Skip to content
 

Cómo validar tu título en Estados Unidos

El primer paso para poder ejercer profesionalmente en este país es evaluar tus credenciales.

Una pareja hispana frente a un laptop

Blend Images/Alamy

Miles de profesionales que llegan cada año a Estados Unidos desde el extranjero con la esperanza de practicar su carrera se topan con una dura realidad: no pueden ejercer su profesión. Al menos no de forma inmediata.

Según la carrera, los procesos de validación de títulos profesionales difieren en tiempo, tipos de exámenes a presentar, y costos.

Debes saber que no existe una autoridad única en Estados Unidos para el reconocimiento de títulos extranjeros y otras calificaciones. Dos asociaciones fiables a nivel nacional, la Association of International Credential Evaluators (AICE) y la National Association of Credential Evaluation Services (NACES) tienen sus propios códigos de conducta; y la American Translators Association (ATA) tiene un proceso de certificación de traductores de idiomas.

También debes saber que además de la homologación de tus credenciales académicos, es posible que tengas que obtener una licencia o certificación del estado donde desees ejercer. Cada estado tiene sus propias instituciones y regulaciones.

Sin embargo, hay ciertas profesiones que no requieren licencias ni certificaciones. Por ejemplo, en Florida, tanto diseñadores gráficos, periodistas, comerciantes, relacionistas públicos, técnicos o licenciados en computación y análisis de sistemas, como artistas (músicos, escritores, etc.) o expertos en mercadeo, pueden trabajar sin tener que medirse con el Florida Department of Business and Professional Regulation, entidad que regula a negocios y profesiones.

A lo largo de este proceso, existen distintas variables que pueden acelerar o retrasar la posibilidad de ejercer tu profesión en EE.UU.: idioma, factores económicos, y competitividad son algunas de las más importantes.

“Es un proceso complejo que requiere constancia y dedicación”, afirma José Ignacio Montero Nieto, odontólogo venezolano, quien trabaja en el Jackson Memorial Hospital de Miami. “En el caso de Florida, es mandatorio cursar un programa de odontología por un período no menor a dos años para poder ser elegible a tomar la licencia del estado y de esa forma poder ejercer legalmente”.

El costo de matrícula (tuition) anual para una escuela de odontología varía entre $45,000 y $75,000 en promedio en todo el país, según Montero. Pero en el caso de los odontólogos, no basta con tener los recursos y cursar los estudios necesarios para validar el título, también es obligatorio presentar un examen teórico y práctico en inglés para demostrarles a los organismos reguladores de la profesión que el candidato es apto para ejercer la odontología bajo las regulaciones de la Asociación Dental Americana (ADA) y el Florida Board of Dentistry explica Montero Nieto.

Evaluar tus credenciales: el primer paso para validarlas

Lo que comúnmente muchas personas llaman “validación” es más conocido y reconocido como “evaluación” de credenciales de educación extranjera, un programa de reciprocidad u homologación que existe en Estados Unidos a través del cual las personas que tienen un título de carrera universitaria en otros países pueden traducir, evaluar, y validar su título para ser utilizado en este país.

“En el caso de las personas que han estudiado fuera de Estados Unidos y que necesitan saber la equivalencia académica de su educación en términos del sistema estadounidense, sus documentos académicos (certificados, diplomas y notas) se evalúan en comparación con los programas de grado de EE.UU.”, dice Jasmin Saidi-Kuehnert, presidente y director ejecutivo del Academic Credentials Evaluation Institute Inc. (ACEI).

El criterio para la elección de un servicio de evaluación comienza por determinar las necesidades específicas de los profesionales e instituciones, indica en su página web la  NAFSA: Association of International Educators, una organización sin fines de lucro a la que pertenecen aproximadamente 10,000 profesionales de la educación internacional.

Los criterios de selección adicionales suelen incluir el nivel de preparación, el rendimiento y los precios.

Documentos, costos y reconocimiento

Típicamente, para una validación, los que someten una solicitud deben presentar documentos originales (diplomas, transcripciones, notas) y certificados al instituto que tramitará el proceso de evaluación.  Deben estar traducidos al inglés por un traductor certificado y los mismos se devolverán cuando la evaluación se haya completado.

