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Navegador de beneficios de salud: Revisa esta guía para veteranos y sus familiares.

 

Los viajes y el coronavirus: lo que debes saber

Los rápidos contagios con la variante ómicron dan lugar a la incertidumbre entre los viajeros.

Mujer con mascarilla quirúrgica llega con una maleta a una habitación del hotel

GETTY IMAGES

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Lo último:

• Las empresas de cruceros pueden establecer sus propias medidas de seguridad, dicen los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). La orden de navegación condicional de la agencia, que ha establecido regulaciones relacionadas con la pandemia para los cruceros desde octubre del 2020, se vence el 15 de enero. Las empresas de cruceros tienen hasta el 21 de enero para decidir si seguirán voluntariamente las medidas de mitigación de COVID-19, emitidas por los CDC. Se puede verificar el estado de COVID-19 de diferentes barcos en la tabla codificada por colores de los CDC (los que no participan en este programa aparecerán en la categoría gris). Los CDC también han aflojado algunas regulaciones, lo que permite a los barcos volver con los bufés, entre otros servicios.    

• Para los CDC, no es seguro viajar en cruceros, cualquiera sea el estado de vacunación. Los CDC anunciaron el 30 de diciembre que habían aumentado a su 4º categoría el nivel de advertencia para los cruceros, o “no viajar”, debido a un aumento reciente en los casos de COVID-19 a bordo de los barcos. Casi todos los barcos han reportado casos de COVID-19 a bordo, y los CDC están investigando docenas de casos. El senador Richard Blumenthal (demócrata por Connecticut) se encuentra entre los que piden otro alto para los cruceros. Algunas empresas de cruceros han cancelado próximos viajes. Royal Caribbean ha cancelado viajes de cuatro embarcaciones, algunos hasta marzo.

• Los CDC han puesto a Canadá en el 4º nivel o la lista de “no viajar”, por el alto porcentaje de contagios de COVID-19.  

• Se cancelan más vuelos. La escasez de mano de obra de las aerolíneas, agravada por el aumento en la cantidad de tripulantes infectados con COVID-19, ha estado haciendo aterrizar aviones y cancelando miles de vuelos cada día durante la última semana. Por ejemplo, el domingo 2 de enero se cancelaron más de 2,600 vuelos desde EE.UU. (solo en parte debido al mal tiempo). Esta semana United Airlines anunció que 3,000 empleados estaban enfermos, y que era inevitable más cancelaciones

• Fauci respalda los requisitos de vacunación para los viajes aéreos. El Dr. Anthony Fauci, asesor médico jefe de la Casa Blanca, dijo en MSNBC el pasado 27 de diciembre que tal requisito alentaría a más personas a vacunarse. “Creo que eso es algo que se debe considerar seriamente”, señaló.

• Los CDC han acortado el período de aislamiento para las personas que dan positivo a la COVID-19. La agencia redujo de 10 días a 5 días el tiempo que las personas necesitan aislarse después de dar positivo, siempre y cuando no tengan ningún síntoma. (También recomienda que después de cinco días de aislamiento, las personas asintomáticas usen una mascarilla durante otros cinco días cuando estén cerca de otras personas). Las nuevas pautas tienen como objetivo aumentar el cumplimiento entre el público y reducir la carga de la escasez de personal en empresas cruciales como las aerolíneas, cuyos ejecutivos impulsaron activamente el cambio. La presidenta de la Association of Flight Attendants, Sara Nelson, se encuentra entre quienes protestan por ello (“Sabemos que vamos a enviar a personas infecciosas de vuelta al espacio de trabajo, a nuestros aviones”, dijo en MSNBC).

• Los CDC continúan aconsejando no viajar a menos que estés completamente vacunado. (Se considera que una persona está completamente vacunada dos semanas después de recibir la segunda dosis de la vacuna de Pfizer-BioNTech o de Moderna, o la vacuna de una dosis de Johnson & Johnson).

