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Qué debes saber de las visitas a los parques nacionales durante la pandemia

Los parques tratan de mantener el equilibrio entre la diversión al aire libre y la seguridad del público en la era Covid-19.

Letrero advierte sobre el distanciamiento social en el Parque Nacional de Yellowstone

WILLIAM CAMPBELL/GETTY IMAGES

In English | La pandemia de coronavirus sigue fuerte, y las personas, ansiosas de tomarse una vacación sin riesgos, se están volcando a los parques nacionales como un destino ideal para disfrutar del aire libre en áreas vastas y protegidas, donde no debería ser difícil practicar el distanciamiento social.

Yellowstone recibió 955,645 visitas recreativas en julio del 2020, un aumento del 2% con respecto a julio del año anterior. El Parque Nacional Acadia tuvo un 35% menos de visitantes (493,000) en julio que, en el mismo período en el 2019, pero de todos modos es una cantidad importante, considerando que el estado de Maine requiere que casi todos los viajeros de otros estados presenten un resultado negativo de detección de COVID-19 al ingresar a Maine o se aíslen en cuarentena durante 14 días. (También deben completar un certificado de cumplimiento en el que se comprometen a seguir las reglamentaciones, y presentarlo en el sitio donde se alojan).

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No cabe duda que la visita a un parque nacional es muy distinta a lo que era antes de la pandemia. Si bien todos los parques han vuelto a abrir, algunos caminos o instalaciones pueden seguir cerradas o con disponibilidad limitada para los visitantes. En el Parque Nacional Shenandoah, por ejemplo, los teatros y las exposiciones están cerrados en los centros de visitantes, pero las tiendas están abiertas a una cantidad limitada de personas, y el personal y los guardaparques están disponibles para responder preguntas y brindar asistencia. Antes de tu visita te recomendamos consultar las reglas de cada estado, ya que en algunos donde se encuentran parques populares, como Acadia en Maine, hay reglas de cuarentena de 14 días para los visitantes de otros estados (en Maine también hay que presentar prueba de un examen reciente de COVID-19 con resultado negativo).  

El Servicio de Parques Nacionales (NPS) alienta a los visitantes a usar mascarilla en los parques, si bien no lo requiere en forma obligatoria. El sitio web de Yellowstone les pide a los visitantes "usar cobertura facial en áreas de alta concurrencia y dentro de las instalaciones para visitantes". Pero proveedores externos como Xanterra —que administra todo, desde restaurantes hasta alojamientos en parques como el Gran Cañón y Yellowstone—, han puesto en práctica el uso obligatorio de mascarillas en sus propiedades. Las autoridades de salud consideran que usar mascarillas que cubren la nariz y la boca es una medida fundamental para prevenir la infección.

Los funcionarios de NPS les piden a los visitantes que sigan las prácticas de distanciamiento social, y es posible que encuentres cambios como barreras de plexiglás en los centros de visitantes y las tiendas para proteger contra la transmisión del coronavirus. El distanciamiento social, no obstante, no está garantizado. El Parque Nacional Glacier ha advertido a los visitantes que en ciertos senderos populares "es inevitable pasar a menos de seis pies de distancia de otras personas". Se han reportado grupos grandes de personas —a menudo sin mascarilla— en lugares populares como el géiser Old Faithful en Yellowstone.

A continuación, te mostramos qué puedes esperar en algunos de los parques grandes y qué tan seguros pueden ser estos destinos para ti, para los trabajadores de los parques y para las comunidades. Nota: antes de visitar un parque específico del Servicio de Parques Nacionales, asegúrate de consultar su página web para actualizaciones y alertas.

¿Puedo visitar cualquier parque nacional en estos momentos?

