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¿Un complejo multivitamínico puede potenciar el cerebro?

No te apresures a comprar suplementos todavía. Los expertos opinan que es necesario continuar investigando.

Ilustración de una pastilla con un cerebro adentro

HARYIGIT / GETTY IMAGES

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Un nuevo estudio (en inglés) sugiere que añadir un complejo multivitamínico como parte de tu rutina diaria podría ayudar a mantener la agudeza mental con el paso de los años, aunque los expertos advierten que es necesario continuar investigando antes de formular recomendaciones para la salud.

Un equipo de investigadores de la Facultad de Medicina de Wake Forest University, en colaboración con Brigham and Women's Hospital de Boston, evaluó si la administración diaria de extracto de cacao frente a un placebo y de un complejo multivitamínico-mineral frente a un placebo podía mejorar la cognición en más de 2,200 adultos de 65 años o más durante el transcurso de tres años.

De acuerdo con Laura Baker, autora principal y profesora de Gerontología y Medicina Geriátrica de la Facultad de Medicina de Wake Forest University, los resultados del estudio aleatorio controlado —que se considera el criterio de referencia de los métodos de estudio para evaluar tratamientos o intervenciones— sorprendieron a los investigadores.


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Según el estudio, que se publicó en la revista Alzheimer's & Dementia, el extracto de cacao —rico en unos compuestos llamados flavonoles que se han vinculado a una mejor salud cerebral— no tuvo ningún efecto sobre la cognición. Sin embargo, los adultos que fueron asignados al azar a tomar un complejo multivitamínico diario registraron una mejora estadísticamente significativa, equivalente a una desaceleración del 60% del deterioro cognitivo (o un retraso de 1.8 años). Los beneficios fueron mayores en los adultos que padecían enfermedades cardiovasculares.

No es un tratamiento para la demencia

Baker advierte que el estudio no sugiere que un complejo multivitamínico pueda prevenir o curar la demencia, un grupo de enfermedades que afecta a más de 55 millones de personas en todo el mundo. Sin embargo, si otras investigaciones confirman estos resultados, podría ser “un nivel de protección contra el deterioro [cognitivo]” que iría acompañado de otros hábitos que pueden proteger el cerebro, como la actividad física frecuente y una dieta saludable.

Además, es una intervención poco costosa, accesible y conocida por la mayoría de las personas en el país. Una investigación de AARP demuestra que casi ocho de cada diez (78%) adultos de 50 años o más toman un suplemento vitamínico o alimentario.

“Este estudio se propone responder una pregunta básica que muchos nos hemos planteado: ¿estamos perdiendo una oportunidad simple de mejorar la cognición a gran escala? Se trata de un verdadero estudio pragmático de salud pública”, escribió en un correo electrónico dirigido a AARP Anna Nordvig, neuróloga y profesora adjunta de Neurología en la Clínica de Trastornos de la Memoria de New York-Presbyterian Weill Cornell Medicine.

Sin embargo, señala que si bien los efectos de los complejos multivitamínicos son cuantificables, siguen siendo escasos. Por otra parte, la investigación no explica el motivo ni el modo en que un multivitamínico puede retrasar el deterioro cognitivo. “Por lo tanto, no surge ninguna solución sencilla”, señala Nordvig, que no participó en el estudio.

Una explicación podría provenir de la dieta moderna. “Aunque nos alimentamos bien, no necesariamente recibimos los micronutrientes esenciales que necesitamos para la salud cerebral”, explica Baker, y señala la prevalencia de los alimentos procesados en la dieta estadounidense.

Un estudio reciente que se publicó en la revista Neurology reveló que el consumo de alimentos ultraprocesados se vinculó con un mayor riesgo de demencia en adultos de 55 años o más. Por otro lado, una dieta que incluye una gran variedad de frutas y verduras se vinculó con una mejor salud cerebral, según un informe (en inglés) del Consejo Mundial para la Salud Cerebral, de AARP.

“Nuestra hipótesis es que [muchas] personas en EE.UU. —debido a la cultura, a los alimentos reconfortantes o a la forma en que se consumen— tienen, como mínimo, un nivel subóptimo [de nutrición]”, señala Baker, y añade que lo que puede lograr un complejo multivitamínico es elevar ese nivel hasta que sea óptimo. “Además, sabemos que para la salud cerebral, hasta un pequeño cambio puede influir enormemente en la actividad de las células del cerebro”.

