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Los cuidadores de veteranos no perderán sus beneficios en el período de reevaluación, según el VA

Revisan criterios de participación antes de ampliación del programa de cuidados a todos los veteranos.

Una mujer pone sus manos sobre los hombros de un hombre en silla de ruedas mientras mira por la ventana

Getty Images

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El Departamento de Asuntos de Veteranos (VA) aseguró a los veteranos y a sus cuidadores inscritos actualmente en su programa de apoyo para cuidadores que no dejarían de recibir el beneficio de prestación de cuidados mientras el Departamento reexamina los requisitos del programa.

Quienes están inscritos en el Program of Comprehensive Assistance for Family Caregivers —en inglés— (PCAFC, Programa de Asistencia Completa para Cuidadores Familiares), también conocidos como participantes “de legado”, temían que el período de reevaluación podría resultar en una pérdida, una pausa o una disminución de sus beneficios, los cuales pueden sumar miles de dólares al mes para aquellos cuidadores que reúnen los requisitos.

“No eliminaremos a nadie del programa ni reduciremos el apoyo que reciben antes de volver a examinar nuestros criterios actuales de participación en el programa”, dijo Donald Remy, subsecretario del VA, durante una conferencia de prensa.

La reevaluación ha sido motivada por la expansión prevista del beneficio de prestación de cuidados a los cuidadores de veteranos que prestaron servicio militar entre el 7 de mayo de 1975 y el 10 de septiembre del 2001. Esta expansión entrará en vigor en octubre. Hasta ahora, los cuidadores de veteranos que sirvieron en las Fuerzas Armadas durante ese período no podían participar en el programa PCAFC.


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Remy agregó: “Hay veteranos con necesidades de cuidado de moderadas a graves que no pueden ser admitidos en el programa o continuar en él conforme a la normativa actual [...]. Eso no es en absoluto lo que queremos”.

Aunque no pudo proporcionar un plazo exacto de cuándo el VA finalizaría de elaborar sus criterios de participación, Remy recalcó que los veteranos de todas las eras podrían solicitar el PCAFC a partir de octubre.

“Una vez que completemos las reevaluaciones de legado y, basándonos en los resultados de esas evaluaciones, cualquier cuidador que cumpla los requisitos para recibir un aumento en los beneficios para cuidadores recibirá ese aumento”, dijo.

¿Quién puede recibir el beneficio para el cuidador?

Los cuidadores de veteranos que prestaron servicio durante la guerra de Vietnam y antes y los que fueron gravemente heridos el 11 de septiembre del 2001 o después ya reúnen los requisitos para recibir un pago mensual, entre otros beneficios del VA. El veterano debe tener una clasificación de discapacidad relacionada con el servicio militar del 70% y requerir atención personal durante un mínimo de seis meses continuos para poder recibir beneficios. ​

El 1.º de octubre, los criterios se ampliarán para incluir a los veteranos heridos entre el 7 de mayo del 1975 y el 10 de septiembre del 2001, lo que significa que el beneficio estará disponible para todos los veteranos, independientemente de su edad y la era de servicio. ​

Las clasificaciones de discapacidad son asignadas por el VA en base a la gravedad de una enfermedad y cuánto disminuye la salud general y la capacidad de desempeño de un veterano. Cuanto más alta sea la calificación, más grave será la discapacidad.

Los pagos mensuales se establecen según una tarifa federal asignada al lugar donde vive un veterano. Por ejemplo, un cuidador familiar principal de un veterano de Dallas que no puede realizar las actividades de la vida diaria o que requiere una supervisión continua recibiría aproximadamente $2,800 al mes. Si el veterano puede llevar a cabo las actividades de la vida diaria, el cuidador recibiría unos $1,750 al mes.

Otros servicios que se ofrecen a los cuidadores incluyen acceso a beneficios de atención médica, educación para cuidadores, asistencia financiera, servicios de salud mental y hasta 30 días de cuidados de relevo.

Para obtener más información, ponte en contacto con el coordinador de apoyo al cuidador —en inglés— (CSC) del VA más cercano o con la línea de apoyo al cuidador del VA, llamando al 855-260-3274 (8 a.m. a 8 p.m., hora del este).

Aaron Kassraie escribe para AARP sobre asuntos de importancia para los veteranos de las Fuerzas Armadas y sus familias. También es reportero de temas generales. Anteriormente, Kassraie cubría temas de política exterior de EE.UU. como corresponsal en la oficina de Washington de Kuwait News Agency y realizaba trabajo de captación de noticias para USA Today y Al Jazeera English.