El proceso de documentación es el mismo para cualquier profesión, aunque hay diferencias si el estudiante también tiene una maestría o un doctorado. En la mayoría de estos casos, el estudiante necesita una copia detallada y certificada de las asignaturas que cursó en su programa universitario, explica la Dra. Felicia Gil, representante del programa Skills for Academic, Vocational and English Studies (SAVES) en el condado de Miami-Dade en Florida.

“El propio interesado puede presentar los documentos originales o solicitar que los certificados oficiales se envíen directamente a nosotros desde la institución que haya expedido los documentos”, dijo a AARP en español Alexander Agafonov, vicepresidente ejecutivo de Globe Language Services, otra institución avalada para realizar trámites de evaluación de credenciales educativas del extranjero.

El costo se evalúa individualmente, dependiendo del título, y si es grado universitario, maestría, o doctorado. “El tiempo de procesamiento puede variar, pero por lo general tarda 15 días hábiles desde el momento en que recibamos toda la documentación y los honorarios requeridos”, dice Emily Tse, Directora de Evaluaciones de International Education Research Foundation, Inc. (IERF), de Culver City, California.

Hay dos tipos de evaluaciones: documento por documento y curso por curso.

Los costos de la primera pueden variar entre $80 y $90, dependiendo de la institución; la segunda cuesta entre $140 y $180.

“El costo de una evaluación curso por curso son $140 dólares y este servicio tarda 10 días laborales. El pago puede ser hecho con cheque, giros o tarjeta de crédito”, según Maritza Martínez, supervisora de servicio al cliente de Josef Silny & Associates, una compañía de consultores en educación internacional acreditada para dar este servicio en Estados Unidos.

¿Qué sigue?

La evaluación de credenciales es apenas el comienzo. “Después de completar este proceso, el individuo puede utilizar su título para continuar estudios en una universidad en este país, para obtener una licenciatura en su carrera, o ser elegible para tomar los exámenes que lo capaciten para ejercer su profesión en los Estados Unidos”, explica Gil.

Es decir, una vez que los profesionales hacen la validación de sus credenciales educativas, tienen que hacer cursos, estudios, exámenes o programas bien sea en una universidad o ante una entidad regulatoria. Entre los procedimientos más exigentes está el que deben seguir los médicos graduados en el extranjero, quienes tienen que presentar sus credenciales académicas ante dos entidades diferentes, una nacional y otra en el estado donde quieran ejercer. La Educational Commission for Foreign Medical Graduates (ECFMG), que se encarga de hacerles la certificación general y, en el caso de Florida, el Florida Department of Health, a través de su Board of Medicine.

Después de la certificación de la ECFMG se deben completar dos años de residencia bajo el programa Accreditation Council for Graduate Medical Education (ACGME) o en su lugar completar el programa Fifth Pathway (sólo disponible en Nueva York y Puerto Rico, según la ECFMG).

“Pienso que el factor o variable más influyente [en el proceso de homologación] es la capacidad de adquirir información útil y veraz en referencia a los trámites o prerrequisitos para llevar a cabo la validación de una carrera o título profesional”, concluye José Ignacio Montero, quien después de muchas dificultades ahora se desempeña como profesional en el hospital Jackson Memorial de Miami.

7 pasos para validar tu titulo en Estados Unidos

1. Selecciona una organización acreditada para evaluar credenciales internacionales. Visita los sitios web de NACES o AICE.

2. Identifica todos los requisitos necesarios para la validación, que incluyen documentos originales certificados y traducidos.

3. Revisa y compara los servicios, precios y el proceso de solicitud.

4. Llena el formulario de solicitud, provee tus documentos y paga el precio del trámite.

5. Contacta un centro universitario o la entidad reguladora de tu profesión en el estado donde piensas ejercer.

6. Cumple con los requisitos necesarios, que pueden incluir exámenes teórico-prácticos, cursos extensivos y costos.

7. Aprueba todos los requerimientos y obtén tu licencia profesional.

Algunos enlaces útiles:

También te puede interesar:

¿Qué

0 | Add Yours

Deje su comentario en el campo de abajo.

Debe registrarse para comentar.

Lea Esto