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10 beneficios esenciales de la ley de salud

La ACA (Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio) garantiza que tengas acceso a estos servicios médicos y de bienestar.

In English l El 1.º de enero del 2014, la ACA (Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio) del presidente Obama ampliará los beneficios del cuidado de la salud que se ofrecen a 55 millones de estadounidenses sin seguro, así como a millones más que no cuentan con suficiente cobertura.

Mira también: Todo lo que debes saber sobre la ley de salud está aquí.

La ley establece ciertos estándares que deben cumplir todas las aseguradoras, y exige que todos los planes de salud ofrecidos a quienes contratan seguros médicos por cuenta propia o en grupos pequeños, incluyan una serie de "beneficios de salud esenciales".

"Los beneficios médicos esenciales establecen un estándar para el seguro. Cualquier beneficio inferior no es un verdadero seguro médico".

Aunque el seguro de salud proporcionado por las grandes empresas no está obligado a ofrecer estos beneficios esenciales, muchos expertos esperan que las aseguradoras sigan mejorando sus planes con el tiempo.

Antes de que se aprobara la ley, vimos "una carrera hacia abajo, en la que las aseguradoras recortaban los beneficios para reducir las primas —cuenta Shana Alex Lavarreda, PhD., directora de Estudios de Seguros Médicos del Centro para la Investigación de las Políticas de Salud de UCLA—. Los beneficios médicos esenciales establecen un estándar para el seguro. Cualquier beneficio inferior no es un verdadero seguro médico''.

Estos cambios son una buena noticia para personas de entre 50 y 64 años, en especial para los 9 millones de personas sin seguro en ese grupo, así como para los 4 millones que contratan seguro médico por cuenta propia. Un nuevo estudio de HealthPocket, una firma de investigación independiente, descubrió que menos del 2% de los planes de salud individuales existentes ofrecen los diez beneficios esenciales. En promedio, los planes de hoy ofrecen el 76% de los beneficios.

Sigue leyendo para saber exactamente qué son los beneficios esenciales y ver lo que podrás comprar una vez que los nuevos mercados de seguros médicos abran el 1.º de octubre.

Íconos que representan los beneficios esenciales de la Ley de Asistencia Asequible

Atención ambulatoria

1. Servicios ambulatorios

Esta es la atención médica más común, también conocida como atención de pacientes externos. Llegas al consultorio de un médico, recibes tratamiento y te vas. Casi todos los planes de seguros médicos ya brindan esta cobertura. Los detalles sobre las redes de los planes y el acceso a los médicos variarán, pero la ley dice que el tamaño de las redes debe ser "suficiente".


Íconos que representan los beneficios esenciales de la Ley de Asistencia Asequible

Beneficios para medicamentos recetados

2. Medicamentos recetados

Muchos planes ofrecen cobertura de medicamentos como una opción a un costo adicional. Sin embargo, con la ley, todos los planes individuales y para pequeños grupos cubrirán al menos un medicamento en cada categoría y clase en la  Farmacopea de EE. UU., la publicación oficial de medicamentos aprobados en este país. El costo de los medicamentos recetados también contará hacia el límite de gastos médicos de bolsillo.

Página siguiente: Los servicios de salud mental, hospitalarios y de atención preventiva. »

la ley de salud a bajo costo y tu

A partir del 1.º de octubre, todos los estados tendrán un Mercado de Seguros Médicos, donde los consumidores pueden comprar cobertura. Además de exigir que las aseguradoras en esos mercados ofrezcan los diez beneficios esenciales, la ley de salud también establece ciertos estándares que deben cumplir todas las compañías de seguros, ya sea que brinden seguro médico a través de un empleador o directamente a los individuos y grupos pequeños. La ley:

  • Elimina los límites de por vida en los gastos médicos esenciales.
  • Prohíbe que las aseguradoras cancelen tu cobertura o aumenten tus primas si te enfermas, o que te denieguen la cobertura si tienes una enfermedad preexistente.
  • Garantiza que tus hijos puedan permanecer en tu plan de salud hasta que cumplan 26 años.
  • Limita los gastos anuales de bolsillo en atención médica y medicamentos recetados hasta $6,400, aproximadamente, para los individuos y hasta $12,800 para las familias.

Obtén más información sobre la ACA (Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio) en leydesalud.org.

Aprende cómo te puede beneficiar la ley en Leydesalud.org.

