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Cambios en la política de privacidad de Google: cómo lo afectan

Consejos para protegerse de estafas y de la excesiva revelación de información a los anunciantes.

In English | Si usted se ha volcado al mundo de la tecnología, seguramente estará al tanto de las nuevas políticas de privacidad de Google, que entraron en vigor el 1 de marzo. Pero quizás más importante es saber cómo le afecta este cambio a usted. A continuación aclare algunas preguntas que pueda tener:

Vea también: ¿Sabe cómo proteger su información en línea?

Personas mirando en una computadora portátil. Cambios en la política de privacidad de Google: cómo lo afecta.

Foto: Westend61/Getty Images

Tomar las medidas adecuadas para protegerse en internet podría evitarle dolores de cabeza en el futuro.

¿Qué está cambiando Google? Como usted sabe, Google es mucho más que un motor de búsqueda. Actualmente la compañía administra 70 servicios, entre ellos los más conocidos como Google Maps, YouTube, Gmail, Google (red social), Picasa (para compartir fotos) y Google Voice (servicio gratuito de telefonía en línea). Cada uno de estos servicios mantenía sus propias políticas de privacidad, imponiendo sus condiciones respecto a la información de su actividad en internet. En marzo, 60 de los servicios, comenzaron a regirse por una sola política global que permite compartir la información del usuario en todos los sitios de propiedad de Google. (Los otros 10 servicios, como Google Wallet (sistema de pago telefónico), están sujetos a normas del gobierno y no se incluyen en el cambio.)

¿Cuál es el efecto práctico de este cambio? El cambio en la política de privacidad tiene como fin dirigir, con mayor precisión, los anuncios en internet para que se ajusten a los intereses del usuario, mediante el análisis de su actividad en todos los servicios que ofrece Google. Por ejemplo, si utiliza internet para buscar recetas, Google podría interpretar que si busca "manzana" en internet probablemente se refiera a la fruta y no a la compañía informática. Tenga en cuenta que Google gana dinero vendiendo anuncios, y así poder financiar los servicios gratuitos que ofrece. Y si ese direccionamiento, a través de ofrecimientos más precisos, produce mayor índice de respuesta es bueno para Google, y quizás también para usted como consumidor.

¿Google comparte mi información con otros sitios? Estos perfiles de usuario solamente deben utilizarse en los sitios de Google, como YouTube, Gmail y Google +. La compañía se compromete a no vender la información que obtiene a sitios externos. Y principalmente se utiliza para ofrecer publicidad que coincida con las necesidades personales del usuario, no para suministrar información sobre sus excentricidades a las agencias gubernamentales.

Siguiente: Limite la información que recopila Google. >>

¿Qué sucedería si quisiera minimizar la cantidad de información que recopila Google? Hay una forma sencilla de minimizar la cantidad de información que recopila Google del usuario. Como publica la compañía: “El cambio más importante es para usuarios con cuentas de Google”. En otras palabras, si usted configuró una cuenta personal en un servicio de Google, por ejemplo una dirección de Gmail, se aplicará la nueva política de privacidad en forma predeterminada. Pero a la hora de utilizar el buscador Google, Google Maps, YouTube y otros servicios, no hay motivo de crear una cuenta. Si usted tiene una cuenta de Google, su computadora se registrará automáticamente cuando visite estos sitios. No hay problema: haga clic en la opción “Sign Out”, en el extremo superior derecho de la página y el sitio no podrá compartir su información.

Si usted utilizó las configuraciones de privacidad de Google y optó por no recibir los anuncios o resultados de búsqueda personalizados, esta configuración no cambia en virtud de la nueva política. Google ofrece además otras herramientas de privacidad en función del servicio que utiliza.

¿Esto significa que no recopilará información personal? Incluso con la configuración de privacidad más estricta, no significa que Google deje de realizar un seguimiento de su información. En internet, cada computadora tiene un número de identificación único (ID number) al que puede acceder cualquier servicio o sitio que visite. Pero su actividad no quedará registrada en el historial de una cuenta de Google.

Los usuarios de teléfonos Android tiene que saber que siempre están conectados al sistema cuando utilizan sus dispositivos.

Agencias gubernamentales están analizando la nueva política de Google no sólo en Estados Unidos. Pero vale la pena recordar que existe una diferencia entre miedo y peligro. Indiscutiblemente puede perturbar al usuario que, después de realizar una búsqueda en Google de la palabra "incontinencia", aparezcan en su navegador anuncios de productos relacionados con la palabra buscada. En este caso es difícil notar el peligro, a menos que usted comparta su computadora con alguien que no está al tanto de su problema.

Siguiente: Proteja su privacidad en internet. >>

Cómo proteger su privacidad en internet

No suministre información personal en internet. Su dirección y número de teléfono son herramientas valiosas para los ladrones de identidad. Es mejor no publicar estos datos en internet. Incluso cuando se los pidan para un concurso u otra promoción, ya que ha habido muchos piratas informáticos o hackers que ingresaron en las bases de datos y robaron información personal. No parece una buena idea.

Tenga cuidado con los ataques de suplantación de identidad. A los delincuentes les resulta relativamente sencillo enviarle un mensaje que supuestamente proviene de una fuente confiable: su banco, la compañía de su tarjeta de crédito, el IRS. Tenga mucho cuidado al responder estos mensajes electrónicos. Quizás le informen que el acceso a su cuenta ha sido restringido y le pidan que ingrese su información personal (posiblemente su número de Seguro Social) para reactivar la cuenta. Ante este tipo de contacto a través de internet, lo mejor que puede hacer es contactarse directamente, por teléfono al número que aparece en su factura y hablar con un empleado que represente a la institución en cuestión.

Cuando publique algo en las redes sociales, limite su audiencia. Al hacer comentarios, cargar fotos y otras cosas por el estilo en las redes sociales (como Facebook, Google+), controle quien ve lo que publica usted, pero debe hacer valer ese control o sus publicaciones estarán disponibles para que cualquiera que circule por el sitio pueda verlas (incluso los usuarios del motor de búsqueda). Hasta hace un tiempo, la alternativa era simple: ¿mi publicación está disponible públicamente o es sólo para mis "amigos" elegidos en internet? Actualmente puede ser más preciso en el direccionamiento de su mensaje, puede crear distintos grupos de "amigos" y asignar diferentes niveles de acceso en función de su publicación. Para Google + (que promovió esta idea), esta función se denomina Círculos ; en Facebook se denomina Listas.

Use diferentes contraseñas para los distintos sitios y cámbielas con frecuencia. Es cierto que es molestoso usar varias contraseñas y cambiarlas periódicamente. No obstante, no querrá usted que un hacker que logró obtener su contraseña cuando pagaba la factura de teléfono en internet también tenga acceso a su cuenta bancaria en línea. Para obtener más información sobre la protección de contraseñas, lea Contraseñas a prueba de ciberpiratas.

Mantenga actualizado el software antivirus. Por desgracia es fácil absorber programas maliciosos mientras se navega por la web; a veces, lo único que uno hace para infectarse es haber visitado el sitio equivocado. Por eso es importante ejecutar el programa antivirus y actualizarlo periódicamente (esto incluye a los usuarios de Mac).

Configure una cuenta de “correo no deseado”. A veces le da ganas de contestar a una oferta especial o promoción de un concurso en internet, pero eso no significa que deba exponer a intrusiones su cuenta principal de correo electrónico, donde recibe mensajes de sus amigos y parientes. Hay muchos proveedores de correo electrónico gratuito que le permitirán configurar otra cuenta y sin costo, que puede usar para realizar compras en internet y desecharla cuando quiera.

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