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Los viajes y el coronavirus: lo que debes saber

Aumentan los vuelos de pasajeros vacunados y las restricciones para los que no se vacunaron.

Viajeros con mascarillas quirúrgicas hacen fila para registrarse en sus respectivos vuelos

GETTY IMAGES

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Lo último:

• Estados Unidos abre las puertas a los viajeros vacunados de México y Canadá. La población de esos países que esté completamente vacunada de COVID-19 podrá visitar Estados Unidos, anunció la Casa Blanca, después de más de un año de suspender los viajes de turismo fuera de las fronteras. Esta medida entrará en vigor, según dijeron los funcionarios, a "principios de noviembre". (Se considera que una persona está completamente vacunada dos semanas después de recibir la segunda dosis de la vacuna Pfizer-BioNTech o Moderna, o la vacuna Johnson & Johnson de una dosis).

El gobierno de Estados Unidos ya había anunciado que los estadounidenses que vuelen al país de otros países pueden ingresar con un comprobante de vacunación, a partir de principios de noviembre. También tendrán que mostrar el comprobante de una prueba de COVID-19 negativa, que se hayan hecho dentro de los tres días de su salida a Estados Unidos. Las aerolíneas recopilarán números de teléfono y otra información de contacto en caso de que sea necesario rastrear el contrato.

• Los ciudadanos de Estados Unidos que estén vacunados y retornando del extranjero tendrán que mostrar una prueba de COVID-19 negativa, realizada dentro de los tres días de su salida a Estados Unidos. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), estos viajeros también tendrían que hacerse la prueba de COVID -19 de tres a cinco días después de regresar al país y estar atento a los síntomas. Los estadounidenses que no se vacunaron y retornan a Estados Unidos tendrán que someterse a una prueba de COVID-19 antes de salir a Estados Unidos y después de un día a su retorno.

• Europa ha endurecido las restricciones para los estadounidenses que no se vacunaron. La Unión Europea (UE) ha borrado de la lista de viajes seguros a Estados Unidos, lo que ha llevado a que algunos países, como España, Francia y Dinamarca, prohíban el ingreso de turistas sin vacuna provenientes de EE.UU. (En Francia, los viajeros también tienen que proporcionar una declaración jurada de que no tienen síntomas de COVID-19 ni contacto con alguien con COVID-19). Las regulaciones de los países de la UE varían, por lo que los viajeros tienen que investigar antes de confirmar un destino y consulta las recomendaciones por país de los CDC (como se indica a continuación).

• Los pasajeros que causan problemas enfrentan penalidades. La Administración de Seguridad del Transporte (TSA en inglés) aumentará las diferentes penalidades civiles que podrían imponerse a los pasajeros que violen el mandato federal de usar mascarilla (vigente aproximadamente hasta el 18 de enero de 2022) en aeropuertos y aviones y otros medios de transporte público. Esta medida es una respuesta al aumento en la cantidad de pasajeros que se comportan violentamente en un vuelo. Según la Administración Federal de Aviación (FAA), desde mediados de enero hasta el 12 de octubre ha habido 4,724 denuncias del comportamiento fuera de control de algunos pasajeros, a veces incluso con ataques físicos y peleas por no portar mascarillas.

• No deben viajar en crucero las personas propensas a enfrentar complicaciones por la COVID-19. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) advierten que las personas con un riesgo mayor de enfermedades graves deben "evitar los viajes en cruceros por mar y cruceros fluviales” (estén o no vacunados).

• A causa de la propagación de la variante delta, algunas áreas del país han restablecido las restricciones. El condado de Los Ángeles, Las Vegas y Washington, D.C. se encuentran entre las jurisdicciones que exigen el uso de mascarillas en las áreas públicas cerradas. Chicago ha restablecido el requisito de cuarentenas y pruebas de COVID-19 para los que no se vacunaron de los estados que han pasado los 15 casos por cada 100,000 habitantes (según el mapa, casi todo el país). En Disneyland y Walt Disney World también se exige el uso de mascarillas en interiores, a partir de los 2 años.

• Mensaje para los turistas: no viajen a Hawái. "No es el momento de visitar Hawái", dijo el gobernador David Ige recientemente en una entrevista con el Honolulu Star-Advertiser, por la cantidad récord de casos de COVID-19. "Les pido a los habitantes y a los turistas que restrinjan los viajes, o los reduzcan a las actividades de suma importancia". El gobernador ha pedido la suspensión de viajes de recreación hasta fines de octubre.

