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Los coros están restringidos, pero los cantantes alzan sus voces en línea

De qué manera se volvieron digitales los coros en la era de la COVID-19.

El coro San Diego Women's Chorus canta "Circle Chant" durante una presentación virtual.

In English | Meg y Chuck Smith se conocieron como estudiantes de primer año de universidad cuando ambos se integraron al coro Oberlin College Choir.

Ahora, con más de 60 años, cantar sigue siendo una parte importante de la vida de la pareja, quienes han sido integrantes del coro de la iglesia Plymouth en Des Moines, Iowa, desde 1978.

Pero ahora que los servicios religiosos, ensayos y presentaciones en persona se han suspendido temporalmente a causa de la pandemia del coronavirus, un sinnúmero de coros en todo el país se han visto obligados a volverse virtuales, adaptándose rápidamente a los ensayos digitales y las presentaciones en video para que los integrantes puedan seguir cantando —y el público seguir escuchando— desde lejos.

Para los Smith y el coro de la iglesia Plymouth, el cambio a cantar con distanciamiento social incluyó crear una interpretación por video de la canción que el grupo normalmente cantaría al final de los servicios dominicales.


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El video resultante, donde figuran clips grabados en casa por cantantes individuales — incluidos algunos miembros de la congregación que no pertenecen al coro pero que también querían participar— ahora cierra los servicios digitales que la iglesia transmite cada semana.

"No creo que estaba realmente lista para lo emotiva que fue la experiencia, ver todas esas caras y escuchar esas voces cantando al unísono", dice Meg acerca de ver el video por primera vez. "Eso era lo que nos hacía falta, y es difícil recrearlo".

Reconsideración del riesgo

Los coros de conciertos también han tenido que reconsiderar sus temporadas ante los riesgos que plantean los ensayos en persona, los cuales tienen el potencial de convertirse en eventos "supercontagiadores" del coronavirus debido a los aerosoles —minúsculas gotitas respiratorias— que se generan cuando los cantantes respiran hondo y proyectan sus voces. Un estudio en marzo sobre una práctica de coro en el condado de Skagit, Washington, descubrió que 53 de los 61 cantantes fueron infectados de COVID-19 por una persona. Dos personas fallecieron.

Los cantantes jamás esperaban que sus prácticas se convirtieran en eventos de alto riesgo.

"En cierto modo, nos tomó a todos por sorpresa", dice Linda Morrow, de 66 años, médica jubilada e integrante del San Diego Women's Chorus, un coro afiliado con LGBT (Morrow también es la presidenta de la mesa directiva del coro). "No creo que ninguno de nosotros esperaba que cantar iba a ser la mejor manera posible de transmitir el virus, pero en retrospectiva, porque soy médica, creo que sí, por supuesto, tiene sentido".

Aunque se han cancelado las presentaciones y los eventos primaverales en persona del grupo, que incluyen un festival de coros LGBT altamente anticipado en Minneapolis, Morrow dice que han estado trabajando duro para preparar una nueva lista de presentaciones digitales, como una interpretación del himno nacional para el festival San Diego Pride a mediados de julio.

El coro Camden Voices con sede en Londres interpreta "True Colors".

Con vista al futuro

Para Gretchen Kuhrmann, fundadora y directora artística del coro clásico Choralis, con sede en Falls Church, Virginia, la planificación para la temporada de otoño ya está en marcha.

El grupo, que se reúne para ensayar los martes por la noche mediante la plataforma de videoconferencias Zoom, se está preparando para varios eventos digitales, que incluyen un concierto de "Lo mejor de Choralis" (con grabaciones de presentaciones pasadas) y un canto coral virtual de El Mesías de Handel. Las ganancias se destinarán a organizaciones benéficas.

Los videos estilo mosaico, donde los cantantes aparecen individualmente en los que Kuhrmann llama "cuadros del Brady Bunch", son fascinantes de ver, pero producirlos requiere mucho trabajo, dice ella, ya que se necesita el software de edición de video y la ingeniería de sonido perfectos para combinar exitosamente docenas de grabaciones individuales y crear un producto final impecable.

Los grupos de canto más pequeños sin acceso a tecnología o financiamiento adecuado "podrían perderse en la confusión", dice Kuhrmann. Sin embargo, muchas plataformas de videoconferencia incluyen una opción de "grabación" que les permite a los cantantes crear una grabación digital básica de sus presentaciones.


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Mantenerse conectados

Las presentaciones pregrabadas no son la única forma de que los coros se mantengan activos durante la pandemia.

Kuhrmann está planeando usar los ensayos para invitar a oradores y debatir temas para los que el grupo normalmente no tiene tiempo, como teoría e historia de la música. En Iowa, los Smith se reúnen con sus compañeros de coro mediante Zoom por alrededor de una hora cada semana, aunque normalmente el verano es la temporada en que descansan de los ensayos.

Con muchos grupos que todavía planean hacer audiciones (probablemente por video en vez de en persona) para atraer nuevos integrantes, Kuhrmann dice que la próxima temporada coral podría ser la oportunidad perfecta para alguien que quiere unirse a un coro pero que hasta ahora se ha abstenido, ya sea porque se cohíbe de que otras personas lo escuchen cantar en tiempo real (grabar tus propios videos elimina esa presión) o por limitaciones logísticas.

"Creo que es un excelente momento para las personas que por algún motivo no pueden asistir al ensayo, ya sea por el compromiso de tiempo o porque no les es posible llegar físicamente", dice ella. "No queremos cerrar las puertas para nada".

¿Estás pensando en unirte a un coro virtual? Aquí te explicamos cómo ensayar y grabar como un profesional:

  • Elige tu dispositivo. Puedes usar teléfonos inteligentes, tabletas y computadoras (con cámara web o cámara integrada) para grabar videos o unirte a ensayos en plataformas como Zoom.

  • Encuentra un lugar silencioso. Evita aparatos que produzcan ruido de fondo, como las unidades de aire acondicionado y los refrigeradores. Asegúrate de que el micrófono y las bocinas del dispositivo estén libres de obstrucciones, particularmente si estás usando un trípode u otra herramienta de montaje.

  • Haz una prueba. Antes de unirte a un ensayo virtual, revisa las funciones básicas de la plataforma que usarás para familiarizarte con controles como el botón de silencio. Si vas a grabar un video, es buena idea crear uno de prueba para verificar la calidad del sonido antes de la toma final; y para asegurarte de que sabes cómo guardar y exportar la grabación.

  • Sé flexible. Distintos coros pueden tener diferentes requisitos; por ejemplo, pueden pedir a los miembros que activen el botón de silencio durante los ensayos digitales para evitar la superposición de audio, que envíen archivos de audio en un formato específico o que se pongan cierto color de ropa para las presentaciones.

Nota de redacción: este artículo, publicado originalmente el 7 de julio, 2020, ha sido actualizado con el apellido de un par de participantes del coro.

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