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Aligeran carga financiera y tributaria de los cuidadores Skip to content
 

Algunos estados aligeran la carga financiera de los cuidadores

La legislación es variada, va de la licencia familiar remunerada a los créditos tributarios.

Dos mujeres observan la pantalla de un computador

STEPHANIE RAUSSER

Entre los cuidadores familiares, el 16% de las mujeres aceptan un empleo menos exigente comparado con el 6% de los hombres, según el estudio.

In English | Puede resultar difícil cuidar de un ser querido que necesita ayuda con todo, como vestirse, ir al médico y otros. Pero la tensión puede hacer que los cuidadores familiares, quienes además tienen un empleo, recorten sus horas de trabajo o hasta renuncien a ese empleo. 


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Las legislaturas estatales de Hawái, Nueva York y otros estados están intensificando iniciativas para ayudar a los cuidadores familiares que trabajan, con medidas que brindan algo de alivio económico y flexibilidad laboral. 

Ayudar a un ser querido a menudo afecta considerablemente la carrera de un cuidador, en particular a las mujeres, quienes representan el 60% de los cuidadores familiares, según las investigaciones de AARP. Un estudio realizado por la National Alliance for Caregiving y AARP descubrió que entre los cuidadores, las mujeres son más propensas que los hombres a cambiar su vida laboral: el 16% de las mujeres aceptan un empleo menos exigente comparado con el 6% de los hombres, y el 12% de las mujeres dejan de trabajar por completo en comparación con el 3% de los hombres.

Las consecuencias económicas pueden ser enormes: según las investigaciones de AARP, los cuidadores familiares que abandonan la fuerza laboral para cuidar de un padre o madre dejan de ganar, en promedio, casi $304,000 en salario y beneficios a lo largo de sus vidas.

Durante los últimos dos años, AARP ha impulsado la aprobación de más de 150 leyes estatales para apoyar a los cuidadores familiares, y decenas más se estarán tramitando en el próximo año. AARP ha redactado modelos para leyes sobre temas que van desde proporcionar créditos tributarios a los cuidadores familiares hasta poder usar la licencia por enfermedad para cuidar de un ser querido con problemas de salud.  

En Hawái, la Kupuna Caregivers Assistance Act (ley de asistencia para los cuidadores de adultos mayores) entró en vigor el mes pasado. En hawaiano, “kupuna” significa una persona mayor, abuelo o abuela a quien se estima mucho. Esta innovadora medida proporciona hasta $70 al día en servicios para un cuidador que ayuda a un ser querido mayor de 60 años y tiene otro empleo en el que trabaja por lo menos 30 horas a la semana. El dinero se envía directamente a los proveedores de servicios como relevo de descanso al cuidador, cuidados diurnos para adultos, comidas a domicilio, quehaceres domésticos, asistencia personal o transporte. Los beneficiarios no pueden estar viviendo en un centro de cuidados a largo plazo ni recibiendo ayuda comparable de un programa gubernamental —como Medicaid— o de un servicio privado.

“Eso es lo que convierte esta ley en un unicornio”, dijo Kathy Kelly, directora ejecutiva de la Family Caregiver Alliance, una organización sin fines de lucro que apoya a los cuidadores. “No tiene requisitos de ingresos”. El programa está dirigido a quienes necesitan cuidados y cuyos ingresos son demasiado altos para reunir los requisitos para Medicaid, pero no lo suficientemente altos para permitirles pagar un seguro de cuidados a largo plazo o pagar por los cuidados de su bolsillo. 

Debido a que el estado solo presupuestó $600,000 para el programa hasta el 30 de junio del 2018, es probable que la demanda por parte de los 154,000 cuidadores familiares no remunerados de Hawái sobrepase los fondos disponibles. Se espera que la legislatura reciba una solicitud para más fondos en el 2018.

En Estados Unidos continental, muchos otros estados se están concentrando en la flexibilidad laboral y las exenciones de impuestos para ayudar a los cuidadores familiares. Los siguientes son algunos ejemplos:

La legislatura del estado de Washington está considerando la Long-Term Care Trust Act (ley del fondo para cuidados a largo plazo), gracias a la cual los cuidadores familiares podrían recibir $100 al día por un año. Este beneficio se financiaría con un aporte de nómina de 0.5% de todos los trabajadores. La meta es aliviar las presiones sobre el presupuesto de Medicaid del estado al evitar o aplazar la necesidad de que los adultos mayores obtengan Medicaid, según Washingtonians for a Responsible Future, una amplia coalición para los cuidados a largo plazo. 

WashingtonCaliforniaRhode IslandNueva JerseyNueva York y el Distrito de Columbia han aprobado leyes que requieren que los empleadores proporcionen licencia familiar remunerada a los empleados que necesitan tiempo libre para cuidar de familiares enfermos o con discapacidades o atender a un recién nacido o un hijo recién adoptado. 

Las legislaturas en Illinois y Georgia aprobaron leyes que dan a los empleados de los sectores público y privado la flexibilidad de usar la licencia remunerada existente para cuidar de sí mismos o de un ser querido.

En ArizonaMassachusettsNueva JerseyNueva York y Wisconsin, las legislaturas están considerando proporcionar créditos tributarios a los cuidadores familiares que gastan su propio dinero para ayudar a un ser querido.

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