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Guía de 6 consejos para combatir las estafas de romance dirigidas a los militares

Los estafadores se dirigen a veteranos o fingen ser militares para aprovechar tu apoyo a nuestras tropas.


spinner image Las estafas románticas están en todas partes y van en aumento
Yarek Waszul

Las estafas de romance están en todas partes y en aumento. Los veteranos son especialmente vulnerables porque tienden a tener seguridad económica y a ser confiados; la generosidad es parte de su ADN y a menudo piensan que todas las personas son buenas.

En el 2022, el Centro de Quejas de Crímenes por Internet (IC3) del FBI recibió más de 19,000 (en inglés) quejas de estafas de romance que resultaron en una pérdida total de casi $736 millones. La USAA y la FTC reportan un aumento del 80% (en inglés) en la cantidad de casos desde el 2020.

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Los veteranos y militares en servicio activo pueden convertirse en víctimas de estas estafas al ser blanco de actividades “románticas” o al experimentar un robo de identidad. Un hombre de Texas fue sentenciado recientemente (en inglés) a más de tres años en prisión por una estafa romántica en línea (en inglés) que utilizó las identidades reales de generales militares de Estados Unidos para engañar a las víctimas.

Es importante saber cómo funcionan estas estafas, cómo evitarlas y qué hacer si sospechas que has sido el blanco de una.

Cómo funcionan las estafas románticas 

spinner image Una familia multigeneracional disfruta de una barbacoa y actividades al aire libre

Puedes suscribirte aquí a AARP Experience Counts, un boletín electrónico gratuito (en inglés) que se publica dos veces al mes. Si tienes comentarios o una idea para una historia, contáctanos aquí.

Las estafas románticas pueden ocurrir tanto en persona como en línea, pero la versión digital es más prominente y está en aumento. Se enfocan en el deseo de las personas de estar conectadas con los demás. 

“Una de las cosas clave que hay que entender es que estas personas buscan tus vulnerabilidades y luego las aprovechan”, dijo Donna Andersen, quien dirige Lovefraud.com (en inglés), un sitio web que comenzó después de estar casada con un hombre que dijo haber estado en el ejército australiano a pesar de no haber prestado servicio nunca. “Todas las personas tienen vulnerabilidades”.  

Brian Cyprian (en inglés), agente especial del FBI con sede en Charlotte, dijo que era fácil para los estafadores encontrar información en línea para aprovecharse de ella: “Ten cuidado con lo que publicas. Los estafadores lo usarán en tu contra”.

Las estafas románticas son únicas en la intimidad y vulnerabilidad que requieren de sus víctimas, y el tiempo durante el cual pueden ocurrir a medida que el estafador cultiva la confianza de su víctima.

“Vemos que las personas se toman el tiempo para desarrollar estas relaciones en línea”, dijo Cyprian. “Con el paso del tiempo, están aumentando la confianza de sus víctimas y las están convenciendo a hacer cosas que normalmente no harían”.

Solicitudes de dinero

Los estafadores aprovechan la confianza y la empatía de la víctima con una historia de mala suerte que a menudo culmina en una solicitud de dinero.

“Hay una historia detrás de cada solicitud que hace que la víctima decida que está bien enviar dinero a esta persona”, dijo Jeff Wolfe, vicepresidente de fraude de la USAA. “Podría ser tan inocente como: ‘Estoy pasando por un mal momento y necesito un poco de ayuda’. Tal vez estén pidiendo un solo pago o una serie de pagos”.

Es probable que los estafadores se dirijan a quienes sospechan que tienen ingresos estables para aprovecharse de ellos, como los veteranos con un salario, beneficios o pensiones.

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Señales de advertencia 

Los estafadores pueden ser encantadores (en inglés) y carismáticos, y son buenos haciéndote sentir que finalmente has encontrado el amor, según Anderson. Es probable que el estafador te colme de atención y afecto, una estrategia llamada “bombardeo de amor”. Y es probable que sientas una sensación de magnetismo sexual.  

“El problema con esas señales de advertencia es que suenan maravillosas”, dijo Andersen. “¿Quién no quisiera conocer a una persona que sea encantadora y emocionante, y que piense que eres una persona maravillosa y que están destinados a estar juntos?”.  

Pero si estás pendiente, verás el intenso y apresurado ataque de afecto como una señal de alerta. “Si alguien profesa amor dentro de uno o dos días, eso sería una preocupación”, dijo Cyprian.

Cómo protegerte de las estafas de romance

Prepárate y sigue tu intuición. “Lo más importante es confiar en tu intuición”, dijo Andersen. “Tu cuerpo te advertirá de que algo está mal. La clave es escuchar cuando recibas esa advertencia”.

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¿Has visto este fraude? 

  • Llama a la línea de ayuda gratuita de la Red contra el Fraude, de AARP al: 877-908-3360 o repórtalo en el Mapa de Rastreo de Estafas, de AARP (en inglés).
  • Inscríbete para recibir alertas de vigilancia gratuitas que ofrecen más consejos para evitar fraudes.

Otra señal de alerta son las solicitudes de dinero que son urgentes o apresuradas, especialmente las que exigen que se envíe digitalmente al extranjero o insisten que mantengas tu ayuda en secreto.

“Nunca debes enviar dinero a alguien que no hayas conocido en persona o que no tenga un amigo en común que pueda dar fe de su persona”, dijo Cyprian. “Si crean plazos artificiales para apresurarte, eso es algo que debería preocuparte. Si te dicen que no le digas a nadie sobre la relación o lo que estás a punto de hacer, eso sería una señal de alerta”.

Qué hacer si fuiste estafado

Corta toda comunicación si sospechas que has sido blanco de una estafa de romance. Esto puede ser difícil. “Puede ser difícil para las víctimas renunciar al futuro que se les ha prometido”, dijo Cyprian. “Pero el estafador no se detendrá hasta que lo hagas”.

Luego, informa inmediatamente el fraude a tu institución financiera. “El tiempo apremia”, dijo Wolfe. “Si has enviado dinero y luego te das cuenta de que te han estafado, cada minuto cuenta”.

Por último, presenta una queja ante el Centro de Quejas de Crímenes por Internet del FBI y comunícate con tu oficina local del FBI u otra agencia del orden público.

Ayuda a otros compartiendo tu historia

Si decides hablar públicamente para decirles a los demás cómo evitar lo que te sucedió, aplaudimos tu valentía. Comunícate con nosotros aquí con tu historia.

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