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Las nuevas medidas de seguridad y limpieza de los hoteles

Las cadenas hoteleras y los hoteles boutique se adaptan para mantener la seguridad de los huéspedes y el personal.

Dispensador de desinfectante para manos en el lobby de un hotel

David Becker/Stringer/Getty Images

In English | Los viernes y sábados por la noche en junio, los huéspedes del Oxford Hotel en Denver tienen la posibilidad de escuchar en vivo a una banda musical que los visita. Los músicos se detienen en cada uno de los cuatro pisos de habitaciones y tocan un conjunto de canciones; luego, un camarero reparte cócteles en un carrito lleno de botellas de bourbon que se desplaza por los pasillos.

"El equipo de Oxford pensó que era importante dar a los huéspedes algo que realmente hayan extrañado durante la cuarentena de las últimas 10 semanas, y eso era la música en vivo", señala Kim Corrigan, vicepresidenta de operaciones de Sage Hotel Management, que administra el hotel boutique del centro de la ciudad.  Los miniconciertos, señala, se ofrecen de "una manera segura, única y aprobada en cuanto al distanciamiento social".

Los espectáculos son un ejemplo de la forma creativa en la que los hoteles se están adaptando a la amenaza que representa la COVID-19 para la salud pública. El comercio se interrumpió a raíz del brote de coronavirus. Algunos negocios apenas volvieron a abrir o están empezando a hacerlo. Por ejemplo, en los Cayos de Florida, los hoteles y centros turísticos reabrieron el 1.º de junio; en San Francisco, los alojamientos vacacionales probablemente no volverán a abrir hasta agosto.

A donde sea que viajen, es probable que los huéspedes noten los cambios en la experiencia. Por ejemplo, se ha acentuado el énfasis en la higiene y el distanciamiento físico; y los aspectos sociales, como las piscinas en las azoteas, las clases de ejercicio y los bares concurridos han pasado a segundo plano. 


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"Aunque siempre se espera que un hotel ofrezca seguridad, la protección contra la COVID-19 se ha convertido en la máxima prioridad", señala Liping Cai, profesor y director del Purdue Tourism and Hospitality Research Center en Purdue University. "Los viajeros pueden ver avisos de protocolos libres de COVID-19 en espacios públicos y en habitaciones privadas, como desinfectantes, marcas de 6 pies y disponibilidad limitada de alimentos y bebidas".

La American Hotel & Lodging Association (AHLA) publicó normativas para "mantenerse seguro" para los viajeros y las gerencias de los hoteles. Estas recomiendan que los huéspedes y el personal del hotel:

1. Usen un recubrimiento facial en todos los espacios públicos que no estén al aire libre, y practiquen el distanciamiento social en todas las áreas comunes.

2. Elijan opciones libres de contacto —donde estén disponibles—, como las reservaciones, el registro y los pagos por internet.

3. Consideren optar por la limpieza diaria de las habitaciones solo si es necesario. Consulta las opciones disponibles en tu hotel.

4. Opten por el servicio sin contacto a la habitación.

5. Eviten viajar si tienen o han tenido recientemente algún síntoma de COVID-19 o si estuvieron en contacto con alguien a quien se le diagnosticó la enfermedad.

Sin embargo, es posible que cada hotel en áreas diferentes del país tenga políticas distintas. Antes de viajar, asegúrate de investigar las condiciones actuales de tu destino; por ejemplo, si el estado requiere que los visitantes se sometan a un período de cuarentena o si el área se ha visto severamente afectada por el brote.

Estos son algunos cambios que pueden esperar los huéspedes.

Nuevas normas de limpieza que llegaron para quedarse

Empleada limpia el baño de un hotel

Maja Hitij/Getty Images

Las principales cadenas hoteleras han anunciado nuevos estándares de limpieza que hacen énfasis en la eliminación de gérmenes; y en algunos casos con tecnologías de vanguardia como la aspersión hidrostática, que distribuye a fondo el desinfectante. También están empleando luz ultravioleta, ya que se sabe que mata los patógenos. Marriott International, que opera más de 7,300 propiedades en el mundo, creó el Marriott Global Cleanliness Council, cuyos expertos en higiene y prevención de infecciones tienen la tarea de desarrollar estándares de limpieza que incluyen la instalación de estaciones de desinfección de manos en todos los hoteles, el uso generalizado de desinfectantes de nivel hospitalario y la provisión de toallitas desinfectantes en las habitaciones.

El programa CleanStay de Hilton, creado con recomendaciones de la Mayo Clinic y la fábrica de Lysol, incluye retirar de las habitaciones bolígrafos y papel que puedan haber tocado otros huéspedes, y sellar la puerta de cada habitación con una calcomanía para indicar que se ha completado la limpieza y no ha entrado nadie más. 

Hyatt designó un gerente de higiene y bienestar en cada propiedad para supervisar los nuevos protocolos de limpieza, como asegurar que se siga la directriz de distanciamiento social en los espacios públicos e instalar estaciones de desinfección de manos en todo el hotel.

