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5 pasos para ayudarte a inscribirte en Medicare

Obtén información sobre cuándo inscribirte y qué decisiones necesitas tomar sobre la cobertura.

Dibujo de una computadora que dice Medicare, una mano y una lupa

GETTY/AARP

In English

Si estás por cumplir los 65 años, es hora de comenzar a pensar en inscribirte en Medicare, el programa de seguro médico del Gobierno federal que ayuda a decenas de millones de adultos mayores y a personas jóvenes con discapacidades a pagar por su atención médica.

Si no recibes beneficios del Seguro Social, tendrás que tomar medidas para inscribirte. Ten en cuenta que solo es posible inscribirse en ciertos momentos. Si te inscribes tarde, es posible que enfrentes interrupciones en la cobertura y multas costosas durante el resto de tu vida.

La inscripción, en su versión más simple, es un proceso de cinco pasos. Te guiaremos en detalle a través de cada paso.

(Algunos enlaces en inglés)

1. Investiga antes de cumplir los 65 años

Es buena idea comenzar a explorar tus opciones de Medicare una vez que cumplas los 60 años, pero deberías investigar más a fondo tan pronto como cumplas los 64. Considera tomar las siguientes medidas.

  • Si aún trabajas, reúnete con tu gerente de beneficios para hablar sobre tus opciones de seguro médico.
  • Determina cuál es tu período de inscripción en Medicare. Este es el período de inscripción inicial de siete meses que comienza tres meses antes del mes en que cumples 65 años y termina tres meses después de esa fecha.
  • Consulta el sitio web de Medicare y aprende a dominar las herramientas en línea.
  • Crea una cuenta My Social Security (mi Seguro Social) si aún no tienes una. Puedes usarla para inscribirte en Medicare en línea.

Seis meses antes de cumplir los 65 años, investiga más a fondo. Una de las tareas más importantes es considerar cómo obtendrás tu cobertura. Una opción es Medicare Original, también conocido como Medicare tradicional, que incluye la Parte A para cobertura de hospitalización y la Parte B para servicios médicos y ambulatorios. Muchas personas que tienen Medicare Original compran la Parte D para la cobertura de medicamentos recetados y una póliza suplementaria de Medigap, para ayudar a pagar algunos de los gastos de bolsillo, como deducibles, copagos y otros gastos.

Otra alternativa es inscribirte en un plan Medicare Advantage, que incluye las Partes A y B y por lo general la Parte D.

También es buen momento para ponerte al corriente sobre los programas que pueden ayudarte a pagar la cobertura de Medicare y la Parte D. Consulta Get Help Paying for Medicare Premiums, Deductibles, Copays (Obtén ayuda para pagar por las primas, los deducibles y los copagos de Medicare) para obtener más información.

2. Considera inscribirte en Medicare si aún no recibes los beneficios del Seguro Social

Si aún no cobras beneficios del Seguro Social, tendrás que tomar medidas para inscribirte en Medicare. Usa esta lista de verificación para asegurarte de que sea el momento apropiado para inscribirte.

  • Estás a menos de tres meses de cumplir los 65 años, o hace menos de tres meses que los cumpliste.
  • Decidiste si vas a conservar algún seguro médico a través de tu trabajo o del trabajo de tu cónyuge.
  • Elegiste entre Medicare Original y Medicare Advantage.
  • Decidiste si vas a comprar un plan de la Parte D si optaste por Medicare Original y no tienes cobertura de medicamentos recetados de un empleador o de un plan de jubilación.

3. Inscríbete en las Partes A y B de Medicare

Bien sea que hayas decidido obtener cobertura a través de Medicare Original o Medicare Advantage, necesitas inscribirte en las Partes A y B como base para cualquiera de las dos opciones. La manera de inscribirte y la fecha de inscripción dependen de tu situación personal.

Si tú o tu cónyuge trabajan para una empresa que tiene menos de 20 empleados, por lo general debes inscribirte en Medicare a la edad de 65 años para evitar las interrupciones en la cobertura. Determina cuál de las situaciones que se describen a continuación se aplica en tu caso y haz clic en el enlace a fin de obtener una guía paso a paso para inscribirte.

