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Los viajes y el coronavirus: lo que debes saber

Si bien aumentan los viajes, también los requisitos y las preocupaciones.

Maleta de viaje, pasaporte, pasabordo y máscara

GETTY IMAGES

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Lo último:

• Viajar en avión durante la pandemia no es más riesgoso que ir a una tienda de comestibles, según un informe de la Universidad de Harvard. Los investigadores de la facultad Chan Public Health de Harvard T.H. descubrieron que hay "un riesgo relativamente muy bajo de adquirir SARS-CoV-2 [COVID-19] cuando se volaba”, gracias a los sistemas de filtrado de aire del avión y el uso obligatorio de mascarillas. Este estudio confirma uno anterior que llevó a cabo el Departamento de Defensa acerca del riesgo de contagio de COVID-19 en vuelos, del cual se concluyó que: las probabilidades de que las diminutas gotas de virus expulsadas por un pasajero infectado llegaran a la "zona de respiración" de otro pasajero eran solo de 3 en 1,000, si ambos usaban mascarillas.

• Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) han hecho público un "Marco para la orden de navegación condicional", donde se detalla las condiciones de navegación de los cruceros cuando se venza la orden de no navegar el 31 de octubre. El plan de reinicio por fases exige primeramente que las líneas de cruceros demuestren que han implementado ciertos procedimientos e instalaciones (por ejemplo, capacidad de prueba y áreas de cuarentena) para prevenir la propagación del COVID-19 en sus barcos.

• Desde que United Airlines anunció a fines de septiembre que ofrecerá pruebas rápidas y opcionales a los pasajeros que vuelen desde el Aeropuerto Internacional de San Francisco (SFO) a Hawái a partir del 15 de octubre, se han sumado a esta iniciativa otras aerolíneas y aeropuertos anunciando programas de prueba del virus antes del vuelo. La Asociación Internacional de Transporte Aéreo (IATA en inglés) y varios miembros de la industria de turismo de EE.UU. han pedido el desarrollo y uso, a escala nacional, de pruebas rápidas del virus antes de los vuelos con el fin de reducir el riesgo de los pasajeros y reforzar la confianza en los vuelos.

• American, Delta, United y Alaska Airlines no cobrarán recargos por cambio (normalmente $200) en la mayoría de los pasajes de EE.UU. La nueva política no se aplica a los pasajes de clase económica y básicos en American, y tampoco se aplicará necesariamente a los pasajes de clase económica y básicos de las otras aerolíneas, que comenzarán a cobrar tarifas por cambio en los pasajes de menor precio que se compraron después del 31 de diciembre. Antes de que United anunciara su nueva política el 30 de agosto, Southwest era la única aerolínea importante con una política de cambio de vuelos sin recargo. 

• Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades continúan haciendo hincapié en que permanecer en el hogar es la mejor manera de evitar enfermarse, ya que ningún método de viaje es completamente seguro. Sus recomendaciones incluyen usar una mascarilla en todos los lugares públicos y, cuando sea posible, realizar el proceso de registro a distancia en los hoteles y usar métodos de pago sin contacto.

El Departamento de Estado ha retirado la advertencia de viaje para los estadounidenses que viajan al exterior. Se ha retornado a los consejos específicos de cada país, debido a que "las condiciones de salud y seguridad mejoran en algunos países y se deterioran en otros". Pero muchos países, entre estos los de Europa, no permiten el ingreso de estadounidenses. 

• La cantidad de pasajeros de las aerolíneas que registró la TSA aumentó de unos 80,000 por día a mediados de abril a unos 874,000 al 29 de octubre, pero todavía sigue más bajo de los 2 millones registrados ese día el año pasado. 

Para los CDC continúan quedarse en casa sigue siendo la mejor manera de evitar la enfermedad, porque ninguna forma de viaje es completamente segura. Las recomendaciones incluyen el uso de mascarilla en todas las áreas públicas, no viajar si uno está enfermo y, cuando sea posible, registrarse al vuelo remotamente en los hoteles y los métodos de pago sin contacto.

Si piensas viajar, los CDC sugieren investigar:

• Si la COVID-19 se está propagando en tu comunidad o en el área que visitarás. De ser así, tendrás probabilidades más altas de infectarte o infectar a otros.

• Si sufres de una enfermedad o problema de salud, eso podría aumentar el riesgo de sufrir complicaciones por la enfermedad COVID-19.

• Si podrás mantener una distancia de 6 pies de otras personas durante el viaje y al llegar a destino.

• Si el lugar de destino requiere que los visitantes permanezcan en cuarentena 14 días al llegar.

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Casi 20 estados en EE.UU. han solicitado u ordenado a los viajeros y los residentes que regresen de otros estados someterse a una cuarentena. Sin embargo, las reglas varían mucho y cambian según las cifras de casos de COVID-19. Hay diferentes penalidades (o ninguna) para quienes no cumplen, y distintas definiciones de lo que significa estar en cuarentena. Verifica el sitio web oficial de cada estado para ver las regulaciones, o consulta la lista de AARP de restricciones por estado que se actualiza con frecuencia.