Se han desvanecido las esperanzas de los viajeros de un 2022 “normal”, o al menos se han reducido de forma drástica, a medida que comienza el año con la propagación por el país de la variante ómicron de la COVID-19 a una velocidad más rápida que la de un 737. Las preguntas sobre su longevidad y gravedad —y las políticas de salud pública que se implementarán para tratar de reducirla— están haciendo que la planificación de viajes (o cualquier tipo de planificación) sea más estresante que nunca.

Esto es lo que sabemos ahora:

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Viajes nacionales

Hay pocas reglas a nivel nacional además de la orden federal de uso de mascarillas, que requiere el uso de mascarillas en el transporte público —aviones, autobuses y sistemas ferroviarios, así como en los aeropuertos y las estaciones de autobuses y trenes— hasta al menos el 18 de marzo. Las multas por negarse a usar una oscilan entre $500 y $1,000 para la primera infracción y entre $1,000 y $3,000 para los reincidentes. 

Estas multas han aumentado, en parte en respuesta al aumento en la cantidad de pasajeros que son violentos o perturbadores a mitad del vuelo. Desde mediados de enero del 2021 hasta el 21 de diciembre, hubo 5,779 denuncias de conducta rebelde de los pasajeros, a veces con agresión física y a menudo el resultado de disputas sobre el mandato de uso de mascarillas, según la Administración Federal de Aviación (FAA).

Por lo demás, diferentes áreas del país tienen distintas restricciones relacionadas con la COVID-19 (aunque muchas no tienen ninguna). El condado de Los Ángeles, Hawái y Las Vegas están entre las jurisdicciones que exigen que todos usen mascarillas en áreas públicas interiores. Chicago continúa con sus pruebas de COVID-19 y los requisitos de cuarentena para los visitantes no vacunados de estados que han superado la marca diaria de 15 casos por cada 100,000 residentes —la mayoría del país en este momento, como se muestra en el mapa en línea (en inglés) de la ciudad—.  

La ciudad de Nueva York y San Francisco se encuentran entre las ciudades que ahora exigen que las personas que desean comer en el interior de un restaurante, hacer ejercicio en un gimnasio o beber en un bar ofrezcan pruebas de vacunación.

Viajes internacionales

Los CDC han incluido más países en su lista del 4º nivel o “no viajar”, debido a las tasas muy altas de COVID-19. Ahora toda Europa está en el 4º nivel, excepto Albania (3º nivel, por tasas altas de COVID-19) y Kosovo (1º nivel, por tasas bajas). Ten en cuenta que para los niveles 1, 2 y 3, el consejo de los CDC es el mismo: asegúrate de estar completamente vacunado antes de viajar a estos destinos. Por supuesto, también debes vacunarte si decides ir a países del 4º nivel, pero los CDC advierten que en estos lugares todos corren riesgos, incluso “los viajeros completamente vacunados pueden correr el riesgo de contraer y propagar variantes de COVID-19”.

Los viajeros también deben consultar las recomendaciones del Departamento de Estado, que pueden tener advertencias más estrictas para ciertos países, a menudo debido a factores distintos de la COVID-19.

Mientras tanto, algunos países exigen que los visitantes de EE.UU. muestren pruebas de vacunación. Esto incluye a Canadá: los visitantes de EE.UU. que llegan a Canadá por tierra o por aire necesitan mostrar prueba de la vacunación completa contra la COVID-19, cargada a través de la aplicación o el portal web ArriveCAN, para evitar una cuarentena de dos semanas al llegar. 

En Europa, España y Francia se encuentran entre los países que prohíben la entrada de los viajeros de ocio no vacunados de EE.UU. (En Francia, los visitantes también deben proporcionar una declaración que confirme que no tienen síntomas de COVID-19 y que no han tenido contacto con alguien con un caso confirmado de COVID-19). Las reglas en los países de la Unión Europea varían, por lo que es importante hacer tu investigación antes de establecer un destino, y consultar las recomendaciones específicas de los CDC (como se mencionó anteriormente). ¿Algo que complica las cosas? Las reglas pueden cambiar en cualquier momento.

También hay reglas para regresar a Estados Unidos: todos los viajeros —independientemente del estado de vacunación o de la nacionalidad— que lleguen de lugares internacionales deben mostrar pruebas de una prueba negativa de COVID-19 realizada dentro del día anterior a su vuelo a EE.UU. (Hasta hace poco, los viajeros completamente vacunados podían presentar pruebas realizadas dentro de los tres días anteriores a su vuelo de regreso a casa). 

