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25 maneras inteligentes de protegerte del coronavirus

Cómo evitar el contagio durante la pandemia.

Una mano con un jabón, rótulo en el piso que indica mantener 6 pies de distancia y una mascarilla

GETTY IMAGES

In English | Cuando se habla del nuevo coronavirus, los expertos concuerdan en que las acciones diarias, como usar una mascarilla y permanecer en el hogar si estás enfermo, son la clave para desacelerar la propagación de la COVID-19. Pero eso no es todo: a continuación, presentamos 25 pasos que recomiendan médicos, expertos y organizaciones de salud pública para proteger tu salud y la de quienes te rodean.

Lo básico

1. Usa una mascarilla. Cuando estés cerca de personas que no forman parte de tu hogar, sea o no en un lugar público, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) recomiendan que uses una mascarilla no médica. Puedes comprar o crear mascarillas y recubrimientos faciales de tela con una variedad de materiales de uso doméstico, como esta versión casera hecha con un calcetín, sin necesidad de coser.

2. Mantente a 6 pies de distancia de los demás. No siempre es fácil mantener el distanciamiento social, pero esa es otra recomendación de los CDC. Ya sea que estés en un parque local, en el supermercado o en otro lugar público, mantente alejado de otras personas. ¿Por qué? Porque eso ayuda a reducir el contagio de COVID-19, que se propaga principalmente cuando gotitas respiratorias de la boca o la nariz de una persona infectada llegan a la boca o la nariz de alguien que está cerca.


Para información actualizada sobre la COVID-19 visita aarp.org/ElCoronavirus


3. Mantén limpias las manos. Por supuesto que es algo muy básico. Sin embargo, debes hacer que el lavado frecuente de las manos (como por ejemplo antes de cocinar y después de ir al baño) se convierta en parte de tu rutina. Piensa que eres un cirujano y lávate con agua y jabón durante por lo menos 20 segundos. ¿Y si no tienes agua y jabón? Usa un desinfectante de manos que contenga por lo menos un 60% de alcohol. También es importante que evites tocarte los ojos, la nariz y la boca si no te has lavado las manos.

4. Recurre a fuentes confiables. Es fácil encontrar mitos e información incorrecta sobre el coronavirus, en particular en internet. Para obtener información actualizada y fundamentada, visita sitios web confiables, como los que mantienen los CDC y la Organización Mundial de la Salud (OMS), además de la página web de AARP sobre el coronavirus. La OMS también mantiene una lista activa para “destrozar mitos” sobre COVID-19 (en inglés). Por ejemplo: la lejía y otros desinfectantes pueden ayudar a desinfectar superficies, pero nunca deben ingerirse ni inyectarse.

Al hacer mandados

5. Usa “alternativas para las compras de supermercado”. Ben Chapman, especialista en seguridad alimentaria y profesor de North Carolina State University, dice que los adultos mayores y otras personas que corren mayor riesgo de padecer complicaciones por la COVID-19 deberían optar por alternativas a ir personalmente de compras al supermercado. Estas incluyen usar un servicio de entregas, retirar un pedido en la tienda desde tu auto, o pedirle a un familiar o amigo que te haga las compras. Si necesitas hacer las compras en persona, busca las tiendas de cadena que ofrecen horarios especiales para los clientes mayores.

6. Prueba los servicios bancarios por internet. En vez de ir a una sucursal física, crea una cuenta en línea por medio del sitio web o la aplicación móvil de tu banco o cooperativa de ahorro y crédito. Así podrás realizar la mayoría de las actividades bancarias diarias, como verificar saldos, hacer transferencias y pagar cuentas, desde tu hogar o desde cualquier sitio donde tengas acceso a tu teléfono inteligente o computadora.

7. Desinfecta el surtidor de gasolina. Los CDC recomiendan que cuando necesites llenar el tanque de gasolina, uses toallitas desinfectantes en las palancas y los botones del surtidor antes de tocarlos. Después, usa un desinfectante de manos que contenga por lo menos un 60% de alcohol (y lávate de nuevo las manos cuando llegues a casa).

