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Esas diez libras de más pueden ser buenas para su salud

Los médicos debaten sobre cuáles son los límites de un sobrepeso saludable.

In English | Horas después del Día de Acción de Gracias, puede escucharse un quejido colectivo cuando millones de estadounidenses se suben a la balanza de su baño. Pero existe un consuelo: unas pocas libras de sobrepeso pueden ser beneficiosas, al rellenar las depresiones de la cara y actuar como amortiguación de huesos cada vez más frágiles.

Vea también: Calcule cuán saludable es su peso

Foto de los pies en dos escalas. Un extra de diez libras puede ayudar a la salud después de 50 años de edad.

Fotografía de George Simhoni/Gallery Stock

Si su balanza muestra algunas libras de más, no se preocupe: puede ser algo bueno.

Un creciente conjunto de pruebas científicas apuntan hacia esta dirección. En el 2005, los investigadores de los CDC (Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades) estudiaron el índice de masa corporal o IMC —una estimación de la grasa corporal de una persona que se calcula sobre la base de su peso y altura— y hallaron que las personas con sobrepeso [con un IMC de entre 25 y 29,9] tenían menos probabilidades de morir que las que tenían un IMC normal o bajo. Y para los mayores de 70 años, las pruebas fueron aun más contundentes. Katherine M. Flegal, investigadora científica superior de los CDC y autora principal del estudio realizado en el 2005 afirmó: "Mientras más bajo el índice de masa corporal, peor la probabilidad de supervivencia".

"No tiene sentido recriminar a las personas mayores que tienen un IMC de 26 o 27 [sólo porque] algunos investigadores sostienen que debería ser inferior a 25", afirma G. David Williamson, profesor de la Facultad de Salud Pública de Rollins de la Emory University. "No encuentro evidencias de que las funciones o la longevidad puedan verse afectadas con un margen tan estrecho".

Para las personas que sufren osteoporosis, algunas libras de más incluso pueden resultar beneficiosas. "Cuanto más esfuerzo realizan los huesos, más crecen; por lo tanto, una persona con más peso tendrá huesos más densos", sostiene el Dr. Timothy Church, profesor del Pennington Biomedical Research Center (Centro de Investigaciones Biomédicas de Pennington) de Baton Rouge, Luisiana. "Esto es una ventaja a medida que envejecemos y perdemos entre el 1 % y el 2 % de masa muscular cada año".

¿Más joven o más "rellenito"?

Otro beneficio de tener un poco de grasa corporal radica en que brinda "reemplazo de volumen", pues rellena las arrugas y las áreas deprimidas de la cara y de este modo ofrece una apariencia más juvenil. El año pasado, los médicos de la Case Western Reserve University compararon fotos de gemelos de más de 40 años y concluyeron que el gemelo que tenía mayor peso, con un IMC al menos cuatro puntos más alto, se veía más joven que su hermano más delgado, que a menudo lucía huesudo o demacrado. De acuerdo con el estudio, en el caso de gemelos de más de 55 años, el hermano que tenía un IMC 8 puntos más alto lucía más joven.

Siguiente: ¿Cuántos minutos de ejercicio debe hacer por semana? >>

No obstante, dado que cerca del 28 % de los estadounidenses son obesos (con un IMC de 30 o más), algunos especialistas en salud dudan en dar el visto bueno a incluso unas pocas libras de más. "Si su peso corporal es el ideal o es bajo, aumentar entre 5 y 10 libras puede ser beneficioso", asegura Miriam E. Nelson, profesora de la Tufts University y coautora de The Strong Women's Guide to Total Health (Guía de salud total para una mujer fuerte). "Pero si tiene sobrepeso u obesidad, o sufre hipertensión o intolerancia a la glucosa, no debe ganar peso". Asimismo, la obesidad aumenta en forma considerable el riesgo de sufrir diabetes, ciertos tipos de cáncer y enfermedades cardíacas.

La importancia de un buen estado físico

Sin importar lo que diga la balanza, los especialistas coinciden en que un programa de actividad física y una dieta saludable reducen el riesgo de contraer enfermedades y morir.

"El estado físico es más importante que el exceso de grasa corporal para determinar la mortalidad", señala Steven N. Blair, epidemiólogo de la Facultad de Salud Pública de Arnold de la University of South Carolina. Luego de estudiar a miles de adultos con sobrepeso y obesidad durante las últimas dos décadas, Blair concluyó que un buen estado físico reduce el riesgo de sufrir accidentes cerebrovasculares, enfermedades cardíacas y cáncer. "Hemos observado una dramática reducción en la mortalidad de las personas que tienen un buen estado físico, incluso si son obesas", agrega.

¿Cuánto ejercicio se requiere para formar parte del club de los "gordos en buen estado físico"? Las nuevas directrices federales (en inglés) recomiendan 150 minutos de ejercicio moderado o 75 minutos de ejercicio vigoroso por semana.

James B. Smith II, quien reside en Baton Rouge y tiene 73 años, lucha con su peso desde que le diagnosticaron diabetes tipo 2 hace cerca de 10 años. Cuando una de las medicaciones que tomaba parecía no surtir más efecto, su médico sugirió la posibilidad de aplicar inyecciones de insulina. "Después de eso, empecé a estar aun más motivado para lograr un buen estado físico", indicó Smith. En la actualidad está inscrito en un estudio sobre ejercicio y diabetes que se realiza tres veces por semana en el Pennington Biomedical Research Center, en el que pedalea en una bicicleta fija durante 20 minutos y camina en una cinta otros 20 minutos. "Hace unos días, luego de hacer ejercicio mi glucosa bajó 96 puntos... verdaderamente sorprendente".

Aunque sólo perdió cinco libras, espera que el plan de ejercicios lo ayude a controlar su diabetes. "Me encantaría perder 50 libras, pero realmente es difícil perder peso al envejecer".

Siguiente: Cómo evitar ganar peso durante las Fiestas. >>

El desafío de la temporada festiva

"Para muchas personas, alcanzar un buen estado físico requiere un cambio de mentalidad", sostiene la preparadora física personal Nicki Anderson, que vive en Napierville, Illinois. "Es necesario dejar de concentrarse en el peso y comenzar a prestar más atención a los cambios saludables que está realizando", asegura. Anderson predica la regla de 80/20 a sus clientes de mediana edad con sobrepeso. "Encuentre un equilibrio ideal, en el que se mueva más y coma bien el 80 % del tiempo", afirma. "El restante 20 % es la vida —cumpleaños, aniversarios, vacaciones— y hay que disfrutarlo".

Church coincide en que es casi imposible perder peso durante las Fiestas. "En esta época, uno intenta mantener el que tiene", indica. Su consejo: "No tenga expectativas desmedidas, pero tampoco se descarrile por completo".

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