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Los viajes y el coronavirus: lo que debes saber

Los CDC ya no desaconsejan viajar dentro del país, pero recomiendan tomar precauciones.

Maleta amarilla abierta donde se ve ropa empacada para un viaje

Getty Images

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Lo último:

• Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) ya no recomiendan evitar los viajes nacionales no esenciales; sin embargo, continúan desaconsejando los viajes internacionales y, en definitiva, recomiendan no viajar si te encuentras enfermo.

• Walt Disney World anunció que permitirá la entrada de visitantes en algunos de sus parques en Orlando a partir del 11 de julio, junto con Magic Kingdom y Disney's Animal Kingdom. Epcot y Disney’s Hollywood Studios abrirán el 15 de julio. Los visitantes deberán hacer reservaciones por adelantado, se tomará la temperatura antes de entrar y deberán usar mascarillas en los parques. Universal Studios Florida en Orlando abrirá el 5 de junio y tendrá medidas de seguridad similares. No se ha publicado ningún anuncio sobre Disneyland en California.

• Los casinos y hoteles en Las Vegas recibieron autorización para permitir la entrada a visitantes a partir del 4 de junio. Algunos han anunciado que tienen planes de empezar a hacerlo —entre ellos el New York-New York Hotel & Casino, el Venetian y el Bellagio— con medidas de precaución, como establecer estaciones para desinfectar las manos por todas las instalaciones, instar a los huéspedes (pero no exigirles) que usen mascarillas.

Muchos visitantes han regresado a las playas más populares del país; cada una tiene normas de distanciamiento social diferentes. En Cape Cod, por ejemplo, se les pide a los visitantes que mantengan una distancia de 12 pies entre sus toallas y mantas y las de otras personas.

• La mayoría de las empresas aéreas ahora requieren que los pasajeros y la tripulación usen mascarilla durante el vuelo y están poniendo en práctica otros protocolos de seguridad, como embarcar desde la parte posterior del avión hacia la parte delantera y mantener desocupados los asientos del medio. United Airlines dice que notificará a los pasajeros antes de un vuelo si se anticipa que el avión estará completo o casi completo y les permitirá cambiar a un vuelo diferente.

• El Departamento de Estado continúa sin procesar pasaportes, incluidas las renovaciones, con la excepción de “los clientes con una emergencia calificada de vida o muerte que necesiten un pasaporte para viajar internacionalmente dentro de 72 horas”.

• Los parques nacionales del país, de los cuales la mayoría había cerrado parcialmente o en su totalidad durante la primavera debido al brote, están empezando a abrir, con medidas de precaución y restricciones especiales para proteger a los visitantes, al personal y a los residentes locales.

En el caso de los viajes dentro de EE.UU., los CDC sugieren investigar:

• Si la COVID-19 se está propagando en tu comunidad o en el área a la que visitarás. De ser así, tendrás probabilidades más altas de infectarte o infectar a otros.
• Si tú o los seres queridos a los que visitarás tienen una enfermedad subyacente que pudiera incrementar su riesgo de desarrollar complicaciones por la enfermedad.
• Si el lugar de destino requiere que los visitantes de sometan a una cuarentena de 14 días cuando lleguen.
• Si podrás mantener una distancia de 6 pies de otras personas durante el viaje y al llegar al destino.

Sin embargo, los CDC advierten que ningún método de viaje es completamente seguro. "No sabemos si un método en particular es más seguro que otros; no obstante, los aeropuertos, las estaciones de autobuses, de trenes y las paradas de descanso son lugares en los que las personas se pueden exponer al virus en el aire o en las superficies. Estos también son lugares en los que puede ser difícil practicar el distanciamiento social (mantener seis pies de distancia de otras personas)".

Imagen de computadora del coronavirus

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También debes tomar medidas de precaución si debes hacer un viaje largo por carretera. Incluso en el caso de los viajes en casas rodantes, según los CDC, "tal vez sea necesario realizar menos paradas para comprar comida o ir al baño, pero este tipo de viajes normalmente implican permanecer en parques para casas rodantes durante la noche y comprar gasolina y suministros en otros lugares públicos. Es posible que en las paradas tú y los que viajan contigo en la casa rodante estén en contacto cercano con otras personas".

En el caso de los viajes por avión, los CDC dicen que "los virus y otros gérmenes no se propagan fácilmente en los vuelos dada la manera en que circula y se filtra el aire en los aviones. No obstante, es difícil mantener el distanciamiento social en los aviones con muchos pasajeros, y tal vez tengas que sentarte cerca de otras personas (menos de seis pies de distancia), a veces durante horas".

