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Nuevos relojes inteligentes monitorean la salud en vez de la actividad física

Con funciones que promueven la salud cardíaca y hasta pueden detectar signos de COVID-19.


spinner image Un reloj inteligente Fitbit Sense que muestra las etapas del sueño
Funciones de monitoreo del sueño del reloj inteligente Fitbit Sense.
Smith Collection/Gado/Getty Images

Es posible que la pandemia te haya mantenido más sedentario de lo que hubieras preferido estos últimos años. Pero debido al virus de la COVID-19 y sus variantes, tal vez estés más deseoso que nunca de hacer el seguimiento de tu actividad física y controlar mejor lo que ocurre dentro de tu cuerpo.

Los indicadores de tu estado de salud podrían provenir directamente de tu muñeca. El Apple Watch Series 7, el reloj inteligente más nuevo de Apple (desde $399), combinado con el software watchOS 8 actualizado que también pueden aprovechar algunos modelos anteriores, te ayuda a evaluar la salud cardiovascular y la saturación de oxígeno en la sangre, al mismo tiempo que detecta la frecuencia cardíaca irregular, la exposición excesiva a ruidos fuertes y cuántas horas duermes.

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Los relojes hasta pueden recordarte que te laves las manos con regularidad; tienen un temporizador de cuenta regresiva de 20 segundos que puede activarse automáticamente para asegurar que te lavas las manos el tiempo suficiente. Además, los relojes Apple Watch (en inglés) recientes pueden llamar a los servicios de emergencia médica si te caes y permaneces inmóvil.

Las pulseras de actividad de las compañías rivales Fitbit (ahora propiedad de Google), Samsung y otras también incluyen biomarcadores digitales para visualizar tu salud mucho más allá del recuento de pasos y las calorías quemadas que han definido desde siempre a estos dispositivos.

En cuanto a Google, aún no ha revelado mucho sobre su Pixel Watch, cuyo lanzamiento está previsto para el otoño del 2022. Pero este nuevo reloj incorporará algunas funciones de Fitbit y operará con la última versión de la plataforma de software Wear OS de Google, la variante de Android diseñada para los dispositivos que se llevan puestos para el monitoreo del ejercicio.

“Esta es una nueva era con la oportunidad de acercarnos a los pacientes fuera de los límites del hospital”, señala la Dra. Nino Isakadze, cardióloga de Johns Hopkins Hospital en Baltimore, quien estudió la fibrilación auricular y la tecnología de las pulseras durante su residencia. “Los pacientes pueden sentirse en control con este tipo de tecnología, ya que pueden monitorear su progreso y estar más conscientes de su salud en general”.

Los relojes inteligentes comparten datos con las aplicaciones de salud acompañantes en tu iPhone o dispositivo Android. Para quienes están inscritos en Medicare Advantage o en otros planes de seguro, cabe señalar que es posible adquirir algunos relojes inteligentes con descuento como un beneficio para los miembros del plan.

Cuatro funciones en algunos relojes inteligentes

1. Electrocardiograma. En el 2018, Apple dio un paso importante para empoderar a los consumidores cuando añadió una aplicación de electrocardiograma a sus modelos Apple Watch Series 4, la cual se ha trasladado también a los relojes Series 5, Series 6 y Series 7. La aplicación, que se llama ECG en lugar de la abreviatura EKG, más conocida, puede detectar la fibrilación auricular, un latido irregular del corazón, que es un importante factor de riesgo de coágulos sanguíneos y derrame cerebral, y cuenta con la autorización de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA).

Fitbit, de Google, también recibió la autorización reglamentaria de la FDA para su propia aplicación de electrocardiograma, ahora en el reloj orientado a la salud Fitbit Sense y en los dispositivos Charge 5. Además, Samsung ha añadido su propia aplicación de ECG con autorización de la FDA al Galaxy Watch4, cuyo precio empieza en $300. Los modelos más antiguos, como el Galaxy Watch3 y el Galaxy Watch Active2, que aún puedes encontrar a precios reducidos, también tienen esa función.

