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Lo que necesita saber sobre el nuevo control médico gratuito de Medicare

El nuevo beneficio no es lo que usted se imaginaría.

In English | ¿Cuándo un chequeo médico no es un chequeo médico? Eso es lo que William Schmitz quería saber después de visitar a su médico para lo que creyó sería un chequeo médico gratuito de Medicare, por el cual, luego, le cobraron $70. Otros pacientes que tuvieron la misma experiencia dicen que les cobraron hasta $400.

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Dibujo de un médico que da un examen de reflejo de su paciente. ¿Qué está cubierto bajo un examen de salud de Medicare?

Ilustración por Jon Krause

¿Qué es lo que cubre el examen médico de Medicare?

A Schmitz, ingeniero jubilado de Portland, Maine, le pareció excelente la noticia cuando leyó que, según la entonces nueva ley de reforma del sistema de salud, Medicare comenzaba a cubrir chequeos médicos anuales gratuitos. Pero después de realizarse el chequeo, Medicare rechazó su reclamación. “Cuando pregunté qué había pasado en el consultorio del médico, me dijeron que había confundido la diferencia entre la visita médica de rutina [de Medicare] y un chequeo médico”, relata. “Me disgustó que la forma de presentarlo sea tan engañosa”.

El manual oficial, “Medicare & Usted 2011”, establece que “Medicare cubre dos tipos distintos de exámenes médicos, uno cuando usted es un nuevo beneficiario de Medicare y otro todos los años subsiguientes”. Los describe como el chequeo médico inicial de “Bienvenida a Medicare” y el de la “visita” médica de rutina anual.

Los dos son valiosos, pero ninguno es lo que los pacientes y los médicos consideran un chequeo médico. “El de la visita de rutina anual puede realizarse sin que el paciente tenga que desvestirse, y eso resume el problema”, dice el doctor Yul D. Ejnes, internista en Rhode Island y presidente del consejo rector del American College of Physicians (ACP, Academia Estadounidense de Médicos).

Los centros federales de servicios de Medicare y Medicaid (CMS) ahora reconocen que el uso del término “examen de salud” en el manual del 2011 resulta engañoso. “Esta descripción de la visita médica anual se explica con mayor claridad en el último manual de Medicare, que actualmente está en proceso de impresión para enviarlo por correo en septiembre”, le comenta la vocera de los CMS Ellen Griffith a AARP Bulletin.

Hasta el 1 de enero del 2011, Medicare no cubría ningún examen de rutina salvo el chequeo de “Bienvenida a Medicare para los beneficiarios nuevos. La Affordable Care Act (Ley de cuidado de la salud asequible) creó la visita médica anual como un nuevo beneficio gratuito para los pacientes, y se hace cargo de dicho pago. De acuerdo con los CMS, a fines de junio, Medicare pagó casi un millón de esas visitas.

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Durante la visita de rutina anual, el médico mide la altura del paciente, el peso, la masa corporal y la presión sanguínea, y quizás escucha su corazón a través de la ropa. El resto es una charla sobre los antecedentes médicos del paciente y de su familia, cualquier discapacidad física o mental y los factores de riesgo de posibles enfermedades como diabetes o depresión. El médico también establece un cronograma de atención a futuro y puede solicitarle al paciente que se someta a otros exámenes y estudios, muchos de los cuales ahora son gratuitos con Medicare. (Consulte la lista completa de servicios cubiertos en la visita médica anual). -en inglés-

“El hecho de que Medicare ahora reconozca la importancia de este tipo de servicios y desee pagar por ellos es un gran paso hacia adelante. Eso no puede dejar de destacarse”, dice Ejnes. “Muchas veces, el asesoramiento que se brinda en la consulta es más importante que el examen y los pinchazos. Uno habla sobre el peso, el cigarrillo, la actividad física, trata de detectar casos de depresión. Pero no es lo que nosotros normalmente consideraríamos un chequeo médico. Es por eso que notamos cierta resistencia de parte de los médicos que ofrecen este servicio y, quizás, una sensación de descontento cuando el paciente se va y se da cuenta de que lo que obtuvo no fue lo que esperaba”.

Entre los médicos en general, no existe acuerdo sobre lo que se debería hacer en un chequeo médico anual (en inglés), y algunos lo consideran innecesario, sin ninguna prueba que demuestre que los pacientes sanos obtengan algún beneficio, pero admiten que a la mayoría de los pacientes les agrada que esté disponible.

Los médicos también tienen distintas opiniones acerca de la visita médica anual de Medicare (en inglés). Algunos la reciben bien, como una oportunidad necesaria de pasar 45 minutos conversando con pacientes sanos para ayudarlos a mantenerse de esa forma, o quizás detectar, durante la conversación, algún signo de un problema que valga la pena investigar.

Estudios de investigación han demostrado que la mayoría de los médicos no habla con sus pacientes sobre la pérdida de peso o la dieta, pero cuando se toman el tiempo para conversar al respecto, las personas a menudo actúan en consecuencia. En un estudio, los pacientes obesos cuyo médico les aconsejó que bajaran de peso mostraron una tendencia a intentar bajar de peso (en inglés) tres veces mayor que las personas obesas que nunca recibieron esa recomendación.

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A menudo, a los médicos les resulta difícil organizar una visita de 45 minutos en una agenda de por sí sobrecargada. Muchos dicen que durante años han cubierto estos aspectos de otras maneras, discutiendo medidas de prevención cuando revisan a un paciente que los visita periódicamente por problemas cardíacos o diabetes. “Muchas de estas cosas se dan sobre la marcha en la atención médica primaria”, explica Ejnes.

Los pacientes también deben estar conscientes de que algunos médicos no ofrecen la visita de rutina anual de Medicare.

Medicare les paga a los médicos de acuerdo con códigos de facturación numéricos que presentan por cada servicio. En el 2011, Medicare paga a los médicos alrededor de $170 por la primera vez que un paciente realiza la visita de rutina (código G0438) y alrededor de $111 por las visitas anuales subsiguientes (código G0439), de acuerdo con el American College of Physicians -en inglés- (ACP, Academia Estadounidense de Médicos).

Los pacientes también deben estar conscientes de que algunos médicos no ofrecen la visita de rutina anual de Medicare. La ley no les exige que lo hagan. “Tal como Medicare no tiene autoridad para decirles a los médicos a quién tratar, tampoco tiene autoridad para decirles qué servicios prestar”, dice Griffith de los CMS. “Como sucede con cualquier servicio, si el médico de un beneficiario se rehúsa a realizar el examen de salud anual por cualquier motivo, el beneficiario puede recurrir a otro médico”.

El Gobierno del Presidente Obama recientemente lanzó una campaña a nivel nacional para concientizar a la gente sobre los nuevos beneficios de Medicare disponibles en virtud de la nueva ley. “Incluso cuando tenga 70, 80 o más años, puede reducir el riesgo de padecer una discapacidad o enfermedad crónica si se cuida como corresponde”, dijo el médico Donald Berwick, administrador de los CMS. “Con las nuevas visitas médicas anuales gratuitas y los controles preventivos, también gratis, los beneficiarios de Medicare tienen a su alcance las herramientas que necesitan para controlar el estado de su salud”.

Patricia Barry es redactora principal de AARP Bulletin.

 

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