Esto es lo que puedes esperar y cómo puedes reducir tu riesgo si viajas.

En el aeropuerto

"Lleva contigo toallitas con alcohol y limpia toda superficie que vayas a tocar", comenta el Dr. Robert Murphy, profesor de Enfermedades Infecciosas en la Facultad de Medicina Feinberg de Northwestern University.

Los aeropuertos de Estados Unidos y las aerolíneas principales informan que están cumpliendo con las recomendaciones de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades en cuanto a la desinfección de las áreas públicas: desinfectan varias veces al día todos los quioscos de registración, los mostradores de pasajes, los asientos de las puertas de embarque y otras áreas que se tocan con frecuencia, y proporcionan desinfectantes de manos en todas las áreas de pasajes y de embarque. Muchos también exigen que los pasajeros usen mascarilla desde el momento que llegan al mostrador de registración hasta el momento en que dejan el avión.

La TSA les pide a los viajeros que tomen más precauciones durante la inspección de control en el aeropuerto. Por ejemplo: poner los artículos personales como las billeteras, los teléfonos y las llaves en el equipaje de mano en vez de colocarlos en las bandejas de plástico, así como mantenerse a seis pies de distancia de otras personas en la fila. Los funcionarios de la TSA tienen como requisito usar mascarilla y guantes, y se recomienda a los viajeros que también usen mascarillas.

A los pasajeros se les permite llevar desinfectante líquido para manos de hasta 12 onzas en el equipaje de mano, cuando anteriormente solo se permitía llevar líquidos en envases de menos de 3 onzas. Pueden abordar vuelos con licencias de conducir que vencieron a partir del 1.° de marzo del 2020 “y usarlas como una identificación aceptable en los puntos de control durante un año a partir de la fecha de vencimiento, más sesenta días después de la emergencia nacional #COVID19”.

Cabe mencionar también que ahora tienes hasta el 1.° de octubre del 2021 para obtener la tarjeta Real ID de mayor seguridad en reemplazo de la licencia de conductor regular para pasar por los puestos de seguridad del aeropuerto. La fecha se postergó un año.

En el avión

Limpia el área donde te vas a sentar, los apoyabrazos y la bandeja del asiento: todo lo que toques”, dice Murphy. “Si hay una pantalla táctil, un control o algo similar, debes limpiarlo antes de tocarlo".

Agrega que "si hay una persona enferma cerca de ti, bájate del avión".

Las aerolíneas están haciendo todo lo que pueden; muchas de ellas exigen el uso de mascarillas por parte de los pasajeros y la tripulación, y embarcar desde la parte posterior del avión hacia la parte delantera. Todos los aviones de las aerolíneas principales del país “están equipados con filtros de aire HEPA de alta eficiencia para partículas, que purifican el aire", según la organización de defensa de la industria Airlines for America, que detalla los protocolos de limpieza de cada aerolínea. Por ejemplo, la organización indica que “los aviones de Southwest se limpian durante más de seis horas todas las noches”.


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United dice que "tiene un equipo interno de profesionales, los cuales incluyen a un higienista industrial quien verifica y pone a prueba los productos de limpieza, así como un equipo médico corporativo que trabaja en todo momento".

Delta informa que ha duplicado su programa habitual de limpieza y ha añadido un proceso de vaporización para desinfectar muchos vuelos internacionales. En su sitio web explica: “El procedimiento de vaporización utiliza un desinfectante y viricida de alta potencia registrado en la EPA que es altamente eficaz contra muchas enfermedades contagiosas, incluso los coronavirus”.

Cambios y cancelaciones de viajes

Los proveedores están tratando de responder a las inquietudes de los viajeros sobre los próximos viajes mediante la suspensión temporal de las penalidades por cambios o cancelaciones. También están trabajando mucho para promover nuevas reservas mediante la autorización de cambios y cancelaciones sin cargo para viajes futuros, además de ofrecer grandes descuentos.

Muchos operadores turísticos han suspendido los viajes programados para el futuro cercano: Los viajes de Road Scholar y Tauck’s se aplazaron hasta julio, por ejemplo, y Collette canceló viajes hasta junio (enlaces en inglés). Con las enfáticas advertencias de las autoridades de salud sobre los viajes en crucero, las principales líneas de cruceros de Estados Unidos han suspendido las operaciones. Algunas líneas (por ejemplo, Princess, que canceló los cruceros de toda la temporada de verano) están ofreciendo la opción de un reembolso completo de los viajes cancelados o un crédito para un crucero futuro; otras solo ofrecen créditos para el futuro.

