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9 pasos para convertir tu pasatiempo en un negocio

Tu afición personal podría ser una fuente de ingresos.

Mujer en una tienda de cerámica trabajando en una pieza que sostiene en la mano

GETTY IMAGES

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Tal vez haces velas de soya con deliciosas fragancias. O te encanta pasar tu tiempo libre diseñando joyas, tomando fotografías o tallando obras maestras en madera. Y ahora, las personas quieren pagarte por lo que haces. ¿Es hora de convertir tu pasatiempo en un negocio?

Hay algunas señales indicadoras de que podrías estar listo para llevar la actividad que realizas en tu tiempo libre al ámbito profesional, dice Caroline Castrillon, una orientadora profesional conocida como la “escapista corporativa”. Si existe demanda por lo que haces y te entusiasma la idea de convertir tu pasatiempo en un negocio, esa actividad podría ser, en efecto, una buena oportunidad para zambullirte en el mundo de los propietarios de empresas. Tal vez también estés listo para elevar tu pasatiempo al nivel profesional si vendes ocasionalmente tus productos o servicios y los pedidos están creciendo a raíz de recomendaciones de boca en boca.


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Si estás pensando en convertir tu talento o pasatiempo en un negocio, estos son nueve pasos para comenzar.

1. Mantén tu empleo (por un tiempo)

Por lo general, es buena idea mantener el trabajo a tiempo completo, al menos al principio, dice Patti Williams, mentora certificada de SCORE (en inglés). “No se puede operar un negocio si no se puede pagar la factura de la electricidad o la cuota del auto”, dice. Mientras el pasatiempo se va convirtiendo en un negocio, asegúrate de contar con suficiente dinero para mantener a tu familia hasta que el emprendimiento despegue.

“Lo más probable es que el flujo de ingresos sea volátil por un tiempo durante la transición”, agrega Castrillon. Si bien un fondo de emergencias típico es de tres a seis meses de gastos, deberías tratar de tener más de eso ahorrado —tal vez un año de gastos— antes de dedicar con exclusividad todo tu tiempo al negocio, recomienda.  

2. Encuentra tu mercado

No tienes un negocio hasta que alguien está dispuesto a pagarte, dice Ross Buhrdorf, director ejecutivo de ZenBusiness, un sitio web sobre la creación y operación de empresas. Si bien es una buena señal haber recibido consultas sobre la compra de tus productos, de todos modos debes explorar si existen suficientes clientes potenciales para justificar el emprendimiento, dice. Observa los negocios que serían tu competencia y fíjate si hay suficiente oportunidad también para el tuyo. Además, calcula cuántas ventas deberías hacer para cubrir los costos.

Hombre detrás de una tienda de automóviles colección

Colorblind Images LLC

3. Ocúpate de los temas legales

Al convertir tu pasatiempo en un negocio, debes considerar aspectos como la estructura legal de tu negocio, los seguros, los impuestos y otros asuntos. Williams sugiere comenzar con una organización como SCORE, que conecta a empresarios con mentores para ayudarlos a responder preguntas difíciles sobre los negocios. También puedes consultar el Centro de recursos para pequeñas empresas de personas mayores de 50 años, de AARP (en inglés), o tu oficina local del Centro de Desarrollo de Pequeñas Empresas (SBDC). Sitios web como ZenBusiness también pueden ayudar con la estructura legal.

Si tu pasatiempo es producir productos que están regulados, como alimentos o cosméticos, también debes familiarizarte con las normas de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) y con las reglamentaciones estatales y locales. También debes comprender los requisitos estatales y municipales en cuanto a la operación y la obtención de licencias para actividad comercial a fin de asegurar que tu empresa cumpla con todas las reglas.

4. Prepara un plan de negocios

Williams admite que es una “gran partidaria de los planes de negocios”. El plan no tiene que ser extenso. Ella tiene una versión de SCORE, de una página, que entrega a sus clientes para que comiencen a trabajar. Pero el plan puede ayudar a los aspirantes a empresarios a responder preguntas fundamentales sobre el negocio y sus aspectos financieros y operativos, dice. “Arrancamos con eso, y luego les pedimos que vuelvan. Allí comenzamos a internarnos en las áreas específicas que ellos podrían ver como sus puntos débiles”, dice. Al poner sobre el papel los aspectos específicos del negocio, los posibles empresarios pueden identificar y abordar problemas antes de lanzar la empresa, lo cual evita errores que podrían resultar costosos, dice Williams.