“Los pacientes pueden sentirse en control con este tipo de tecnología, ya que pueden monitorear su progreso y estar más conscientes de su salud en general”.

— Dra. Nino Isakadze, Johns Hopkins Hospital

Los electrocardiogramas miden la sincronización y la fuerza de los pulsos eléctricos que hacen latir al corazón. En el Apple Watch, el electrocardiograma se activa cuando abres la aplicación y mantienes el dedo sobre la corona Digital Crown (el botón de inicio lateral derecho del reloj) durante 30 segundos. Hay electrodos incorporados en el cristal trasero y en la Digital Crown del reloj.

Si recibes el resultado de un “ritmo sinusal”, significa que el reloj detectó una frecuencia cardíaca normal y no la fibrilación auricular. Aunque el resultado sea normal, debes consultar al médico si tienes cualquier síntoma. En sus declaraciones, Apple deja en claro que el reloj no detecta signos de ataque cardíaco.

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Fitbit anunció que más de 2 millones de usuarios se han inscrito oficialmente para recibir notificaciones de ritmo cardíaco irregular en conexión con una posible fibrilación auricular desde que la función, presente en varios modelos, recibió la autorización de la FDA en abril. Funciona con el algoritmo de fotopletismografía (PPG) de Fitbit, que evalúa pasivamente tu ritmo cardíaco en segundo plano mientras estás quieto o durmiendo.

2. Medición de la piel. Fitbit agregó un sensor electrodérmico (EDA) a su reloj Fitbit Sense ($240). Cuando colocas la palma de la mano sobre la pantalla del dispositivo, los sensores detectan cambios eléctricos sutiles en el nivel de sudoración de la piel. En combinación con los datos de tu frecuencia cardíaca, sueño y actividad, Fitbit calcula una puntuación de gestión del estrés entre 1 y 100, en la que el número más alto significa que tienes menos signos físicos de estrés y el número más bajo significa que hay más signos.

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Fitbit podría recomendar ejercicios de respiración y otras herramientas de conciencia plena para ayudarte a gestionar el estrés. Pero después del período de prueba gratuito, debes inscribirte en el servicio de suscripción prémium para ver las métricas en más detalle. La suscripción cuesta $10 al mes u $80 al año.

Otro sensor dedicado del reloj Fitbit Sense detecta variaciones en la temperatura cutánea. Esta función todavía no se ofrece en los relojes inteligentes de Apple o Samsung.

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Lectura de oxígeno en sangre del Apple Watch Series 6.
Apple, Inc.

3. Monitor de sueño. Algunos dispositivos, entre ellos los relojes inteligentes Fitbit y Galaxy más caros, monitorean la calidad de tu descanso, incluso hasta las distintas fases del sueño y la cantidad de veces que te despiertas en medio de la noche. El Apple Watch se centra más en crear las condiciones para que puedas descansar bien en la noche, empezando por una rutina para acostarte. Pero también añadirá la capacidad de detectar las etapas del sueño a través de la actualización del software del reloj OS 9 que llegará en otoño.

Claro está que si planeas dormir con cualquiera de los relojes inteligentes, asegúrate de cargarlo antes de acostarte y, de ser necesario, recárgalo un poco más al despertarte. El Fitbit Sense es el único cuya batería dura más de 24 horas al día de carga en lo que PC Magazine consideró un día de uso normal.

4. Oxígeno en sangre.  Fitbit, Garmin, Mobvoi y Samsung tienen algunos modelos que pueden medir los niveles de oxígeno en la sangre. Los dispositivos Apple Series 6 y Series 7 efectúan la medición con cuatro grupos de luces LED verdes, rojas e infrarrojas en la parte posterior del reloj y con cuatro fotodiodos espaciados y aislados entre sí para determinar el color de tu sangre.

Estos sensores recaban datos automáticamente durante el día o mientras duermes. También puedes abrir una aplicación para hacer una lectura manual, para lo cual debes mantener el brazo firme sobre una mesa, con la pantalla del reloj mirando hacia arriba; toca Iniciar y espera pacientemente mientras un temporizador cuenta hasta 15 segundos.

