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Lamentablemente, no. Medicare no cubre el costo de los establecimientos de vida asistida ni ningún otro cuidado residencial a largo plazo, como los hogares de ancianos o los centros para el cuidado de la memoria.

Los establecimientos de vida asistida brindan a los adultos mayores la oportunidad de mantener su independencia tanto tiempo como sea posible, antes de requerir la atención más dedicada y a tiempo completo que provee un hogar de ancianos. La opción de vida asistida es particularmente atractiva para los adultos mayores que necesitan algo de ayuda con las actividades cotidianas —consideradas actividades de la vida diaria, como bañarse, vestirse o cocinar—, pero no necesitan atención las 24 horas. 

Un informe del Centro Nacional de Estadísticas de Salud (NCHS) publicado en febrero del 2022 halló que, en promedio, una persona adulta que llega a los 65 años en Estados Unidos puede esperar vivir casi 20 años más. El Gobierno federal calcula que siete de cada diez personas que hoy cumplen 65 años necesitarán algún tipo de atención a largo plazo en su vida, y una de cada cinco requerirá ayuda durante más de cinco años.

Por diseño, los establecimientos de vida asistida ofrecen a los residentes un apartamento individual o una habitación privada con espacios de transición, como habitaciones semiprivadas, disponibles para satisfacer las necesidades de los residentes a medida que avanzan en edad o se modifican sus ingresos. La mayoría de los establecimientos de vida asistida ofrecen una variedad de servicios:

  • ejercicio y programas de bienestar
  • comidas
  • ayuda con el cuidado personal y los medicamentos
  • servicio de limpieza y lavado de ropa
  • terapia ocupacional y fisioterapia

Los residentes de establecimientos de vida asistida disfrutan de juegos y actividades de trivia, noches de cine y servicios de transporte, además de peluquerías y bibliotecas bien surtidas.

A medida que aumenta la atención que se presta a la enfermedad de Alzheimer y a otras formas demencia, muchos establecimientos de vida asistida cuentan con servicios para el cuidado de la memoria o con alas enteras dedicadas al cuidado de la memoria para residentes con esos problemas.

Si un residente de un centro de vida asistida requiere atención médica o debe ingresar al hospital, Medicare cubrirá los servicios de salud prestados en un consultorio o en un hospital, del mismo modo que cubre a los beneficiarios en cualquier situación de vivienda.

¿Cuánto cuesta la vida asistida?

La mediana del costo de un establecimiento de vida asistida era de $4,500 por mes en el 2021. Eso equivale a $54,000 al año, en comparación con más de $9,000 por mes, o $108,000 al año, por una habitación privada en un hogar de ancianos. El costo de la atención a largo plazo varía mucho según la edad, el lugar y el tipo de cuidado.

Si bien algunas familias cuentan con su propio dinero —como ahorros personales acumulados, planes de pensión o cuentas de jubilación— para ayudar a solventar el costo de la vida asistida, un seguro de cuidados a largo plazo también puede ser útil. Puedes comparar los costos de distintos establecimientos y servicios con la Calculadora de costos de cuidados a largo plazo de AARP.

¿Medicare cubre las estadías breves en un centro de enfermería especializada?

Si bien Medicare no cubre las estadías en establecimientos de vida asistida ni en hogares de ancianos, cubrirá algunas estadías a corto plazo en un centro de enfermería especializada certificado por Medicare. Eso incluye un centro de rehabilitación prescrito por un médico para cuidados de enfermería especializada después de una hospitalización.

La atención en un centro de enfermería especializada está cubierta solo si has tenido una internación calificada en un hospital, es decir, ingresaste como paciente internado por al menos tres días consecutivos. Debes ingresar al centro dentro de los 30 días de dejar el hospital para tratar una enfermedad o trastorno relacionado con la internación hospitalaria. Tu médico debe certificar que necesitas cuidados de enfermería especializada diaria a cargo de terapeutas o personal especializado, o bajo la supervisión de ellos.

