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Cómo mantener la privacidad de tus mensajes de texto y de correo electrónico

Algunos teléfonos inteligentes cuentan con escritura cifrada, pero los expertos prefieren las aplicaciones de terceros.

Imagen abstracta de un correo electrónico seguro

Getty Images

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Los disidentes rusos tienen que asegurarse de que sus correos electrónicos y mensajes de texto sean privados y estén bajo cifrado. Lo mismo ocurre con los informantes del Gobierno. Y tú podrías necesitar lo mismo.

Como mínimo, debes asegurarte de que todos tus mensajes de correo electrónico o de texto estén protegidos.

Varios servicios gratuitos de correo electrónico y de texto utilizan la escritura cifrada de extremo a extremo para garantizar la privacidad de los mensajes. Esto significa que solo pueden leer tu mensaje tú y la persona con la que te estás comunicando; nadie que esté en medio puede verlo.

"Imagínalo como una tubería entre los dos dispositivos", dice Christopher Budd, director de Investigación de Amenazas de Sophos, la empresa de seguridad en internet cuya sede está en el Reino Unido. "Cuando lo tienes, lo que pasa en la tubería entre los dos dispositivos está cifrado. Sin embargo, lo que hay en los dos dispositivos está sin cifrar".

Los dispositivos Android y Apple también tienen configuraciones que pueden activar los usuarios para ponerle límites a lo que pueden saber las terceras personas, especialmente vendedores y anunciantes, a partir de la actividad de correo electrónico del usuario.


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Herramientas de privacidad para iPhone y Gmail

Los correos electrónicos de propaganda por lo general hacen más que solo promocionar productos. Algunos les permiten a los remitentes obtener información sobre ti, por ejemplo: qué mensajes abres, cuánto tiempo pasas leyéndolos y si haces clic en algún enlace.

Si tienes un iPhone, puedes evitar esto activando Mail Privacy Protection (Protección de privacidad de correo). Cuando está activada, esta configuración oculta tu dirección IP (la designación numérica que identifica la ubicación de tu dispositivo en internet) para que los remitentes no puedan asociarla con otras cosas que haces en línea y averiguar dónde estás. También impide que los remitentes vean si abriste algún correo que te hayan enviado.

Capturas de pantalla que muestran cómo activar la protección de privacidad para el correo electrónico en el iPhone

aarp

Cómo activar Mail Privacy Protection en un iPhone; los dispositivos Android no tienen alguna función que sea exactamente como esta.

Para activar Mail Privacy Protection, ve a Settings (Configuración) | Mail (Correo). Luego pasa el botón de Privacy Protection a la posición On (Activado).

Los dispositivos Android no tienen nada como Mail Privacy Protection, pero puedes impedir que las imágenes se carguen automáticamente en la aplicación de Gmail. Esto puede mejorar la privacidad, ya que muchos anunciantes siembran imágenes ocultas en los correos electrónicos que les informan cuando abres el mensaje.

Para detener la descarga automática, ve a la aplicación de Gmail y pulsa el icono de Menú (las tres líneas de la parte superior izquierda). Elige Settings —tal vez tengas que desplazarte muy abajo; está casi al final— y luego pulsa tu dirección de correo electrónico. En el área de Images (Imágenes), activa Ask before displaying external images (Preguntar antes de mostrar imágenes externas; esto también muestra el correo electrónico dinámico). Dynamic email (correo electrónico dinámico) te permite completar tareas, como responder a una invitación, desde dentro del mensaje.

Servicios privados de correo electrónico

Si quieres aumentar la seguridad del correo electrónico al siguiente nivel, usa un servicio de correo electrónico gratuito como ProtonMail o Tutanota, que utilice la escritura cifrada de extremo a extremo.

Ingenieros y científicos del Massachusetts Institute of Technology y de la Organización Europea para la Investigación Nuclear (mejor conocida como CERN, por el acrónimo francés de su nombre original), con sede en Ginebra, crearon ProtonMail. Sus servidores están enterrados bajo un kilómetro de granito en Suiza, y el servicio está protegido por la ley suiza de privacidad.

No necesitas proporcionar ninguna información personal para crear una cuenta de ProtonMail. La aplicación ProtonMail puede instalarse en dispositivos iOS y Android, pero si prefieres no instalar el software, puedes acceder a tu cuenta entrando en el sitio de ProtonMail a través de un navegador de internet.

Tutanota tiene su sede en Hannover, Alemania, y su nombre, derivado de las palabras latinas tuta y nota, significa mensaje seguro, según el sitio web de la empresa. Los correos electrónicos que pasan por el servicio están protegidos por la Ley Federal de Protección de Datos alemana, que prohíbe la recolección de datos personales sin permiso.