8. Prescinde del dinero en efectivo. Pagar en efectivo requiere darle el dinero a un cajero; además, no existe una manera fácil de limpiar los billetes. Cuando sea posible, paga con una tarjeta (que puedes limpiar de manera segura con una toallita desinfectante) o usa opciones de pago sin contacto que te permiten escanear tu tarjeta o teléfono inteligente para pagar, sin requerir que pases la tarjeta por el lector electrónico ni toques el teclado de pago.

En el hogar

9. Desinfecta las superficies. Adquiere el hábito de limpiar de manera rutinaria las superficies que reciben mucho contacto, como mesas, inodoros y picaportes. (Para tu información: una limpieza adecuada requiere usar agua y jabón, y después un desinfectante). La limpieza es de particular importancia después de que un cuidador, un familiar o algún otro invitado hayan estado en tu hogar.

10. Mantén el distanciamiento social para las mascotas. Sentimos darte esta noticia, pero según los CDC, las mascotas se consideran parte de tu hogar y por lo tanto no deben interactuar con personas fuera de casa ni con familiares enfermos. (Si bien una pequeña cantidad de mascotas han dado positivo en la prueba de detección del virus que causa la COVID-19, se cree que el riesgo de contagio de mascotas a personas es bajo).

11. Limita las reuniones. Haz la fiesta afuera. Los CDC recomiendan que las reuniones sociales se hagan al aire libre cuando sea posible y que se sigan las pautas de distanciamiento social. Si tienen que ser adentro, asegúrate de que el espacio esté bien ventilado. Sin importar el lugar, pídeles a los invitados que traigan su propia comida y bebidas. No debe asistir nadie que se sienta mal ni que haya estado en contacto con una persona que tenga COVID-19.

Actividades recreativas y sociales

12. Disfruta de actividades al aire libre. Es probable que un día en la playa o en un parque sea una opción más segura que reunirse dentro del hogar de alguien o en el interior de otro lugar. No te olvides de mantener la distancia de los demás, incluso en espacios al aire libre, y de usar una mascarilla cuando no sea posible mantenerte a seis pies de distancia.

13. Prueba actividades en línea. Gracias a las plataformas de videoconferencias como Zoom, los pasatiempos en persona —desde prácticas de coro hasta círculos de lectores— se han vuelto digitales. Si antes pertenecías a un club o grupo que ya no se reúne en persona, piensa en una alternativa virtual o pregúntale al líder de tu grupo sobre la posibilidad de realizar las reuniones en línea.

14. Come con cuidado. En ciertos estados, los restaurantes han vuelto a recibir a sus clientes adentro o en mesas al aire libre. Los CDC recomiendan que, cuando sea posible, escojas sentarte afuera con seis pies de espacio entre las mesas. Otras opciones para quienes están aburridos de la cocina casera son las comidas para llevar y las entregas a domicilio. Según los expertos, el riesgo de contraer COVID-19 de la comida o de los empaques de comida es bajo.

15. Deja de compartir, por el momento. Por lo general, compartir artículos durante un evento social es una señal de generosidad. Puede tratarse de protector solar, toallas o espacio para almacenar cosas en una nevera portátil. Durante una pandemia, la situación es muy distinta, hasta en la piscina. “Puede que pienses ‘bueno, ha estado sumergido en agua con cloro’. Pero debemos acostumbrarnos a usar solo lo que es nuestro”, dice el Dr. Boris Lushniak, decano de la Facultad de Salud Pública de University of Maryland y ex cirujano general adjunto y en funciones de Estados Unidos. “La práctica de compartir artículos debe quedar atrás, por lo menos en el futuro cercano”.

16. Evita los apretones de manos y los abrazos. Saludar y despedirse puede ser complicado en momentos en los que la clave para mantenerte seguro es evitar el contacto cercano. La experta en etiqueta Myka Meier recomienda alternativas a los gestos tradicionales, entre ellas saludar con una inclinación de la cabeza.