• Otros destinos turísticos exigen prueba de vacunación de COVID-19. La ciudad de Nueva York y San Francisco exigen un comprobante de vacunación a los clientes que quieran comer dentro de un restaurante; a los que hagan ejercicio en un gimnasio; o a los que asistan a un espectáculo. (Se considera a alguien completamente vacunado dos semanas después de que haya recibido la segunda dosis de la vacuna Pfizer-BioNTech o Moderna, o la vacuna Johnson & Johnson de una dosis). Algunos hoteles de la ciudad de Nueva York, como el Equinox y el Public Hotel de Ian Schrager, han anunciado que impartirán sus propios requisitos de vacunación. Puerto Rico exige a los turistas y viajeros que se alojan en hoteles y casas de alquiler mostrar un comprobante de vacunación o una prueba negativa, tomada dentro las 72 horas tras su arribo. En Las Bahamas se anunció que los cruceros no podrán atracar allí a menos que todos los pasajeros mayores de 12 años muestren prueba de vacunación contra COVID-19.

• La oficina de los CDC continúa revisado las recomendaciones de viaje para muchos países. La agencia ha subido la advertencia de varios países al 4º nivel: "no viajar" a causa de las altas tasas de COVID-19, que incluye a Gran Bretaña, Suiza e Irlanda. Otros países como Italia, Canadá y México se encuentran en el 3º nivel (tasas altas de COVID-19); Polonia, Perú e India están en el 2º nivel (tasas moderadas de COVID-19). Ten en cuenta que para el 2º nivel y 3º, el consejo de los CDC es el mismo: “estar completamente vacunado antes de viajar a estos países”.

Los viajeros también deben consultar las recomendaciones del Departamento de Estado, que ha reducido los niveles de riesgo para muchos países, pero continúa aconsejando no visitar algunos, a veces debido a factores no relacionados con la COVID-19.

• Canadá comenzó a recibir viajeros vacunados de EE.UU. El gobierno abrió sus puertas a las visitas el 9 de agosto. Los estadounidenses que lleguen por tierra o aire tienen que mostrar un comprobante de vacunación de COVID-19, a través de la aplicación ArriveCAN o el sitio web, y así evitar una cuarentena de dos semanas al llegar. Hace poco multaron a dos estadounidenses la suma de $20,000 por usar pruebas falsas de vacunación. Se exige a todos los viajeros un resultado de la prueba molecular COVID-19 antes del ingreso. 

• Canadá permitirá la navegación de los barcos grandes en otoño. El país también permitirá el retorno a las aguas de los grandes cruceros (con más de 100 pasajeros) a partir del 1.º de noviembre del 2021, luego de una larga prohibición debido a la pandemia. Esto es antes de lo esperado. El gobierno de Canadá había dicho anteriormente que la prohibición duraría hasta febrero.

• Los CDC bajaron el nivel de advertencia para los cruceros, el cual pasó del 4º nivel (el riesgo de COVID-19 es muy alto) al 3º nivel (el riesgo de COVID-19 es alto). Además, han dejado de advertir de forma explícita a quienes están completamente vacunados contra los viajes en crucero, si bien todavía recomiendan que quienes no están completamente vacunados eviten viajar en crucero. También dicen que incluso las personas que están completamente vacunadas deben hacerse una prueba de COVID-19 entre uno y tres días antes de la salida, y que todas las personas a bordo de un crucero deben usar mascarilla en lugares públicos. Algunas empresas de cruceros piden pruebas de vacunación; otras no. (Más información sobre cruceros más adelante).

• Es un requisito usar mascarillas en los medios de transporte público. Los CDC continúan exigiendo el uso de mascarilla en aviones, autobuses y sistemas ferroviarios, así como en aeropuertos y estaciones de autobuses y trenes.

El retorno de los viajes a la normalidad parece más improbable con la propagación de la variante delta, que es extremadamente contagiosa y puede infectar a las personas vacunadas. Aunque los síntomas pueden ser más leves en los pasajeros vacunados que en los que no se vacunaron, ambos grupos pueden transmitir el virus. 

Según las pautas de los CDC, se aconseja no viajar a no ser que uno esté vacunado totalmente. Si los que no se vacunaron deciden viajar dentro EE.UU. de todas formas, tienen que hacerse una prueba de COVID-19 de uno a tres días antes de la salida y una segunda prueba entre tres y cinco días después de regresar. Deben quedarse en casa y permanecer en cuarentena durante siete días después del viaje, o 10 días si no se hacen la prueba al final del viaje.

La cantidad de pasajeros que inspecciona la Administración de Seguridad en el Transporte (TSA) cada día ha aumentado bastante en los últimos meses. Por ejemplo, el 13 de octubre pasaron más de 1.64 millones de personas por los puestos de seguridad de los aeropuertos. Esa cantidad sigue siendo menor a los aproximadamente 2.3 millones que lo hicieron el 13 de octubre del 2019, pero es un aumento enorme con respecto a los 718,000 pasajeros que volaron el 13 de octubre del 2020.