Tutanota cifra la línea de asunto, algo que no hace ProtonMail. La aplicación también puede instalarse en iOS y Android.

Otros servicios que ofrecen correos electrónicos cifrados son Hushmail, Mailfence y PreVeil.

Mensajes de texto cifrados

En los viejos tiempos —hace uno o dos años—, los mensajes de texto que enviabas a través del servicio de telefonía móvil no estaban cifrados. Lo mejor es no enviar por mensaje de texto el número de tu cuenta bancaria ni ninguna contraseña a un familiar o a un amigo. No solo los delincuentes podrían interceptar fácilmente los mensajes de texto, sino que la empresa que te da el servicio podría ver los mensajes que enviaste y recibiste, y almacenar esa información en sus sistemas.

Actualmente, si tienes un iPhone, iPad o Mac y utilizas la aplicación iMessages (Mensajes) de Apple para enviar tu mensaje de texto a otro iPhone, iPad o Mac, tu mensaje está cifrado. Y si no tienes la costumbre de borrar tus mensajes, puedes asegurarte de que los almacenados en iCloud, el servicio de almacenamiento en la nube de Apple, también estén cifrados. Para eso, activa la autenticación de dos factores, un proceso de seguridad que requiere dos pasos para verificar a un usuario: una contraseña y un código numérico que te llega por mensaje texto.

Android también ha adoptado recientemente la escritura cifrada de extremo a extremo para la mensajería de un usuario de su sistema operativo a otro, pero no es universal. "El tema con Android es que todo depende de la versión que tengas, del fabricante [del teléfono] y de la compañía de telefonía", dice Budd de Sophos.


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Según Google, que fabrica el sistema operativo Android, los mensajes deberían estar cifrados si tanto tú como la persona con la que te estás comunicando tienen la última versión de la aplicación de mensajería de Google y han activado sus funciones de chat. Para comprobarlo, pulsa el icono de Menú de la aplicación (los tres puntos verticales de la esquina superior derecha) | Settings (Configuración) | Chat features (Funciones de chat) y comprueba si la opción Enable chat features (Activar funciones de chat) está activada.

Si ves un icono de candado en el botón de envío y junto a las marcas de hora de los mensajes, significa que tu conversación está cifrada.

Servicios de terceros

Si tienes un iPhone y tu mejor amigo (o fuente confidencial) tiene un Android, no todo está perdido. Todavía puedes enviar mensajes cifrados utilizando un servicio de terceros. Hay varias opciones gratuitas, como Signal, Telegram y WhatsApp. Todas tienen escritura cifrada de extremo a extremo y pueden instalarse en Android y iOS.

"La mayoría de las personas que conozco que trabajan en servicios de seguridad prefieren Signal por un par de razones", dice Budd. "En primer lugar, desde el principio se construyó para ser segura. Además, hay que ver el almacenamiento de mensajes. WhatsApp es propiedad de Facebook", que ha tenido problemas con la privacidad de los datos en el pasado.

Budd dice que muchos en el sector de la seguridad no confían en Telegram tanto como en Signal porque Telegram está alojada en los Emiratos Árabes Unidos, "por lo que hay dudas inquietudes sobre la protección de datos y las libertades civiles".

"Estas preocupaciones están siempre presentes cuando hablamos de la escritura cifrada de extremo a extremo, porque los servidores son uno de estos extremos", dice. "Y potencialmente se puede obtener información por medio de una orden judicial u otra acción policial o gubernamental".

Capturas de pantalla para comenzar a usar Signal en su dispositivo móvil

aarp

Para empezar a utilizar Signal en tu dispositivo móvil debes introducir tu número de teléfono, tu nombre (el apellido es opcional) y luego crear un PIN (número de identificación personal) de cuatro números al menos.

Para configurar Signal en tu dispositivo, descarga la aplicación desde Apple App Store o desde Google Play, ábrela, introduce tu número de móvil y pulsa Continuar. Esto activará el servicio para enviarte un código por mensaje de texto. Introdúcelo en la aplicación, luego introduce tu nombre, que es obligatorio (también puedes dar tu apellido, pero es opcional). Pulsa Save (Guardar), crea un PIN y pulsa Next (Siguiente).

Las instrucciones para configurar WhatsApp o Telegram después de la descarga son muy similares: el orden cambia un poco, pero tendrás que introducir la misma información para las tres aplicaciones. Y recuerda que no funcionan entre sí. Solo puedes enviarle un mensaje de Signal a otro usuario de Signal. No pueden recibir tu mensaje de Signal en su cuenta de WhatsApp.

Ed Waldman es redactor y escritor que cubre temas de tecnología. Anteriormente, fue redactor en The Baltimore Sun, enseñó Periodismo en University of Maryland y lanzó un sitio web de deportes para escuelas secundarias de todo el estado.