Las cadenas de hoteles también están flexibilizando sus políticas de cancelación y eliminando los cargos por cambios o cancelación que normalmente se aplicarían a las tarifas no reembolsables. (Lee AARP te responde: Políticas de cancelación de viajes y el coronavirus.

Los siguientes enlaces son en inglés.

Amtrak está eliminando los cargos por cambios a reservas hechas antes del 31 de agosto del 2020; puedes realizar cambios en internet, pero para hacer cancelaciones o recibir reembolsos debes llamar al 800-USA-RAIL. Amtrak redujo sus servicios de trenes debido a la baja demanda, pero ha empezado a reanudarlos. Por ejemplo, el East Coast Acela de alta velocidad comenzará a operar el 1.º de junio. Amtrak también requiere que los clientes usen cobertura facial en público, incluso en estaciones y trenes.

Las políticas de las principales empresas de aviación varían. Ten en cuenta que están experimentando volúmenes muy altos de llamadas, por lo que recomiendan que los clientes hagan cambios en internet (muchas han facilitado el proceso considerablemente). Debes saber que, si una empresa aérea cancela o demora en forma significativa tu vuelo, tienes derecho a un reembolso, según lo dispuesto por el Departamento de Transporte de Estados Unidos.

Alaska Airlines dice que los pasajes comprados entre el 27 de febrero del 2020 y el 30 de abril del 2020 para viajar hasta el 28 de febrero del 2021 se pueden reprogramar (ahora o más adelante) durante ese mismo período. Si un vuelo se cancela, Alaska dice que reubicará a los pasajeros en el siguiente vuelo disponible. Si el cambio tiene más de una hora de diferencia con el vuelo original, los pasajeros pueden reprogramar o cancelar su viaje y recibir un crédito para un viaje futuro o un reembolso (siempre que el pasajero no haya cancelado antes de la cancelación de la aerolínea).

American Airlines está eliminando los cargos por cambios de boletos para los clientes que los hayan comprado antes del 30 de junio del 2020 para viajes de verano hasta el 30 de septiembre del 2020, aunque los clientes deben pagar la diferencia en la tarifa si el nuevo vuelo es más caro. Los clientes que cancelen pueden aplicar el dinero a un viaje futuro que deben completar a más tardar el 31 de diciembre del 2021. Los clientes que compran un nuevo pasaje antes del 31 de mayo del 2020 para viajar antes del 31 de mayo del 2021 tampoco deberán pagar un cargo si reprograman el viaje.

British Airways (un proveedor de beneficios para los socios de AARP) dice que si se cancela tu vuelo, recibirás un cupón que podrás usar hasta el 30 de abril del 2022. Los viajeros que eligen cancelar un vuelo existente programado hasta el 31 de julio del 2020 también recibirán un cupón para un vuelo futuro hasta el 30 de abril del 2022.

Delta está eliminando los cargos por cambios de vuelos que se hayan comprado hasta el 30 de junio del 2020.

JetBlue ha suspendido los cargos por cambios y cancelaciones de reservas nuevas hechas hasta el 30 de junio del 2020 para viajes programados para los próximos 24 meses.

Southwest está permitiendo que los pasajeros que realicen cancelaciones puedan cambiar las reservaciones en los próximos 24 meses o, en algunos casos, hasta después. Puedes reprogramar tu viaje en línea en southwest.com/rebook. Ten en cuenta que podría haber una diferencia en las tarifas.

Spirit está permitiendo que los clientes que “deban modificar sus planes de viaje” debido a la COVID-19 soliciten un crédito por el valor total de su boleto, el cual deben usar durante los doce meses siguientes (incluso para vuelos posteriores a ese plazo). Para hacer cambios, debes usar el formulario de crédito de reserva de Spirit en internet. Si Spirit cancela un vuelo, recibirás automáticamente un crédito; si deseas un reembolso, debes solicitarlo en su sitio web.

United está eliminando los cargos por cambios de boletos emitidos hasta el 30 de junio del 2020; los viajeros pueden usar los fondos (ahora o después) para un vuelo de igual o menor valor durante 12 meses a partir de la fecha en que se emitió el boleto original. En el caso de los pasajes emitidos entre el 3 de marzo hasta el 31 de marzo del 2020, los clientes tendrán permitido cambiar sin costo a un vuelo de igual o menor valor durante 24 meses a partir de la fecha en que se emitió el boleto original.

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