La investigación adicional proporcionará más respuestas

Los expertos independientes afirman que si bien el estudio tiene un buen planteamiento, es necesario repetirlo, sobre todo porque algunos estudios anteriores no coinciden con estos últimos resultados. 


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En un informe del 2019 (en inglés) a cargo del Consejo Mundial para la Salud Cerebral (GCBH), de AARP, un panel de expertos consideró décadas de investigación sobre suplementos alimentarios y salud cerebral, y concluyó que no había suficientes datos como para recomendar un suplemento para mejorar la salud cerebral.

“Si bien este estudio es alentador, en muchas ocasiones hemos constatado que es necesario realizar numerosos estudios que aporten datos sobre la inocuidad y la eficacia del producto antes de modificar esta recomendación”, afirma Sarah Lenz Lock, vicepresidenta sénior de Política y Salud Cerebral, de AARP. “Por ahora, los adultos mayores deben consumir una dieta saludable para el cerebro y el corazón, y consultar con un médico si están preocupados por tener una deficiencia de vitaminas”. Los frutos rojos, las verduras de hoja verde, las grasas saludables (como el aceite de oliva extra virgen), el pescado y los mariscos se consideran alimentos saludables para el cerebro (en inglés), según la investigación del GCBH. 

Según algunos expertos, la intervención también debería estudiarse en una población diversa (la mayoría de los participantes eran blancos) antes de poder formular recomendaciones generalizadas. “Es fundamental que los futuros tratamientos y prevenciones sean eficaces para todas las poblaciones”, señaló la Alzheimer's Association en un comunicado.   

El Dr. Constantine Lyketsos, profesor de Psiquiatría y Ciencias del Comportamiento de la Facultad de Medicina de Johns Hopkins University, indica que también debería realizarse un estudio sobre su inocuidad “para constatar que no haya algún elemento inesperado”. Siempre existe el riesgo de que se produzcan efectos secundarios, incluso con los medicamentos y los suplementos que se venden sin receta. Los medicamentos recetados para tratar enfermedades comunes también pueden interactuar con los suplementos, por lo que siempre es conveniente consultar con el médico antes de empezar a tomarlos.

Consejos para cuidar tu cerebro

Mientras esperamos que se lleven a cabo las investigaciones, los expertos sostienen que podemos adoptar diversas medidas para mantener la salud cerebral. Por cierto, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades señalan que es posible prevenir o retrasar hasta el 40% de los casos de demencia si se controlan ciertos factores de riesgo.

Si tienes diabetes o alta presión arterial, procura que tu médico sea “riguroso” en el control de estas enfermedades, sugiere Lyketsos. También recomienda mantenerse activo, tanto social como físicamente. Muévete todo lo que puedas durante el día y procura hacer dos horas y media de ejercicio de intensidad moderada por semana, además de algunos días de ejercicios de resistencia, recomienda el GCBH (en inglés). 

Otros consejos: reduce el consumo de alcohol y encuentra métodos saludables para controlar el estrés (en inglés), aconseja Nordvig. “Un equilibrio de vida que te estimule, te fortalezca y te enriquezca es maravilloso para preservar la salud cerebral”, agrega.

Y cuando llegue la hora de comer, asegúrate de que los alimentos de tu plato sean “coloridos”: piensa en verduras de hoja verde y frutos rojos brillantes, y no en alimentos de color beige o marrón, indica Baker.

Los expertos no prevén que la cura de la demencia se produzca en forma de una sola píldora, ya sea un complejo multivitamínico o un fármaco revolucionario. La Alzheimer's Association “imagina un futuro en el que existan varios tratamientos disponibles que traten la enfermedad de diversas maneras —como con las cardiopatías y el cáncer— y que puedan combinarse en tratamientos mixtos eficaces acompañados de guías de estilo de vida saludables para el cerebro, como la dieta y la actividad física”. 

Rachel Nania escribe sobre atención médica y políticas de salud para AARP. Anteriormente fue reportera y editora de WTOP Radio en Washington, D.C. Recibió un Premio Gracie y un Premio Regional Edward R. Murrow, y también participó en un programa sobre demencia con la National Press Foundation.