Los CDC también continúan aconsejando a todos los viajeros de EE.UU. que se hagan la prueba de detección de COVID-19 de tres a cinco días después de llegar de vuelta al país, y que estén atentos a los síntomas.

Si no estás vacunado contra la COVID-19 y viajas al extranjero: debes hacerte una prueba de COVID-19 en el plazo de un día desde la salida de EE.UU., así como seguir los requisitos mencionados anteriormente de prueba después del viaje. 

Si no eres ciudadano de EE.UU. y tienes 18 años o más: debes mostrar prueba de la vacuna contra la COVID-19 antes de poder abordar tu vuelo a Estados Unidos (con muy pocas excepciones). También debes mostrar un resultado negativo de una prueba de COVID-19 realizada dentro del día anterior a la salida, como se mencionó anteriormente. Las aerolíneas recopilarán números de teléfono y otra información de contacto en caso de que sea necesario rastrear los contactos. 


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Viajes aéreos

Puntos de control de la TSA: la TSA les pide a los viajeros que tomen más precauciones durante la inspección de control en el aeropuerto., por ejemplo, poner los artículos personales, como las billeteras, los teléfonos y las llaves, en el equipaje de mano en vez de colocarlos en las bandejas de plástico, así como mantenerse a seis pies de distancia de otras personas en la fila. Los funcionarios de la TSA tienen como requisito usar mascarilla y guantes, y cambiarse los guantes después de revisar a un pasajero, y se recomienda a los viajeros que también usen mascarillas. 

A los pasajeros se les permite llevar desinfectante líquido para manos en envases de hasta 12 onzas en el equipaje de mano, cuando anteriormente solo se permitía llevar líquidos en envases de menos de 3.4 onzas. Y también se les permite usar una licencia de conducir que venció el 1.º de marzo del 2020 o después como identificación aceptable en los puntos de control, durante un año después de la fecha de vencimiento (algunas personas no han podido renovar sus licencias debido a la pandemia).

Cabe mencionar también que ahora tienes hasta el 3 de mayo del 2023 para obtener la tarjeta REAL ID de mayor seguridad en reemplazo de la licencia de conductor regular para pasar por los puestos de seguridad del aeropuerto. La fecha límite, que era el 1.º de octubre del 2021, se extendió recientemente.

A bordo: los CDC exigen que los pasajeros y la tripulación usen mascarillas al abordar y desembarcar, y durante el vuelo. Ninguna de las aerolíneas continúa bloqueando los asientos del medio para permitir el distanciamiento social. 

Sus políticas han evolucionado. Aunque muchas aerolíneas habían dejado de servir comida y bebidas durante los vuelos, algunas han comenzado a hacerlo de nuevo, según la duración del vuelo. Pero Southwest y American han dejado de servir alcohol a bordo (aunque solo en la clase económica, en el caso de American), debido a un gran número de incidentes que involucraron pasajeros indisciplinados o violentos (como se mencionó anteriormente).

Todas las principales aerolíneas de EE.UU. han equipado sus aviones con filtros HEPA (aire particulado) de alta eficiencia, que eliminan al menos el 99.97% del polvo, el polen, el moho, las bacterias y las partículas en el aire de tan solo 0.3 micrómetros, según la Agencia de Protección Ambiental. Los CDC están de acuerdo y señalan en sus pautas para viajar durante la pandemia que “la mayoría de los virus y otros gérmenes no se propagan fácilmente en los vuelos debido a la manera en que el aire circula y se filtra en los aviones”.

Sin embargo, no está claro si la variante ómicron puede hacer que la infección a bordo sea más probable.

Nota de redacción: este artículo, publicado el 9 de marzo, 2020, ha sido actualizado con la información más reciente.

Christina Ianzito es la editora de viajes y libros de aarp.org y AARP The Magazine; también edita y escribe artículos sobre salud, entretenimiento y otros temas para aarp.org. Recibió un premio Lowell Thomas del 2020 por sus escritos sobre viajes.