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Los voluntarios de AARP presionan a los aspirantes presidenciales

Durante las paradas de campaña, se presiona a los candidatos sobre temas clave, desde el apoyo a los cuidadores hasta el Seguro Social.


spinner image Los voluntarios de AARP New Hampshire Marc Lacroix, Mary Roberge y Karen Ulmer Dorsch asisten a un evento de campaña para la exgobernadora Nikki Haley
Los voluntarios de AARP New Hampshire Marc Lacroix, Mary Roberge y Karen Ulmer Dorsch asisten a un evento de campaña para la exgobernadora Nikki Haley en el Polish American Citizen Club Hall en Nashua, Nuevo Hampshire, el 2 de noviembre del 2023.
SOPHIE PARK

Cuando el exgobernador de Nueva Jersey Chris Christie entró en el VFW Post 8641 en Merrimack, Nuevo Hampshire, en noviembre, fue recibido por un mar de chaquetas rojas en la primera fila. Y en el pecho de todas las personas vestidas de color escarlata que ocupaban esos asientos estaba un símbolo familiar: AARP.

En las noches en las que se han presentado candidatos en el estado de Nuevo Hampshire, los voluntarios de AARP se han movilizado para preguntarles a los aspirantes presidenciales que buscan sus votos lo que harían sobre los asuntos más importantes que enfrentan los adultos mayores en la actualidad, en particular el Seguro Social y el cuidado familiar. Este ejército de voluntarios es parte de la iniciativa de participación de votantes de AARP, que ya ha comenzado en estados con elecciones primarias tempranas y se expandirá por todos los estados y territorios del país a medida que se acercan las elecciones del 2024.

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Mary Roberge, de 76 años, es capitana del equipo de voluntarios de Nuevo Hampshire. Desde principios del 2023, ella calcula que ha asistido a más de 35 eventos. Organiza a su equipo para asistir a las paradas de los candidatos en todo el estado, y se asegura de que los participantes lleguen temprano para conseguir asientos en primera fila para que los candidatos miren de cerca a los voluntarios de AARP. Está convencida de que su presencia, y la de sus compañeros voluntarios, marca una diferencia.

“Hace que estos problemas sean reales”, dice Roberge. “No es solo algo que se lee o se ve en las noticias. Estamos ahí. Hablamos de ello y contamos nuestras historias”. 

spinner image Mary Roberge, capitán del equipo voluntario de AARP
Mary Roberge
TONY LOUNG

Roberge y su equipo siempre vienen armados con preguntas para el candidato. A veces pueden preguntarlas, e incluso cuando no pueden, su presencia tiene un impacto. El candidato los ve y aborda temas de gran importancia para los adultos mayores sin que se le pida hacerlo. Christie introdujo sus comentarios sobre el Seguro Social en Merrimack con las siguientes palabras: “Esto es para nuestra gente sentada en la primera fila”. Él entendió el mensaje de AARP. Christie abandonó la carrera para la presidencia el 10 de enero del 2024. 

Roberge trabaja en el Moore Center en Manchester, Nuevo Hampshire, que presta servicios a personas con discapacidades intelectuales y del desarrollo. Ella ayuda a asegurar que los clientes tengan los beneficios de seguro médico que necesitan. Cree que ir a los eventos de los candidatos es su manera de arrojar luz sobre lo que es importante para todos los adultos mayores.

“Cuando puedes hacer una pregunta, sientes que estás recibiendo una respuesta no solo para ti, sino también para todas las personas mayores de 50 años; por ese motivo estamos ahí”, dice Roberge. Y en algún momento, agrega, “asuntos como el Seguro Social, Medicare y los medicamentos recetados afectan a todos”.

Ejercer presión

Cuando los candidatos comenzaron a visitar los estados por primera vez, Marc Lacroix dice que no los escuchó hablar sobre el Seguro Social, Medicare ni otros asuntos importantes para los adultos mayores. Ahora lo hacen. “Nos ven, así que en sus comentarios iniciales hablan del Seguro Social”, dice Lacroix, de 69 años, también capitán de equipo.

Trabajar como voluntario con AARP ha sido una extensión del trabajo de Lacroix como defensor de derechos de la American Physical Therapy Association. Lacroix, fisioterapeuta jubilado y gerente de atención médica, dice que los funcionarios electos de todos los niveles escuchan cuando se dan cuenta de que los voluntarios de Nuevo Hampshire como él representan a un cuarto de millón de socios de AARP en el estado.

