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Salud Dental

¿Qué tipo de pasta de dientes debes comprar?

Ya sea para blanqueamiento, dientes sensibles o para controlar la placa dental, determina qué pasta usar en tu cepillo de dientes.

Gráfico con muestras de diferentes pastas de dientes

GETTY/AARP

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Los estantes están llenos de muchas marcas de pasta de dientes que prometen blanquear, proteger y limpiar. Decidir cuál debes comprar puede ser confuso.

Cepillarse los dientes con pasta dental los protege, previene las caries y las enfermedades de las encías, y mantiene la boca limpia y saludable. Ruchi Sahota, asesora de consumidores de la American Dental Association (en inglés) y dentista familiar en Fremont, California, dice que cualquier producto que compres debe tener el sello de aceptación de la ADA y contener flúor. Este mineral natural ayuda a prevenir las caries al hacer que el esmalte de los dientes o la superficie exterior sean más resistentes a los ataques de ácido que las causan. "Los estudios demuestran que el flúor remineraliza el esmalte dental en las primeras etapas de la formación de caries", afirma Sahota.


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Andrew Schenkel, profesor clínico y presidente adjunto del Departamento de Cariología y Cuidado Integral de la Facultad de Odontología de New York University, dice que un dentista puede evaluar tus dientes para determinar qué pasta de dientes usar para que estén más saludables.

"Si tus dientes son propensos a caries, te puede recomendar una pasta de dientes recetada con alto contenido de flúor", dice.

La pasta de dientes viene en varias formas, como gel, pasta cremosa o polvo, y puede tener ingredientes similares o diferentes. Si bien todas las pastas dentales difieren ligeramente, según Erinne Kennedy, directora de educación predoctoral en la Facultad de Medicina Dental de Kansas City University, todas contienen los mismos componentes generales.

  • Humectantes. Una sustancia que reduce la pérdida de humedad, el humectante evita que la pasta de dientes se endurezca en el tubo, evitando la pérdida de agua de la pasta.
  • Agentes saborizantes. Los agentes saborizantes han cambiado a lo largo de los años, dándole a la pasta de dientes un poco de dulzura y un sabor y olor fresco a menta. Debido a que no contienen azúcar, no favorecen la aparición de caries. Kennedy dice que además de la menta, algunos sabores interesantes de pasta de dientes incluyen tutifruti, chocolate e incluso tocino.
  • Agentes espesantes. Estos ingredientes también se conocen como aglutinantes y evitan que se separen los componentes de la fórmula de la pasta de dientes.
  • Detergente. Las burbujas de espuma que ves después de cepillarte provienen del detergente y ayudan a esparcir la pasta de dientes por toda la boca.

Kennedy dice que otros ingredientes beneficiosos que debes buscar incluyen:

  • Fluoruro de sodio. El fluoruro de sodio brinda una forma segura de fortalecer los dientes y prevenir las caries.
  • Bicarbonato de arginina. Este ingrediente alimenta a las bacterias beneficiosas de la boca para que puedan crecer y mantener un microbioma oral saludable, también conocido como bacterias buenas. También ayuda a aliviar la sensibilidad dental.
  • Xilitol. El xilitol es un edulcorante que no solo hace que la pasta de dientes sepa bien, sino que también es tóxico para las bacterias dañinas. Debido a su toxicidad, el xilitol puede ayudar a disminuir la cantidad de bacterias dañinas en la boca y, en última instancia, prevenir enfermedades.
  • Bicarbonato de sodio. El bicarbonato de sodio ayuda a elevar el pH, la medida de la acidez de la boca y ayuda a prevenir las caries. También crea un entorno para que prosperen las bacterias beneficiosas de la boca.

El sello de aceptación de la ADA es un símbolo importante y ampliamente reconocido de la seguridad y eficacia de los productos dentales. La American Dental Association dice que cada producto con el sello de la ADA ha sido evaluado científicamente por un grupo independiente de expertos científicos en el Council on Scientific Affairs de la ADA para garantizar su seguridad y eficacia. Para obtener el sello, a menudo se les pide a las empresas que cumplan con estándares más altos que los exigidos por la ley. Los productos que no cumplan con estos estándares no podrán obtener el sello.

¿Vale la pena comprar una pasta de dientes más costosa?

Kennedy dice que hay varios tipos de pasta de dientes de grado profesional que pueden costar un poco más que las que compras en una tienda, pero que son muy efectivas. Si tu dentista recomienda una de estas, vale la pena pagar el costo adicional. Si tienes tinción o sensibilidad intensas causadas por una enfermedad bucal, agrega ella, una pasta de dientes blanqueadora para tratar la sensibilidad puede no funcionar para ti. Si notas que tu pasta de dientes no está funcionando, deberías pedir una cita para realizar un examen dental para descartar cualquier problema subyacente. "Pero en general, la pasta de dientes cumple sus promesas de ayudar a prevenir enfermedades y mejorar el microbioma oral", dice Kennedy.

No te enjuagues después del cepillado

Para aprovechar al máximo tu pasta de dientes, Kennedy recomienda no enjuagarse justo después del cepillado. Si te enjuagas después del cepillado, eliminas los ingredientes activos, a menudo antes de que puedan hacer el trabajo para el que fueron diseñados. "Después del cepillado, puedes escupir la pasta de dientes sobrante en el lavabo, pero deja las pequeñas burbujas alrededor de los dientes para que los fortalezcan y trabajen para mantener sanas las bacterias de la boca", aconseja.

Para dientes sensibles, blanqueamiento o mal aliento

Kennedy también dice que, si tienes dientes sensibles, debes asegurarte de que la pasta de dientes tenga bicarbonato de arginina. El bicarbonato de arginina sella los túbulos en la segunda capa que protege tu diente que a menudo queda expuesta cuando el tejido de las encías retrocede o cuando tienes un diente astillado. Al sellar los túbulos, tu sensibilidad disminuye. Si te preocupa la tinción de los dientes o el mal aliento, busca una pasta de dientes con peróxido de hidrógeno, que blanquee tus dientes desde dentro y reduzca las bacterias dañinas de tu boca. La eliminación de bacterias dañinas refrescará tu aliento con el tiempo. El mal aliento también puede ser un síntoma de caries y podría justificar una visita al dentista.

En última instancia, dice Sahota, tu dentista es la persona más indicada para decidir qué pasta de dientes debes usar. "Y para mantener tus dientes sanos, recuerda cepillarte dos veces al día con pasta dental con flúor, usar hilo dental o limpiarte entre los dientes al menos una vez al día, cepillarte con movimientos circulares en un ángulo de 45 grados hacia la encía y no cepillarte las encías", aconseja.

Por qué nos cepillamos

El esmalte dental es la capa externa dura de un diente. Si está comenzando una caries en tu esmalte, debes cepillar y limpiar entre los dientes para evitar que avance hacia la dentina o la capa intermedia del diente. Una vez que una carie penetra en la dentina, podría pasar al nervio del diente, lo que requiere un tratamiento de conducto o una intervención para eliminar la pulpa inflamada o infectada del interior del diente y para limpiar y desinfectar el área.

Barbara Sadick, radicada en Nueva York, es una periodista de salud independiente. Su trabajo ha aparecido en The Wall Street Journal, U.S. News & World Report y The Washington Post, entre otras publicaciones.