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Viajes

17. Infórmate de las advertencias. Cuando viajes dentro del país, podrías tener restricciones (como por ejemplo un período de cuarentena de 14 días al ingresar en ciertos estados). Los CDC recomiendan evitar otros tipos de viajes, lo que incluye los viajes internacionales y todos los cruceros, entre ellos los cruceros fluviales. ¿Y si viajas en avión? Familiarízate con los nuevos procedimientos de control de seguridad de la Administración de Seguridad en el Transporte (TSA) antes de llegar al aeropuerto.

18. Prepara un “plan B”. En estos días, es importante tener un plan alternativo en caso de que no tengas acceso a baños, restaurantes o actividades de viaje como esperabas. Por ejemplo, AAA recomienda que los viajeros por carretera planifiquen sus rutas —lo que incluye gasolina, comida y paradas de descanso— y hagan preparativos por adelantado para actividades como visitas a parques nacionales, de ser posible.

19. Infórmate antes de reservar. Muchos hoteles anunciaron más procedimientos de desinfección y otras prácticas (como registrarse sin contacto al llegar) para mantener la salud y la seguridad. Las casas de alquiler y los apartamentos son otra opción para los viajeros que quieren evitar el contacto con empleados u otros huéspedes y preparar sus propias comidas. No dudes en preguntar cómo se ha modificado el lugar donde te hospedarás durante la pandemia.

Salud y bienestar

20. Piensa en cambiar la fecha de las citas médicas no urgentes. Si bien algunas citas pueden aplazarse sin problema, otras —tales como los exámenes de seguimiento de detección de cáncer— no deberían evitarse por los temores sobre la pandemia. En resumidas cuentas, “es muy complicado”, dice el Dr. A. Mark Fendrick, profesor de Medicina Interna y director del Center for Value-Based Insurance Design de University of Michigan. Comunícate con tu médico para que te ayude a determinar si debes ir en persona a su consultorio.

21. Pregunta en el consultorio del médico sobre las citas de telemedicina, en las que se pueden diagnosticar y tratar una variedad de problemas de salud rutinarios y controlar las enfermedades crónicas. Los prestadores de servicios de salud mental y los especialistas, como los dermatólogos, también ofrecen citas de telemedicina.

22. Prepárate para un nuevo protocolo en los consultorios. Es posible que te pidan que esperes en tu auto o afuera del consultorio hasta que te avisen que puedes entrar para tu cita; eso dependerá de tu profesional médico. Quizás también hayan implementado otros cambios, como tomarte la temperatura al llegar.

23. Intenta evitar ir a la farmacia en persona. Las opciones para no entrar a la farmacia incluyen las ventanillas para recoger medicamentos, recogerlos fuera del establecimiento, pedir los medicamentos recetados por correo y utilizar un servicio de entrega a domicilio. ¿Otro consejo? Si tienes que ir en persona, pídele al médico que te recete una mayor cantidad del medicamento de una vez, como por ejemplo que aumente de un suministro de 30 a 90 días, para limitar los viajes a la farmacia.

24. Quédate en casa si te sientes enfermo. Si tienes síntomas tales como tos o fiebre, solo deberías salir de tu hogar para recibir atención médica (y llama por adelantado antes de dirigirte al consultorio del médico). Quienes tuvieron contacto cercano con alguien enfermo de COVID-19 también deben mantenerse aislados en su hogar durante 14 días después de haber estado expuestos, según las pautas de los CDC.

25. Conoce cuándo llamar al 911. Si un ser querido o tú tienen una crisis médica, como un ataque al corazón o un derrame cerebral, no pospongas el tratamiento médico en esos casos de emergencia. Además, según los CDC, quienes sospechan que tienen COVID-19 o han recibido un diagnóstico confirmado de la enfermedad deben buscar tratamiento de emergencia si tienen síntomas tales como problemas para respirar o dolor constante en el pecho.

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