  • Ya recibo beneficios de jubilación del Seguro Social. Si es así, se te inscribirá de manera automática en las Partes A y B de Medicare. (Pero si vives en Puerto Rico, ten en cuenta que las reglas para este territorio de Estados Unidos son diferentes).
  • Me inscribiré durante mi período de inscripción inicial, el período que abarca los tres meses previos y los tres meses posteriores al mes en que cumples los 65 años. Si no recibes beneficios del Seguro Social a los 65 años, tendrás que inscribirte en Medicare.
  • Me inscribiré durante un período especial de inscripción. Esto se refiere a una temporada en la que es permisible inscribirse en Medicare fuera del período de inscripción inicial si se cumplen ciertas condiciones. Por ejemplo, puedes inscribirte en Medicare en cualquier momento siempre y cuando tú o tu cónyuge sigan trabajando y tengas cobertura de ese empleador. También puedes inscribirte en la Parte B hasta ocho meses después de que tú o tu cónyuge dejen de trabajar y pierdas ese seguro médico. Si no te inscribes durante ese plazo de ocho meses, es posible que tengas que pagar una multa de inscripción tardía o que tengas una interrupción en la cobertura.
  • Me inscribiré durante un período de inscripción general. Si no te inscribes en Medicare durante tu período de inscripción inicial, es posible hacerlo durante el período de inscripción general, que tiene lugar anualmente desde el 1.º de enero hasta el 31 de marzo.

Antes de acceder al sitio web del Seguro Social para solicitar en línea los beneficios de las Partes A y B, asegúrate de tener a la mano la información de tu seguro médico grupal (si tienes cobertura) y tu número de Seguro Social.


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4. Decide si necesitas ayuda financiera

La participación en Medicare no es gratuita. Se espera que compartas costos al pagar las primas de la Parte B y la Parte D, a veces las primas de la Parte A y Medicare Advantage, los deducibles, los copagos de los servicios que utilices y en ocasiones los coseguros. 

  • Medicare Original no tiene un límite de gastos de bolsillo.
  • Los planes de Medicare Advantage tienen límites de gastos de bolsillo. Sin embargo, aún tendrás que pagar las primas de la Parte B, a veces las de la Parte A y en ocasiones por los propios planes; los deducibles; los copagos y posiblemente los coseguros.
  • Los planes de medicamentos recetados de la Parte D tienen sus propias primas mensuales y a menudo incluyen deducibles y copagos.
  • En caso de que optes por Medicare Original, tendrás que comprar también planes de seguro separados para la cobertura auditiva, dental y de visión con sus propios costos compartidos o pagar según sea necesario de tus ahorros. Ten en cuenta que los planes de Medicare Advantage a menudo proporcionan cobertura dental, auditiva y de visión.

Si tus ingresos son bajos y no tienes muchos ahorros u otros activos, es posible que cumplas los requisitos para obtener asistencia financiera. Existen varios programas federales y estatales para ayudar a reducir los costos de las Partes A y B, y para hacer que la Parte D sea más asequible.

5. Elige la cobertura adicional

Después de inscribirte en las Partes A y B de Medicare, es hora de inscribirte en la cobertura adicional que necesitas.

  • ¿Quieres un plan Medicare Advantage? Te guiaremos a través de unos ejemplos de búsqueda utilizando el buscador de planes de Medicare.
  • ¿Necesitas cobertura de la Parte D para los medicamentos recetados? Te mostraremos cómo usar el buscador de planes de Medicare para encontrar un plan.
  • ¿Quieres una póliza de Medigap? Puedes ver un ejemplo de búsqueda utilizando el buscador de planes de Medicare.

¿Estás confundido? Habla con un agente en vivo que te ayude a completar el proceso

Hemos tratado de arrojar luz sobre algunos de los complicados sistemas de Medicare, pero a veces es bueno hablar con una persona que te guíe a través del proceso. Llama al 800-MEDICARE (800-633-4227), o si te sientes cómodo usando el chat en vivo en tu computadora, haz clic en el botón Chatear Ahora de la página Hablar con alguien de Medicare.

Kimberly Lankford es una escritora colaboradora que cubre temas de finanzas personales y Medicare. Anteriormente escribió para la revista Kiplinger's Personal Finance Magazine; y sus artículos han aparecido también en U.S. News & World Report, The Washington Post y el Boston Globe. Recibió el premio Best in Business de la Society of American Business Editors and Writers en el rubro de finanzas personales.

(Video en inglés)