Para las personas que reúnen los requisitos, la Parte A de Medicare cubre las estadías calificadas en un centro de enfermería especializada con los copagos siguientes:

  • Cero dólares por los días 1 a 20
  • $194.50 al día por los días 21 a 100 (en el 2022; serán $200 en el 2023)

Después de 100 días, tú eres responsable del costo total del centro de enfermería especializada. Si tienes una póliza privada para suplementar Medicare, también conocida como Medigap, es posible que cubra el copago de una estadía en un centro de enfermería especializada; sin embargo, esas pólizas no cubrirán los costos de vida asistida que no cubre Medicare.

¿Dónde puedo obtener ayuda para pagar el costo de la vida asistida?

Si bien Medicare no cubre los establecimientos de vida asistida, puedes obtener ayuda para cubrir los costos de varias maneras:

Seguro de cuidados a largo plazo. Si tienes una póliza de seguro para cuidados a largo plazo, por lo general tendrás cobertura para los establecimientos de vida asistida. Después de un período de espera predeterminado, la póliza pagará los cuidados si necesitas ayuda para al menos dos actividades de la vida diaria —como bañarte, vestirte o comer— o si tienes deterioro cognitivo.

Es posible que algunas pólizas de cuidados a largo plazo más antiguas paguen menos beneficios para los establecimientos de vida asistida que para los hogares de ancianos. La mayoría de las pólizas más nuevas cubren ambos servicios al mismo nivel.

Medicaid en algunos estados. Por lo general, Medicaid cubre el costo de un hogar de ancianos para personas con ingresos bajos y pocos activos. Pero algunos estados tienen programas de exención que proveen cierta cobertura de Medicaid para la vida asistida a los solicitantes que reúnen los requisitos.

Las reglas varían según el estado. Algunos tienen límites de inscripción y largas listas de espera para calificar para la cobertura de vida asistida. Es importante señalar que una vez que tu estado determina que puedes recibir una exención de Medicaid, si te mudas a otro estado —por ejemplo, a un establecimiento de vida asistida cerca de un familiar en otro estado—, tu derecho al beneficio en el estado donde se otorgó la exención deja de tener validez.

No puedes tener derecho a beneficios en dos estados. Comunícate con tu agencia estatal de Medicaid o con la Agencia del Área sobre Envejecimiento para obtener más detalles (enlaces en inglés).

Beneficios para veteranos. Algunos veteranos militares y cónyuges sobrevivientes que reciben una pensión del Departamento de Veteranos (VA) podrían tener derecho a recibir beneficios de Ayuda y Asistencia, que pueden ayudar a cubrir el costo del cuidado en un hogar de ancianos, en un establecimiento de vida asistida o en tu propio hogar. Para poder recibir este beneficio, el veterano debe cumplir con requisitos de servicio, ingresos y activos.

Un médico debe certificar que necesitas ayuda con las actividades de la vida diaria, como bañarte, vestirte o comer. Para obtener más información, comunícate con tu oficina regional del VA (en inglés) o con una organización acreditada de servicios para veteranos.

Ten en cuenta lo siguiente

Los planes Medicare Advantage por lo general no ayudan. Los planes Medicare Advantage privados —una alternativa a Medicare Original— deben proveer al menos la misma cobertura de servicios médicos que la Parte A y la Parte B de Medicare. Pero por lo general tienen copagos y deducibles diferentes y es posible que exijan el uso de proveedores dentro de la red.

La ayuda en el hogar puede ser más extensa. Algunos planes Medicare Advantage proveen cobertura adicional que puede ayudar con las necesidades del cuidado, tales como cuidado diurno de adultos, apoyo para el cuidado, comidas limitadas en el hogar y transporte a citas médicas. Los beneficios específicos y las limitaciones varían grandemente de un plan a otro.

Puedes obtener más información sobre los planes que están disponibles en tu área con el buscador de planes de Medicare. Una vez que hayas identificado el plan que te interesa, comunícate con ellos para obtener más información sobre la cobertura adicional.

Actualizado el 19 de octubre de 2022