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7 maneras simples de ahorrar dinero con la tecnología

Cómo disminuir la factura de electricidad y aumentar el presupuesto para entretenimiento.

Mujer usa la aplicación Honey en su teléfono

Honey Science LLC

In English | Aunque muchos se quejan de los costos altos de algunos productos electrónicos personales en la actualidad, en realidad pueden ahorrarte dinero tanto a corto como a largo plazo.

¿Es difícil de creer? Por supuesto que se necesita cierta inversión inicial, pero en algunos casos se ofrecen alternativas gratuitas a los programas o servicios pagados.

Tres de las aplicaciones de compras que mencionamos hace unos meses siguen siendo buenos recursos para ahorrar. Aquí presentamos otras modalidades tecnológicas, tanto de software como de hardware, para aliviar las tensiones de tu billetera.

Ahorra en electricidad y ayuda al planeta

Puedes ahorrar dinero en las facturas de servicios públicos de tu hogar el año entero y, a la vez, rodearte de comodidad, conveniencia y control.

• Iluminación LED. Cambiar las bombillas incandescentes o fluorescentes por las de LED puede reducir en gran medida el consumo de electricidad de tu hogar. Consumen electricidad con moderación y su precio ha bajado desde que salieron al mercado por primera vez.

Para que una bombilla LED sea equivalente en lúmenes (brillo de la luz) a una bombilla incandescente de 60 vatios, solo necesitaría 6.5 o 7 vatios de energía. La unidad de "vatios" conocida que hemos usado durante tanto tiempo para determinar si una bombilla es lo suficientemente brillante como para leer es, en realidad, una medida de la energía consumida y no de la cantidad de luz.


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Una ventaja: las bombillas LED duran bastante más tiempo, lo cual te ahorra aún más dinero. Tu tienda local de mejoras para el hogar vende un paquete de dos unidades de bombillas LED A19 regulables por menos de $7. Estas bombillas en particular tienen aproximadamente 15,000 horas de vida útil; es decir, más de cinco años si las usas ocho horas por día.

Las bombillas LED "inteligentes" cuestan más, pero pueden conectarse a tu red wifi para automatizarlas o controlarlas mediante una aplicación o por voz. Y algunas pueden cambiar entre millones de colores.

• Termostatos wifi. Los termostatos inteligentes te permiten regular fácilmente la calefacción y el aire acondicionado desde tu teléfono inteligente, reloj inteligente o tableta, y muchos pueden optimizar automáticamente las temperaturas según si estás en casa o no.

Los productos como Google Nest ($249) o la familia de termostatos inteligentes ecobee (desde $169) aprenden tus horarios y detectan las condiciones climáticas, por lo que pueden ahorrarte más del 20% en tus facturas anuales de calefacción y aire acondicionado. El termostato más nuevo de ecobee, SmartThermostat ($249), viene con el asistente personal digital Alexa y puede funcionar con sensores opcionales para controlar mejor los puntos calientes o fríos de tu casa.

• Interruptores de luz y conectores múltiples. Los interruptores de luz y conectores múltiples especiales pueden cortar la electricidad a pedido o a través de un temporizador. Belkin vende una línea de interruptores de marca Conserve (desde $10) que cortan la electricidad de lo que tienen enchufado con solo oprimir un botón o después de una cantidad predeterminada de tiempo.

Los conectores múltiples de marca Conserve ($39) pueden cortar la energía residual de cualquier dispositivo después de cierto tiempo o con un interruptor remoto inalámbrico. Estos conectores tienen capacidad para ocho dispositivos e incluyen tomacorrientes de encendido permanente y la opción de apagar otros.

Gana dinero con una venta de garaje virtual

En los sitios de clasificados en línea como Craigslist, letgo, Facebook Marketplace y Nextdoor puedes comprar artículos nuevos o usados de la gente de tu área. También podrían ayudarte a ganar un poco de dinero si estás aprovechando el tiempo extra en casa este año para deshacerte de años de cosas acumuladas.

Es fácil crear un anuncio, tomar una foto y conversar con los interesados a través de la aplicación o del sitio web. Para realizar la transacción, procura encontrarte con el comprador en un lugar público seguro, como afuera de una cafetería, y recuerda usar mascarilla y desinfectante de manos antes y después del intercambio.


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Compara precios con una extensión de navegador

Con más de 17 millones de miembros, la extensión de navegador Honey es una manera práctica de ahorrar dinero. Esta popular herramienta para el navegador busca en internet los mejores precios, incluidos códigos de cupones de más de 30,000 sitios web, según la compañía.

Para comenzar, haz clic para agregar Honey a tu navegador favorito de internet (Chrome, Edge, Firefox, Opera o Safari) y compra en línea como lo harías normalmente. Honey detectará el lugar y el artículo que estás buscando y te avisará si encuentra el mejor precio en otro sitio. O bien, si hay códigos de promoción, los aplicará en tu carrito de compras. Ten en cuenta que, para ofrecerte este servicio, Honey te está vigilando cuando visitas sitios web donde puedes hacer compras. La compañía dice que no recopila datos de todo tu historial de búsqueda o tus correos electrónicos.

Explora el mundo digital 

• Libros electrónicos. Del mismo modo que Amazon Prime, Netflix y otros servicios de transmisión en línea han eliminado la necesidad de comprar o alquilar una serie completa en DVD, los precios suelen ser mejores si compras un libro (y a veces música) digitalmente. Por ejemplo, el libro del expresidente Barack Obama, A Promised Land, cuesta $35 en tapa dura, pero cuesta menos de la mitad en la versión electrónica para Kindle, cuyo precio es $16.35.

Además, puedes tomar prestados libros electrónicos gratuitamente de la biblioteca local o a través de varias aplicaciones.

• Transmisión de video en línea. Si no te importa ver algunos anuncios, los servicios de video a pedido con publicidad te permiten ver miles de horas de programación a tu propio ritmo sin pagar un centavo. Las opciones más populares son IMDb TV, Tubi y Vudu. Solo necesitas una red wifi con rapidez suficiente —la velocidad necesaria puede variar según la calidad de la imagen de video— y un dispositivo donde verlo.

Marc Saltzman ha sido periodista independiente de tecnología durante 25 años. Su pódcast, Tech It Out (en inglés), busca desglosar el lenguaje informático y traducirlo a uno más común.

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