Los 62 parques nacionales del país han reabierto, pero eso puede cambiar rápidamente. El 1.° de julio, el Parque Nacional Big Bend en Texas cerró por más de un mes cuando un residente del parque arrojó resultado positivo en una prueba de COVID-19. La disponibilidad de servicios e instalaciones puede variar de un parque a otro, y algunos de ellos pueden restringir la cantidad de visitantes (Yosemite, por ejemplo, está utilizando un sistema de reservaciones).

Algunos otros ejemplos de la situación de los parques durante la reapertura (enlaces en inglés):

Acadia: la carretera Park Loop Road, las sendas para carruajes y la mayoría de las rutas de senderismo están abiertas. Necesitas comprar tu boleto de entrada en línea e imprimirlo antes de llegar al parque. Los campamentos están cerrados; el restaurante Jordan Pond House está abierto, pero solo ofrece comida para llevar. El parque les pide a los visitantes que "ajusten sus expectativas", practiquen distanciamiento social y "no dependan del personal del parque para asegurar su protección contra las enfermedades contagiosas". Nuevamente, recuerda que Maine tiene una regla de cuarentena de dos semanas.

El Gran Cañón: la entrada del este está cerrada porque la vecina Nación Navajo está en confinamiento con motivo de la pandemia, por lo que deberás ingresar por la entrada del sur. Los autobuses de South Rim están operando con servicio limitado, los programas de los guardabosques están cancelados y la mayoría de los centros de visitantes y los museos están cerrados. Todos los alojamientos del Gran Cañón están abiertos, incluidos los populares Bright Angel y El Tovar.      

Yellowstone: desde junio, el parque ha realizado pruebas de COVID-19 a casi 1,500 empleados asintomáticos y todos los resultados han sido negativos, informaron las autoridades del parque en agosto (dos empleados con síntomas arrojaron resultado positivo en julio, pero ya se han recuperado). El plan es continuar realizando pruebas a los empleados. Yellowstone también está analizando el sistema de aguas residuales en busca de señales del coronavirus. Las entradas de Wyoming y Montana están abiertas, así como la carretera principal que conecta a los visitantes con las atracciones principales, como el Old Faithful. Las cabañas, los alojamientos y los campamentos están abiertos.

También están abiertos los baños, las estaciones de gasolina y los senderos, además de ciertos centros de visitantes y tiendas. Ahora se permite acampar en zonas remotas, y el servicio de comidas es para llevar.

Yosemite: para reducir las aglomeraciones, Yosemite está permitiendo que los visitantes conduzcan dentro del parque solo si tienen reservas (requisito que se aplica incluso a quienes tienen pases anuales o de por vida). Acepta 3,600 vehículos diarios, cerca de la mitad de los que admitió en junio del año pasado. Debes tener un permiso para áreas silvestres si vas a recorrer el parque con mochila (más información aquí).

El campamento Upper Pines está abierto (al 50% de capacidad), al igual que los alojamientos Yosemite Valley Lodge, Curry Village y Ahwahnee.

Las carreteras, las estaciones de gasolina, los baños y la mayoría de los senderos están abiertos, aunque el parque solicita a los senderistas que mantengan distancia entre ellos. Los centros de visitantes están cerrados y solo algunos servicios de comidas están disponibles. Igualmente, los programas de guardabosques son limitados.


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¿Qué sucede con los monumentos, los campos de batalla y las costas nacionales?

El Servicio de Parques administra 419 sitios —desde parques nacionales hasta costas nacionales—, y 224 de ellos estuvieron completamente cerrados durante la pandemia, según información de la National Parks Conservation Association. El organismo cerró mayormente los parques que atraen gran cantidad de personas en espacios reducidos, como el Monumento a Washington, que continúa cerrado. Otros han reabierto parcialmente. El Monumento Nacional de la Estatua de la Libertad en Ellis Island está abierto, aunque algunas secciones continúan cerradas (por ejemplo, los visitantes no pueden acceder al pedestal ni a la corona de la estatua). La isla de Alcatraz está abierta, si bien los edificios están cerrados; los visitantes solo pueden caminar por el terreno. El Monumento Nacional de Pearl Harbor reabrió el 10 de julio, pero volvió a cerrar el 27 de agosto debido a una orden de aislamiento en el hogar que se emitió en la isla de Oahu.