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Los votantes de Nuevo Hampshire le dan un gran valor a la interacción personal con los candidatos que desean su apoyo en las urnas. Así que, dice Lacroix, incluso cuando no pueden hacer su pregunta, pueden acorralar a un candidato y presentar su argumento para que preste atención a los asuntos por los que AARP está luchando.

E igual de importante que lograr que el candidato preste atención a los asuntos por los que lucha AARP, dice Lacroix, es el efecto que la pregunta de un voluntario puede tener sobre los demás votantes que asisten a la asamblea o al foro del candidato.

“Hace que las personas sean conscientes. Les decimos que estamos interesados en proteger Medicare y el Seguro Social”, dice Lacoix. A menudo, las personas en el público no saben, por ejemplo, que la solvencia de los programas podría estar en peligro si el Congreso no toma medidas.

“Es como un llamado a entrar en acción”, afirma Lacroix. “Informamos a las personas, y esperamos que corran la voz y que el tema reciba un impulso para que los candidatos que elegimos hagan algo al respecto”.

Marcar la diferencia

Antes de que los voluntarios vayan a los eventos de los candidatos para representar a AARP, asisten a una capacitación para que sepan cuál es el mensaje de AARP y cuál es la mejor manera de abordarlo con los candidatos. Los miembros del personal de AARP enfatizan que la organización no tiene afiliación política, independientemente de las opiniones políticas de los voluntarios, y enfatizan la importancia de personalizar las preguntas que se les hacen a los candidatos y a los funcionarios electos.

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“Al final del día, el hecho de que personas como ustedes están dispuestas a dedicar tu tiempo, energía y esfuerzo es el único motivo por el que podemos tener éxito”, John Hishta, vicepresidente sénior de Campañas, de AARP, le dijo a un grupo de voluntarios en una capacitación de un día sobre participación de votantes en Manchester este otoño. No apoyamos ni contribuimos dinero [a los candidatos]”, dijo Hishta. “Pero tenemos el bloque electoral más poderoso del país y la mayor y más sólida membresía del país. Y los políticos lo saben”.

spinner image John Hishta, vicepresidente sénior de Campañas de AARP, se dirige a los participantes de una sesión de capacitación para voluntarios de Nuevo Hampshire.
John Hishta, vicepresidente sénior de Campañas de AARP, se dirige a los participantes de una sesión de capacitación para voluntarios de Nuevo Hampshire.
TONY LOUNG

Cada oficina estatal de AARP adapta sus esfuerzos de participación en eventos de candidatos a lo que funciona en su estado. Estos esfuerzos de los voluntarios para destacar los asuntos de importancia para AARP continuarán durante la temporada electoral e incluso después de que los candidatos sean elegidos.

“Es posible que el Seguro Social y Medicare no estén en las noticias todos los días porque hay tantos asuntos de importancia en este momento”, dice Christina FitzPatrick, directora estatal de AARP New Hampshire. “Por lo tanto, si AARP no plantea la pregunta sobre lo que los líderes van a hacer para proteger el Seguro Social y Medicare, no hay otro grupo que lo haga”.

FitzPatrick señala que los altos precios de los medicamentos recetados son un “ejemplo de un tema poco sonado sobre el que se arrojó luz en gran medida debido a AARP”, y recuerda cómo en las elecciones pasadas los voluntarios usaban camisetas rojas que proclamaban “Stop Rx Greed”  (Basta con medicamentos costosos) o “Fair Rx Prices Now” (Exigimos precios justos para los medicamentos recetados).  Esas campañas de varios años culminaron en una nueva ley sobre medicamentos recetados que ya está empezando a reducir cuánto pagan los adultos mayores por sus medicamentos. 

En una asamblea en Hampton, Nuevo Hampshire, Christie dejó en claro que la presencia de AARP en sus eventos de campaña ha influido en lo que piensa sobre temas que les interesan a los adultos mayores. 

“Antes conocía el tema [del Seguro Social] y ya tenía opiniones sobre él”, dijo Christie. “Pero las personas en las chaquetas rojas se presentan a cada una de mis asambleas y llevan puestos sus botones de AARP. E incluso si no hacen una pregunta, me están hablando por su presencia”.

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