maneras innovadoras de vender su producto. Saque a relucir la vieja estrategia de venta.

5. Coordinador de mudanzas para adultos mayores

Los detalles prácticos: Su negocio es reducir. Usted será el responsable de coordinar una mudanza y de la configuración del nuevo hogar. Su cliente típico es alguien que debe reubicarse en una vivienda más pequeña, por lo general en una comunidad de retiro. Él o ella necesitan asesoramiento para elegir qué muebles, cuadros, vajilla, objetos coleccionables y artículos domésticos sirven para instalarse en su nuevo alojamiento. Usted deberá analizar lo que puede ser vendido, donado o entregado a amigos o familiares. Hasta podría estar a cargo de comprar los muebles nuevos que vayan con el nuevo hogar, o de organizar y dirigir la venta de bienes. Este trabajo exige gran capacidad organizativa y de persuasión. Hay que ser habilidoso con una cinta métrica.

Salario promedio: Los honorarios van de $30 a más de $75 por hora.

Requisitos: Es fundamental tener conocimientos de diseño de interiores. Contar con el apoyo de algún agente inmobiliario local influyente puede ser de gran ayuda para iniciar su negocio, como así también para asegurarle una clientela estable. Una actitud comprometida y emprendedora, pero a la vez tranquila, es un rasgo de personalidad deseable: nada de histeria ni dramatismo. Para más pistas sobre empleos, pase por las agencias inmobiliarias de su localidad y visite comunidades de retiro y vida asistida de su zona para preguntar sobre las necesidades de sus futuros residentes. Averigüe quién está haciendo este tipo de trabajo para ellos. Por lo general, estas oficinas de administración comunales hacen recomendaciones a quienes pronto harán uso de estos tipos de instalaciones respecto de especialistas en mudanzas para que les den una mano con algo que puede representar un enorme esfuerzo para cualquiera que esté mudándose a un sitio más pequeño, más allá de la edad. Contratar a un experto que sea imparcial puede resultar invalorable. Para más información sobre cursos y habilitaciones, póngase en contacto con la National Association of Senior Move Managers. Hay que ser compasivo, pero firme.

Kerry Hannon es la autora de What's Next? Follow Your Passion and Find your Dream Job.

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