Puedes esperar expresiones más visibles de estándares de limpieza impecable en forma de certificaciones que garanticen la limpieza. El complejo turístico Broadmoor en Colorado, por ejemplo, promociona en su sitio web su reconocimiento AAA 2020 Best of Housekeeping, que se basa en evaluaciones que no anuncian los inspectores. La compañía hotelera Accor ha creado una etiqueta AllSafe para indicar que las propiedades han superado los estándares de higiene según lo determinado por Bureau Veritas, un servicio de inspección y certificación.

"El distanciamiento social puede reducirse, pero este énfasis en la limpieza vino para quedarse", comentó Phil Cordell, vicepresidente senior de Hilton y jefe global de desarrollo de nuevas marcas, a Skift, el sitio de noticias de viajes de la industria.

Servicio sin contacto y protección personal

La experiencia de hotel será menos personal en la era del coronavirus —y probablemente después de que pase (con la institución de prácticas como el registro sin contacto, existente incluso antes del brote)—. Las aplicaciones Hilton Honors y Marriott Bonvoy se pueden usar para registrar el ingreso al hotel y como llave digital de la habitación. Otras aplicaciones hoteleras sólidas, como la del Four Seasons Hotels and Resorts, permitirán a los huéspedes solicitar el servicio a la habitación o comunicarse con un conserje sin usar un dispositivo compartido como el teléfono de la mesa de noche.

Muchas ciudades exigen a las personas cubrirse la nariz y la boca en lugares cerrados. Independientemente del lugar a donde viajes, lo más probable es que el personal del hotel te reciba con mascarilla. En Las Vegas, las propiedades de MGM Resorts que han vuelto a abrir recientemente —Bellagio, MGM Grand y New York-New York— exigen a los empleados usar mascarillas (es parte del plan de seguridad de siete puntos de la compañía). Los huéspedes también deben utilizarlas en espacios públicos, y se les pide que minimicen el tiempo que se las quitan para beber en los casinos.

En la mayoría de hoteles se toma la temperatura de los empleados antes de que estos entren a trabajar, como el caso de MGM Resorts, que pide a los huéspedes que "cumplan con un protocolo similar de autoevaluación antes de llegar y durante su estadía" y que se queden en casa si están enfermos.

Algunos establecimientos realizan el monitoreo de los huéspedes y el personal. En el 1 Hotel Brooklyn Bridge en Nueva York, que reabrió recientemente, utilizan el escaneo térmico para tomar la temperatura de los huéspedes cada vez que ingresan, y alertan sobre cualquier lectura de más de 100 grados F. El equipaje de los huéspedes se desinfecta con tecnología de luz ultravioleta.  

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Distanciamiento social

Las calcomanías de distanciamiento social que se ven regularmente en el piso de las tiendas de comestibles se están viendo en hoteles, para indicar a los huéspedes dónde hacer fila en la recepción. Puedes esperar encontrar sillas de piscina y muebles reorganizados en los vestíbulos para permitir más espacio entre los visitantes. Podrías tener que esperar más tiempo un ascensor a medida que se reduce la capacidad; en el Renaissance Aruba Resort & Casino, por ejemplo, un ascensorista será la única persona autorizada a tocar los botones del ascensor, y solo una persona o un grupo de conocidos a la vez pueden tomar el ascensor.

Lo más significativo para mencionar es que probablemente verás menos huéspedes. Muchos hoteles estarán sujetos a límites de capacidad (que pueden variar según las leyes estatales o locales), como Topnotch Resort en Stowe, Vermont, que reabrió a principios de junio con 17 habitaciones disponibles, y ahora ofrece del 34 al 50% de su capacidad. El Fairmont Pacific Rim en Vancouver planea dejar cada habitación vacante durante 48 horas después de la salida del último huésped para, literalmente, limpiar el aire.

Más espacios al aire libre

Los hoteles urbanos pueden tener más dificultades para operar según las nuevas reglas, pero aquellos con espacio al aire libre están aprovechando las directrices.

"La naturaleza siempre ha estado en el centro de lo que hacemos", dice Peter Mack, director ejecutivo de Collective Retreats, que tiene cinco sedes que cuentan con carpas amobladas de alta gama, desde Governors Island en Nueva York hasta Big Sky, en Montana. "No tenemos ascensores ni pasillos estrechos".

Pero incluso los establecimientos privilegiados por la naturaleza tienen que mantener la distancia entre los comensales. En el caso de Collective Retreats, las mesas comunales serán reemplazadas por mesas individuales separadas entre sí.

Las piscinas de los hoteles podrán estar abiertas o cerradas, según las restricciones locales. El complejo turístico Sound View Greenport en Long Island, Nueva York, requiere que los huéspedes hagan una reserva para ingresar a la piscina. 

Incluso en complejos turísticos, que cuentan con más espacio, la programación será diferente. El Pacific Sands Beach Resort en Tofino, Columbia Británica, por ejemplo, espera llenar sus habitaciones este verano con turistas que buscan amplias playas y habitaciones independientes. Pero en lugar de dar la bienvenida a los huéspedes todas las noches con malvaviscos junto a una fogata, la gerencia empacará las meriendas y las entregará a los huéspedes para que las degusten cuando quieran.

Nota de redacción: este artículo se publicó el 10 de junio. Ha sido actualizado con información actual de las políticas de los hoteles con respecto a la atención durante la pandemia. 

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