Íconos que representan los beneficios esenciales de la Ley de Asistencia Asequible

Cobertura de sala de emergencias

3. Atención de emergencia

Vas a la sala de emergencias de un hospital con un problema de salud repentino y grave, como los síntomas de un ataque al corazón o un derrame cerebral. Las visitas a la sala de emergencias ya están cubiertas por la mayoría de los planes. Pero con la nueva ley, no requieren autorización previa y no te pueden cobrar extra por una visita fuera de la red.


Íconos que representan los beneficios esenciales de la Ley de Asistencia Asequible

Visitas a terapeutas

4. Servicios para la atención de la salud mental

Muchos planes no cubren los servicios de salud mental o del comportamiento, pero eso cambiará con la ley. Se les pueden facturar aproximadamente $40 por sesión a los pacientes. Sin embargo, en algunos estados, la cobertura podría estar limitada a una cierta cantidad de visitas al año.


Íconos que representan los beneficios esenciales de la Ley de Asistencia Asequible

Cuidados de hospitalización

5. Hospitalización

Con la ley de salud, tu aseguradora debe cubrir tu hospitalización, aunque tal vez debas pagar el 20% de la factura o más si no has alcanzado el límite de gastos de bolsillo. Algunos hospitales cobran $2,000 al día solo por el alojamiento y la comida, y con $20,000 en servicios médicos, esas facturas pueden ser muy altas. Este año, los costos médicos ayudarán a llevar a la quiebra a 650,000 hogares estadounidenses, incluidos muchos que pensaban que tenían un seguro adecuado hasta que se les diagnosticó una enfermedad grave.


Íconos que representan los beneficios esenciales de la Ley de Asistencia Asequible

Atención terapéutica

6. Servicios de rehabilitación y habilitación

Si estás lesionado o te enfermas, hoy muchos planes cubren las terapias de rehabilitación para aliviar el dolor y ayudarte a recobrar tu capacidad para hablar, caminar o trabajar. A menudo los planes también cubren equipos médicos, incluidos los bastones, aparatos ortopédicos para la rodilla, andadores y sillas de ruedas. Pocos planes, sin embargo, abordan el requisito esencial de la ley de reforma para los servicios de "habilitación", que son las terapias para ayudar a superar las discapacidades a largo plazo, como las que acompañan a una enfermedad como la esclerosis múltiple.

Siguiente: Los servicios de laboratorio y el cuidado de madres e hijos. »

Íconos que representan los beneficios esenciales de la Ley de Asistencia Asequible

Exámenes físicos, vacunas y visitas de rutina

7. Servicios preventivos y visitas médicas de rutina

Muchos expertos creen que este beneficio ayudará a limitar el aumento de los costos médicos del país. La idea es que las personas visiten a sus médicos y tomen decisiones más saludables antes de enfermarse y que las facturas médicas se vuelvan exorbitantes. Por ejemplo, podrían permitirte una visita de rutina anual gratis con tu médico para conversar sobre tu salud. Más allá de eso, la ley instruye a las aseguradoras a ofrecer los 50 servicios preventivos recomendadas por el Grupo Especial de Servicios Preventivos de EE. UU., sin costo adicional.


Íconos que representan los beneficios esenciales de la Ley de Asistencia Asequible

Pruebas de laboratorio y exámenes

8. Servicios de laboratorio

Si bien la ley codifica todos los exámenes preventivos de detección de enfermedades —incluidos los exámenes de la próstata y las pruebas de Papanicolaou— que las aseguradoras individuales y de grupos pequeños deben cubrir, igual te podrían facturar por las pruebas de "diagnóstico" que los médicos soliciten cuando presentes síntomas de una enfermedad. Los costos pueden variar de los $20 para una prueba de laboratorio hasta el 30% del costo de una prueba de resonancia magnética.


Íconos que representan los beneficios esenciales de la Ley de Asistencia Asequible

Atención oftalmológica y dental para niños

9. Atención pediátrica

Con la ley, los niños y adolescentes de 19 años o menos podrán obtener una limpieza dental dos veces al año, así como recibir radiografías, empastes y ortodoncia médicamente necesaria. Además, tendrán derecho a un examen de la visa y un par de anteojos o un juego de lentes de contacto al año. Hoy, pocos planes de salud cubren los servicios dentales y oftalmológicos de los niños y adolescentes.


Íconos que representan los beneficios esenciales de la Ley de Asistencia Asequible

Cuidado de madres e hijos

10. Maternidad y atención de recién nacidos

La ley clasifica al cuidado prenatal como un servicio preventivo que se debe brindar sin costo adicional, y exige que las aseguradoras cubran el nacimiento y la atención del recién nacido. Los beneficios de maternidad son un avance para los jóvenes, ya que dos tercios de los planes individuales excluían tradicionalmente este tipo de cobertura.

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