La mayoría de los campos de batalla nacionales que administra el Servicio de Parques —desde Antietam hasta Stones River— están abiertos, pero las instalaciones como los centros de visitantes y las torres de observación continúan cerradas. Muchas costas nacionales, como Assateague Island en Maryland y Virginia, están abiertas. Si bien los edificios históricos en Cape Cod National Seashore en Massachusetts continúan cerrados, las playas, senderos y estacionamientos están abiertos. Se les pide a los visitantes que coloquen sus toallas de playa a por lo menos 12 pies de distancia entre sí para mantener el distanciamiento social. El centro de visitantes de Salt Pond en la playa está cerrado, pero hay guardaparques disponibles en estaciones de información al aire libre.

El Servicio de Parques mantiene una lista de cierres y alertas que actualiza con frecuencia e incluye campos de batalla, monumentos y costas.

¿Es buena idea visitar un parque nacional?

Si visitas un parque, usa mascarilla en las áreas concurridas y sigue las pautas de distanciamiento social. "Hacer una caminata vigorosa al aire libre es saludable, siempre que no sea en grupo y se mantenga la distancia", dice la Dra. Janis Orlowski, directora de salud de la Association of American Medical Colleges. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades también ofrecen recomendaciones en caso de visitar parques y sitios recreativos. Estas incluyen consultar con el parque con anticipación "para asegurarte de saber qué áreas o servicios están abiertos —tales como los centros de visitantes, los baños y las concesiones— y llevar contigo lo que vas a necesitar, como desinfectante de manos y otros suministros para mantener una higiene adecuada".

Los residentes de localidades cercanas —a menudo llamadas comunidades de acceso— tienen opiniones variadas sobre el retorno de los visitantes, dice Phil Francis, presidente de la Coalición para proteger los parques nacionales. Les preocupa el impacto económico de un cierre, pero están igualmente preocupados por la posibilidad de que los turistas lleven la COVID-19 a áreas que no están en condiciones de hacer frente a una pandemia. Si visitas una comunidad de acceso, no esperes encontrar la actividad normal. Ahora, es obligatorio usar mascarilla en el condado de Sevier, en Tennessee, donde se encuentra Gatlinburg, que es un punto de acceso popular al Parque Nacional de las Grandes Montañas Humeantes. La obligación de usar mascarilla rige para todos los espacios públicos cerrados, como tiendas y restaurantes.

Antes de viajar a un parque, averigua en qué estados es intenso el brote de COVID-19, y recuerda que el riesgo para la salud no se reduce simplemente a visitar estados en los que el índice de infección es alto. En cualquier parque del país puedes verte rodeado de visitantes provenientes de estados con altos índices de infección. 

¿Cuál sería una alternativa más segura?

Si quieres ver las maravillas naturales desde la seguridad del sofá —y sin ponerte en peligro ni arriesgar a otras personas—, el Servicio de Parques ofrece una variedad de opciones de cámaras web (en inglés) y videos sobre la fauna natural. Varios parques cuentan con cámaras web, entre ellos Crater Lake, Glacier, Mount Rainier, Yellowstone y Yosemite. Lo mismo sucede con algunos monumentos nacionales, como la Estatua de la Libertad (hasta puedes ver salir el sol en Manhattan). El Parque Nacional Channel Islands ofrece desde cámaras web para observar los nidos de águilas calvas hasta transmisiones de buzos que actúan como guías de turismo submarino. También puedes realizar una excursión virtual del USS Constitution en Boston. 

Nota de redacción: este artículo, publicado originalmente el 25 de marzo, 2020, ha sido actualizado con la última información de los parques nacionales y el coronavirus. 

 

Cómo navegar la nueva normalidad cuando vamos al parque


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