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Nuevos relojes inteligentes monitorean la salud en vez de la actividad física

Con funciones que promueven la salud cardíaca y hasta pueden detectar signos de COVID-19.

Un reloj inteligente Fitbit Sense que muestra las etapas del sueño

Smith Collection/Gado/Getty Images

Funciones de monitoreo del sueño del reloj inteligente Fitbit Sense.

In English | Es posible que la pandemia te haya mantenido más inmóvil de lo que hubieras querido estos últimos seis meses. Pero como en este momento circulan la COVID-19 y la cepa de la gripe de este año, tal vez quiera —más que nunca— monitorear la actividad física y entender mejor lo que sucede dentro de tu cuerpo.

Los indicadores del estado de tu salud podrían provenir directamente de tu muñeca. El Apple Watch Series 6, el reloj inteligente más nuevo de Apple (desde $399), junto con el actual software watchOS 7, que también se puede aprovechar algunos modelos anteriores, te ayuda a medir tu salud cardíaca y la saturación de oxígeno en sangre, detectando a la vez la frecuencia cardíaca irregular, la exposición excesiva a ruidos fuertes y cuántas horas duermes.

Los relojes hasta pueden recordarte que te laves las manos con regularidad; tienen un temporizador de cuenta regresiva de 20 segundos que puede activarse automáticamente para asegurar que te lavas las manos el tiempo suficiente. Además, los nuevos relojes Apple Watch pueden llamar a los servicios de emergencia médica si te caes y permaneces inmóvil.


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Las pulseras de actividad física de las compañías rivales Fitbit, Samsung y otras también vienen con biomarcadores digitales para visualizar tu salud mucho más allá del recuento de pasos y las calorías quemadas que han definido desde siempre a estos dispositivos.

“Esta es una nueva era con la oportunidad de acercarnos a los pacientes fuera de los límites del hospital”, señala la Dra. Nino Isakadze, cardióloga de Johns Hopkins Hospital en Baltimore, quien estudió la fibrilación auricular y la tecnología de las pulseras durante su residencia. “Los pacientes pueden sentirse en control con este tipo de tecnología, ya que pueden monitorear su progreso y estar más conscientes de su salud en general”.

Los relojes inteligentes comparten datos con las aplicaciones de salud acompañantes en tu iPhone o dispositivo Android. Cabe señalar que, para aquellos inscritos en Medicare, algunos relojes inteligentes se ofrecen con descuento como beneficio para los miembros de ciertos planes de Medicare Advantage.

Cuatro funciones en algunos relojes inteligentes

1. Electrocardiograma. En el 2018, Apple dio un paso importante para empoderar a los consumidores cuando añadió una aplicación de electrocardiograma a sus modelos Apple Watch Series 4, la cual se ha trasladado también a los relojes Series 5 y Series 6. La aplicación, llamada ECG, puede detectar la fibrilación auricular, una frecuencia cardíaca irregular que es un factor de riesgo grave de derrame cerebral.

Fitbit acaba de recibir la autorización regulatoria de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) de EE.UU. para utilizar su propia aplicación EKG (electrocardiograma) en el reloj de salud Fitbit Sense que saldrá en octubre. Y Samsung añadió su propia aplicación ECG de monitoreo cardíaco, aprobada por la FDA, al reloj Galaxy Watch3 (desde $370) y al Galaxy Watch Active2 (desde $270).

“Los pacientes pueden sentirse en control con este tipo de tecnología, ya que pueden monitorear su progreso y estar más conscientes de su salud en general”.

— Dra. Nino Isakadze, Johns Hopkins Hospital

Los electrocardiogramas en general miden la sincronización y la fuerza de los pulsos eléctricos que hacen latir al corazón. En el Apple Watch, el electrocardiograma se activa cuando se abre la aplicación y se mantiene el dedo sobre la corona Digital Crown (el botón de inicio lateral derecho del reloj) durante 30 segundos. Hay electrodos incorporados en el cristal trasero y en la Digital Crown del reloj.

Si recibes el resultado de un “ritmo sinusal”, significa que el reloj detectó una frecuencia cardíaca normal y no la fibrilación auricular. Aunque el resultado sea normal, debes consultar al médico si tienes cualquier síntoma. En sus declaraciones, Apple deja en claro que el reloj no detecta signos de ataque cardíaco.

2. Medición de la piel. Fitbit agregó un sensor electrodérmico (EDA) a su reloj Fitbit Sense ($330). Cuando colocas la palma sobre la pantalla del dispositivo, los sensores detectan cambios eléctricos sutiles en el nivel de sudoración de tu piel. En combinación con los datos de tu frecuencia cardíaca, sueño y actividad, Fitbit calcula una puntuación de gestión del estrés entre 1 y 100, en la que el número más alto significa que tienes menos signos físicos de estrés y el número más bajo significa que hay más signos.