Los CDC indican que, aunque “no sabemos si un método de viaje es más seguro que otro”, los viajes aéreos pueden hacer que el distanciamiento social sea bastante difícil. Lo que puedes esperar y cómo puedes reducir tu riesgo si viajas:

En el aeropuerto

"Lleva contigo toallitas con alcohol y limpia toda superficie que vayas a tocar", comenta el Dr. Robert Murphy, profesor de Enfermedades Infecciosas en la Facultad de Medicina Feinberg de Northwestern University.

Los aeropuertos de Estados Unidos y las aerolíneas principales informan que están cumpliendo con las recomendaciones de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades en cuanto a la desinfección de las áreas públicas: desinfectan varias veces al día todos los quioscos de registración, los mostradores de pasajes, los asientos de las puertas de embarque y otras áreas que se tocan con frecuencia, y proporcionan desinfectantes de manos en todas las áreas de pasajes y de embarque. 

Las principales aerolíneas exigen a los pasajeros usar mascarilla a bordo (excepto para comer o beber) y en los aeropuertos donde trabajan. Los que no cumplan con las órdenes se arriesgan a que les prohíban viajar en el futuro. Delta comunicó recientemente que ha puesto a su lista de incumplimiento los nombres de 460 pasajeros que no cumplieron con las normas de vuelos.

La TSA pide a los pasajeros que tomen más precauciones en la inspección de control en el aeropuerto. Por ejemplo: poner los artículos personales como las billeteras, los teléfonos y las llaves en el equipaje de mano en vez de colocarlos en las bandejas de plástico, así como mantenerse a seis pies de distancia de otras personas en la fila. Los funcionarios de la TSA tienen como requisito usar mascarilla y guantes, y cambiarse los guantes después de revisar a un pasajero, y se recomienda a los viajeros que también usen mascarillas.

A los pasajeros se les permite llevar desinfectante líquido para manos en un envase de hasta 12 onzas en el equipaje de mano, cuando anteriormente solo se permitía llevar líquidos en envases de menos de 3 onzas. Y pueden abordar vuelos con licencias de conducir que vencieron a partir del 1.° de marzo del 2020 "y usarlas como una identificación aceptable en los puntos de control durante un año a partir de la fecha de vencimiento, más sesenta días después de la emergencia nacional COVID-19" (algunas personas no han podido renovar sus licencias debido al brote).

Cabe mencionar también que ahora tienes hasta el 1.° de octubre del 2021 para obtener la tarjeta Real ID de mayor seguridad en reemplazo de la licencia de conductor regular para pasar por los puestos de seguridad del aeropuerto. La fecha se postergó un año.


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En el avión

“Limpia el área donde te vas a sentar, los apoyabrazos y la bandeja del asiento; todo lo que toques”, dice Murphy. “Si hay una pantalla táctil, un control o algo similar, debes limpiarlo antes de tocarlo".

Agrega que "si hay una persona enferma cerca de ti, bájate del avión".

Las aerolíneas están haciendo todo lo que pueden, como exigir el uso de mascarillas por parte de los pasajeros y la tripulación, mejorar los procedimientos de saneamiento y desinfección, y embarcar desde la parte posterior del avión hacia la parte delantera. Algunos están bloqueando los asientos del medio a fin de permitir el distanciamiento social (Delta dice que lo hará hasta el 6 de enero, 2021). Y los aviones de las principales aerolíneas del país "están equipados con filtros de aire HEPA de alta eficiencia para purificar el aire", que eliminan al menos el 99.97% del polvo, polen, moho, bacterias y partículas en el aire que tienen un tamaño de 0,3 micrones, según la Agencia de Protección Ambiental. Los CDC coinciden en su eficacia: “la mayoría de los virus y otros gérmenes no se propagan fácilmente en los vuelos debido a la forma en que circula y se filtra el aire en los aviones”, señala la guía durante la pandemia.  

United Airlines dice que “si un empleado o un cliente muestran señales de posibles síntomas de coronavirus, la aeronave se pone fuera de servicio y se envía a un proceso de completa desinfección”.

Cambios y cancelaciones de viajes

Las agencias tratan de responder a las inquietudes de los pasajeros sobre los próximos viajes mediante la suspensión temporal de las penalidades por cambios o cancelaciones (ver más sobre las políticas de las aerolíneas a continuación).  También están trabajando mucho para promover nuevas reservas mediante la autorización de cambios y cancelaciones sin cargo para viajes futuros, además de ofrecer grandes descuentos.

Muchos agencias turísticas han suspendido los viajes programados para el futuro cercano: la compañía sin fines de lucro de viajes educativos Road Scholar (en inglés) ha cancelado todos los programas hasta diciembre. Permite a los viajeros que reserven nuevos viajes antes del 31 de diciembre recibir un reembolso completo si los cancelan hasta 90 días antes de que empiece su programa. Collette está tomando decisiones sobre la cancelación de los programas caso por caso de 30 a 45 días antes de la salida.