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Hay algunas cosas que los viajeros deben tener en cuenta:

En el aeropuerto

La TSA les pide a los viajeros que tomen más precauciones durante la inspección de control en el aeropuerto. Por ejemplo: poner los artículos personales como las billeteras, los teléfonos y las llaves en el equipaje de mano en vez de colocarlos en las bandejas de plástico, así como mantenerse a seis pies de distancia de otras personas en la fila. Los funcionarios de la TSA tienen como requisito usar mascarilla y guantes, y cambiarse los guantes después de revisar a un pasajero, y se recomienda a los viajeros que también usen mascarillas. Las multas por negarse a usar una mascarilla pueden variar desde $250 para la primera infracción a $1,500 para los reincidentes.

A los pasajeros se les permite llevar desinfectante líquido para manos en envases de hasta 12 onzas en el equipaje de mano, cuando anteriormente solo se permitía llevar líquidos en envases de menos de 3.4 onzas. Y pueden abordar vuelos con licencias de conducir que vencieron a partir del 1.º de marzo del 2020 "y usarlas como una identificación aceptable en los puntos de control durante un año a partir de la fecha de vencimiento, más sesenta días después de la emergencia nacional de COVID-19". (Algunas personas no han podido renovar sus licencias debido al brote).

Cabe mencionar también que ahora tienes hasta el 3 de mayo del 2023 para obtener la tarjeta REAL ID de mayor seguridad en reemplazo de la licencia de conductor regular para pasar por los puestos de seguridad del aeropuerto. La fecha límite se aplazó recientemente del 1.º de octubre del 2021.

En el avión

Los CDC exigen que los pasajeros y la tripulación usen mascarillas al abordar y desembarcar, y durante el vuelo. Ninguna de las aerolíneas continúa bloqueando los asientos del medio para permitir el distanciamiento social.

Aunque muchas aerolíneas habían dejado de servir comida y bebidas durante los vuelos, algunas han comenzado a hacerlo de nuevo, según la duración del vuelo. Southwest y American han dejado de servir bebidas alcohólicas a los pasajeros hasta enero del 2022, en parte por la gran cantidad de mal comportamiento de algunos pasajeros. 

Las principales aerolíneas de EE.UU. han equipado sus aviones con filtros HEPA (aire particulado) de alta eficiencia, que eliminan al menos el 99.97% del polvo, el polen, el moho, las bacterias y las partículas en el aire de tan solo 0.3 micrómetros, según la Agencia de Protección Ambiental. Los CDC están de acuerdo y señalan en sus pautas para viajar durante la pandemia que “la mayoría de los virus y otros gérmenes no se propagan fácilmente en los vuelos debido a la manera en que el aire circula y se filtra en los aviones”.


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Cruceros

Los viajes en crucero han retornado tras una larga pausa por la pandemia. La mayoría de las empresas de cruceros exigen la vacunación a los pasajeros, esto incluye a Carnival que desde el 28 de agosto sus pasajeros tienen que mostrar un comprobante de vacunación de COVID-19 (ambas dosis o una dosis, depende de la vacuna). Esto se debe en parte a que hay más lugares donde van los cruceros, como las Bahamas (donde exigen la vacunación de todos los pasajeros mayores de 12 años).

Sin embargo, algunos pasajeros han dado positivo por COVID-19. Entre estos, seis pasajeros de un crucero de Royal Caribbean International que partió de Nassau recientemente, cuatro estaban vacunados, hicieron cuarentena y fueron evacuados del barco. (Solo uno mostró síntomas, y esos fueron leves).

Alaska abrió sus puertas a la navegación de grandes cruceros. El Congreso aprobó la exención de reglas, existentes desde hace mucho tiempo, que exigen a los barcos registrados en el extranjero detenerse en otro país (en el caso de Alaska, Canadá, país que ha prohibido la entrada de grandes cruceros hasta noviembre de este año). Con ese cambio en la reglamentación, varias empresas de cruceros reciben reservaciones para el verano del 2022 a Alaska con requisitos de vacunación para los pasajeros.

Nota de redacción: este artículo, publicado el 9 de marzo, 2020, ha sido actualizado con la información más reciente.

Christina Ianzito es la editora de viajes y libros de aarp.org y AARP The Magazine; también edita y escribe artículos sobre salud, entretenimiento y otros temas para aarp.org. Recibió un premio Lowell Thomas del 2020 por sus escritos sobre viajes.

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