Fitbit podría recomendar ejercicios de respiración y otras herramientas de conciencia plena para ayudarte a gestionar el estrés. Pero después del período de prueba gratuito, debes inscribirte en el servicio de suscripción premium para ver las métricas en más detalle.

Otro sensor dedicado del reloj Fitbit Sense detecta variaciones en la temperatura cutánea. Esta función todavía no se ofrece en los relojes inteligentes de Apple o Samsung.

Apple Watch Serie 6

Apple, Inc.

Lectura de oxígeno en sangre del Apple Watch Series 6.

3. Monitor de sueño. Algunos dispositivos, entre estos los relojes inteligentes Fitbit y Galaxy más caros, monitorean la calidad de tu descanso, incluso hasta las distintas fases del sueño y la cantidad de veces que te despiertas en la noche. El Apple Watch se centra más en crear las condiciones para que el usuario pueda descansar bien en la noche, empezando por una rutina para acostarse.

Claro está que si planeas dormir con cualquiera de los relojes inteligentes, este debe estar cargado antes de acostarte y, de ser necesario, hay que recargar un poco más al despertarte. El Fitbit Sense es el único cuya batería tiene una duración de más de 24 horas en lo que PC Magazine consideró un día de uso normal.

4. Oxígeno en sangre. Fitbit, Garmin, Mobvoi, Samsung y ahora el Apple Watch Series 6 pueden medir los niveles de oxígeno en sangre. El Apple Watch Series 6 efectúa la medición con cuatro clústeres traseros de LED verdes, rojos e infrarrojos y con cuatro fotodiodos espaciados y aislados entre sí para determinar el color de tu sangre.

Estos sensores recaban datos automáticamente durante el día o cuando duermes. También puedes abrir una aplicación para hacer una lectura manual, para lo cual tienes que mantener el brazo firme sobre una mesa, con la pantalla del reloj mirando hacia arriba; tienes que Iniciar y luego, espera pacientemente que un temporizador cuente hasta 15 segundos.

Si bien la mayoría de los adultos sanos muestran niveles entre el 95 y el 100%, ¿qué significa una lectura baja de oxígeno en sangre? El oxígeno en sangre es un indicador de las señales tempranas de problemas circulatorios, cardíacos o pulmonares, tales como anemia, problemas neurológicos o trastornos del sueño, explica la Dra. Leslie Saxon, profesora de Medicina y directora ejecutiva del Center for Body Computing en University of Southern California.

Mantén los resultados en perspectiva

No te asustes si algún resultado no es normal, pero compáralo con los puntos o valores que tienes de referencia. De todos modos, no ignores los signos de advertencia.

“Lo más importante es cómo se siente uno y cuáles son los síntomas”, dice la Dra. Isakadze. “Si alguien no se siente bien, es muy importante consultar con el médico cualesquiera sean los valores de los niveles de oxígeno o del electrocardiograma”.

Este es tan solo el comienzo de lo que pueden monitorear los relojes inteligentes. Hoy en día ni Apple Watch ni Fitbit pueden evaluar los niveles de glucosa en la sangre ni la presión arterial sin el uso de otros dispositivos, lo cual sería un enorme beneficio para los pacientes con diabetes o hipertensión arterial.

Sin embargo, hay dispositivos pulsera especializados en esta área. Por ejemplo, la empresa emergente Movano (en inglés) desarrolla un reloj sin aguja para medir la glucosa. Mientras tanto, los datos extraídos de la muñeca se están convirtiendo en terreno fértil para los investigadores. 

Apple acaba de anunciar un estudio con Anthem y University of California, Irvine, para examinar cómo podría ayudar su reloj a controlar el asma en los usuarios. Otro estudio de Apple con el Ted Rogers Centre for Heart Research en el Peter Munk Cardiac Centre de Toronto planea investigar cómo el reloj podría conducir a mejores resultados para los pacientes con insuficiencia cardíaca.

Los investigadores de Apple también están colaborando con University of Washington Medicine en Seattle en un estudio para averiguar si las mediciones fisiológicas relacionadas con la frecuencia cardíaca o el oxígeno en sangre pueden utilizarse para detectar signos de infecciones respiratorias agudas, tales como la gripe y la COVID-19.

Si bien los resultados de esos estudios llevarán tiempo, puedes aprender mucho ahora con solo mirar tu muñeca.

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