Las principales líneas de cruceros de Estados Unidos han suspendido los itinerarios hasta el otoño —o después—. Viking canceló las salidas hasta fines del 2020; Holland American no comenzará hasta al menos el 15 de diciembre. Como se indicó más arriba, las líneas de cruceros tendrán que cumplir con los requisitos que exigen los CDC respecto a la prevención de la propagación de COVID-19 a bordo de los barcos.

Canadá ha prohibido que los cruceros con más de 100 pasajeros lleguen a sus puertos hasta por lo menos el 28 de febrero del 2021, por lo que esos itinerarios hacia el norte quedan cancelados. 

Las cadenas de hoteles también han flexibilizado sus políticas de cancelación y eliminado los cargos por cambios o cancelación que normalmente se aplicarían a las tarifas no reembolsables.

Amtrak se presta a eliminar los cargos por cambios a reservas hechas antes del 31 de diciembre; puedes realizar cambios en internet, pero para hacer cancelaciones o recibir reembolsos debes llamar al 800-USA-RAIL. Los pasajeros deben usar una mascarilla o barbijo en la estación y a bordo, a menos que estén en un cuarto privado. Consulta los procedimientos de seguridad de Amtrak.

Las políticas de las principales empresas de aviación varían. Debes saber que si una empresa aérea cancela o demora en forma significativa tu vuelo, tienes derecho a un reembolso, según lo dispuesto por el Departamento de Transporte de Estados Unidos. Los siguientes enlaces son en inglés.

Alaska Airlines ha eliminado los recargos por cambio de vuelo "en las tarifas de principal y primera clase en todos los lugares donde vuela Alaska". Se volverá a cobrar los recargos por cambio de vuelo de tarifa Saver en pasajes comprados a partir del 1º de enero de 2021. Los pasajeros deben pagar la diferencia de tarifa si el nuevo vuelo es más caro. 

American Airlines ha anulado los recargos por cambio de pasajes en vuelos nacionales, así como vuelos a Canadá, México, Puerto Rico, e Islas Vírgenes de EE.UU, excepto los pasajes de clase económica que son básicos, que se hayan comprado después del 30 de septiembre (los pasajes que se compraron antes del 30 de septiembre para viajar durante el 2020 no estarán sujetos a un cargo por cambio). Si el vuelo es más caro, los clientes deben pagar la diferencia de tarifa. Los pasajeros también pueden volar en vuelos reservados (standby flights) con fecha del mismo día y al mismo lugar de destino sin recargo alguno.

British Airways (que provee beneficios para socios de AARP) dice que no cobrará cargos por modificación en las reservas hechas entre el 3 de marzo y en adelante para viajes que deberían completarse antes del 30 de abril del 2021, aunque el cliente deberá pagar cualquier diferencia de tarifa. 

Delta ha eliminado los recargos por cambio de vuelo para los pasajes nacionales, como también para los vuelos a Puerto Rico e Islas Vírgenes de EE.UU.; será permanente para algunas clases de pasajes, pero se volverán a cobrar tarifas por cambios en los pasajes económicos que se compren a partir del 1º de enero del 2021. Si el vuelo es más caro, los pasajeros deben pagar la diferencia de tarifa. El pasajero tiene un año o más para reprogramar su vuelo, dependiendo de cuándo compró el pasaje (consulta el sitio para obtener más detalles).

JetBlue Airways ha suspendido los cargos por cambio y cancelación de nuevas reservas hechas hasta el 28 de febrero del 2021. Podría aplicarse una tarifa de diferencias de precios.

Southwest Airlines permite que los pasajeros que cancelan (al menos diez minutos antes de la salida del vuelo) hagan una nueva reservación dentro del año siguiente o, en algunos casos, incluso más tarde: la aerolínea ha extendido la fecha de vencimiento de algunos créditos de viaje. Puedes reprogramar tu viaje en línea en southwest.com/rebook. Ten en cuenta que podría haber una diferencia en las tarifas.

Spirit Airlines ha suspendido los cargos por cambios a los pasajeros que reservan antes del 31 de diciembre. El sitio web dice que, si el pasajero cancela el vuelo, recibirá inmediatamente el crédito del precio de compra completo. 

United eliminado los recargos por cambio de vuelo para los pasajes nacionales, como también para viajes a México y el Caribe. Será permanente para algunas clases de pasajes, pero se volverán a cobrar tarifas por cambios en los pasajes económicos que se compren a partir del 1º de enero del 2021. Los pasajeros que cambien pasajes pueden aplicar los fondos (ahora o después) a un vuelo de menor o igual valor —o pagar la diferencia de tarifa— para viajar hasta 12 meses a partir de la fecha de emisión original del pasaje.

Nota de redacción: este artículo, publicado el 27 de febrero, 2020, ha sido actualizado con la información más reciente.

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