“Asegúrate de que se trate de un emprendimiento que con el tiempo pueda generar recompensas financieras”, agrega Castrillon. “Si no puedes hacer que un plan de negocios funcione, probablemente el emprendimiento no justifique el riesgo”.

5. Fija bien los precios

El precio de tus productos afectará todo, desde el rendimiento de tu negocio hasta cómo se perciben tus productos en el mercado. Para fijar bien los precios, Castrillon recomienda realizar un análisis competitivo. Para determinar un precio basado en el mercado, observa quién vende productos similares a los tuyos y cuánto cobra por ellos. Para un precio basado en los costos, calcula tus costos totales y agrega un porcentaje de recargo. Cualquiera sea el enfoque que elijas, asegúrate de que tengas una idea clara de cuánto necesitas cobrar para recuperar gastos como mano de obra, suministros, seguros y otros costos que tendrás a medida que tu negocio crezca.

6. Encuentra los canales apropiados

A la hora de vender tus productos, hay muchas opciones, por lo que también es importante encontrar los canales apropiados. “Si vendes joyas o artesanías, podrías considerar Etsy, eBay o Amazon como canales de venta. No obstante, yo aconsejo crear también un sitio web propio para vender tus artículos”, recomienda Castrillon.

Además, podrías decidir vender en forma directa en eventos, como festivales y ferias, o incluso vender tus creaciones al por mayor a comerciantes minoristas, vendedores por catálogo u otros vendedores de comercio electrónico para la reventa. La elección correcta depende de varios factores, entre ellos, la demanda del producto y tu propia capacidad de producción.

7. Lleva buenos registros

Los propietarios de negocios deben mantener registros precisos de los ingresos y los gastos por una variedad de motivos, desde el análisis de costos hasta las responsabilidades tributarias, dice Castrillon. Esto será sumamente importante cuando conviertas tu pasatiempo en un negocio. Por ejemplo, para tu actividad como aficionado, no podías deducir de los impuestos los suministros que comprabas. Pero una vez que estás operando como un negocio, las reglas son diferentes. Asegúrate de consultar a un profesional de impuestos o un asesor empresarial para que te ayude a comprender cómo diferenciar los gastos del pasatiempo de los gastos del negocio, y a conocer tus responsabilidades tributarias sobre los ingresos, las ventas y otros impuestos.

Castrillon también recomienda abrir una tarjeta de crédito para el negocio a fin de mantener los gastos separados; esto puede facilitar la preparación de la declaración de impuestos. Otra buena inversión podría ser un programa de computación para llevar la contabilidad, dice.


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8. Haz correr la voz

Para que las ventas sean continuas y tu negocio crezca, debes hacer que los clientes conozcan tus productos, dice Buhrdorf. Prueba diversos métodos de mercadeo y promoción. Podrías explorar la publicidad en las redes sociales o a través de búsquedas pagas, un sistema que hace que las personas que realizan búsquedas en Google o en algún otro motor de búsquedas puedan ver anuncios de tus productos o de tu sitio web.

Considera crear una lista de correos electrónicos de clientes y clientes potenciales y formar una comunidad en las redes sociales. También podrías alentar las referencias directas de clientes satisfechos con algún tipo de incentivo, hacer promoción conjunta con otro negocio o incluso comprar listas de posibles clientes a otras empresas, según los productos que vendas. A medida que vayas probando más opciones, comenzarás a ver qué es lo que da mejor resultado para tu actividad.

9. No pierdas la pasión

Finalmente, asegúrate de no convertir algo que amas en una tarea estresante.

“Para tener éxito, debes sentir verdadera pasión por lo que haces. La pregunta más importante es: ¿seguirás disfrutando tu pasatiempo una vez que introduzcas la presión de generar ganancias y cumplir con plazos de entrega? Si la respuesta es sí, eso es buena señal”, dice Castrillon.

Si estás realmente listo para convertir tu pasatiempo en un negocio, podrías disfrutar de lo mejor de dos mundos: ganar dinero al hacer algo que amas, algo que harías aunque nadie te pagara por ello.

 

Gwen Moran es una escritora y autora que se especializa en negocios y finanzas. Sus artículos han aparecido en muchas de las principales publicaciones y sitios web de negocios, como Fast Company Inc. y Los Angeles Times Magazine.