Si bien la mayoría de los adultos sanos muestran niveles de oxígeno en sangre de entre el 95 y el 100%, ¿qué significa una lectura baja? El oxígeno en sangre es un indicador de las señales tempranas de problemas circulatorios, cardíacos o pulmonares, tales como anemia, problemas neurológicos o trastornos del sueño, explica la Dra. Leslie Saxon, profesora de Medicina y directora ejecutiva del Center for Body Computing en University of Southern California.

Mantén los resultados en perspectiva

No te asustes si algún resultado no es normal, pero compáralo con tus valores normales. De todos modos, no ignores los signos de advertencia.

“Lo más importante es cómo se siente uno y cuáles son los síntomas”, dice la Dra. Isakadze. “Si alguien no se siente bien, es muy importante consultar al médico cualesquiera que sean los valores de los niveles de oxígeno o del electrocardiograma”.

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Este es tan solo el comienzo de lo que pueden monitorear los relojes inteligentes. Hoy en día ni el Apple Watch ni Fitbit pueden evaluar los niveles de glucosa en sangre ni la presión arterial sin el uso de otros dispositivos, lo cual sería un enorme beneficio para los pacientes con diabetes o hipertensión arterial.

Pero los dispositivos de pulsera especializados están en proceso.

  • Una empresa emergente llamada Movano completó en febrero un segundo estudio piloto en el que se puso a prueba un prototipo de pulsera no invasivo y sin agujas que registraba la glucosa, la presión arterial y otras estimaciones de datos de salud.
  • La empresa emergente suiza Aktiia anunció sus planes de introducir en Estados Unidos su dispositivo automático de presión arterial que se lleva en la muñeca las 24 horas del día, pero primero debe obtener la aprobación de la FDA.
  • Omron Healthcare, una empresa mundial de productos electrónicos con sede en Japón, ya vende el HeartGuide, un reloj de pulsera aprobado por la FDA que puede dar seguimiento a la presión arterial, por $499. Los pacientes deben iniciar las lecturas manualmente.

Si no quieres llevar tu teléfono inteligente contigo cuando sales a correr o a hacer otro tipo de ejercicio, busca un reloj inteligente que tenga conectividad celular. Esto te dará gran parte de la funcionalidad de un teléfono en la muñeca. Los relojes inteligentes sin conectividad celular son más bien una extensión del teléfono y funcionan bien solo cuando están cerca de ese dispositivo.

Mientras tanto, los datos extraídos de la muñeca se están convirtiendo en terreno fértil para los investigadores.

En el 2020, Apple anunció un estudio con Anthem y University of California, Irvine, para examinar cómo su reloj podría ayudar a las personas a controlar el asma. Otro estudio continuo de Apple con el Ted Rogers Centre for Heart Research en el Peter Munk Cardiac Centre de Toronto está investigando cómo el reloj podría conducir a mejores resultados para los pacientes con insuficiencia cardíaca.

"Observar los datos de los dispositivos que se llevan puestos, como el Apple Watch, y asociarse para comprender la experiencia del paciente, junto con la información de la tecnología de sensores, es una forma de adquirir los conocimientos que nos permitirán atender mejor a los pacientes. Este es el futuro", dice la Dra. Heather Ross, de University of Toronto.

Expertos en salud conductual de UCLA están colaborando con Apple en un estudio de salud digital para medir cómo se relacionan factores como el sueño, la actividad física, la frecuencia cardíaca y las rutinas diarias con los síntomas de depresión y ansiedad. Los datos proceden del Apple Watch y del iPhone.

Si bien los resultados de esos estudios llevarán tiempo, puedes aprender mucho ahora con solo mirar tu muñeca.

Nota de redacción: este artículo, publicado originalmente el 28 de septiembre del 2020, se ha actualizado con información de los nuevos modelos y el desarrollo del sector.

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