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Beneficios de Ayuda y Asistencia del VA pueden cubrir costos del cuidado a largo plazo

El proceso es complicado, pero los veteranos que califican pueden recibir miles de dólares al mes.

Una mujer empuja a un hombre que va en silla de ruedas

Getty Images

In English | El alto costo de los cuidados a largo plazo en un hogar de ancianos o un centro de vida asistida, o de un cuidador en casa, puede agotar rápidamente tus ahorros. Pero muchos veteranos tienen derecho a un valioso beneficio, Ayuda y Asistencia, que puede compensar esos costos de por vida. El proceso de solicitud para el programa de beneficios del Departamento de Asuntos de los Veteranos (VA) puede ser largo y complicado, pero podrías recibir hasta $2,200 al mes para ayudarte a pagar por los cuidados si reúnes los requisitos.

El padre de Beth Agnello, Les, prestó servicio en la Marina durante la Segunda Guerra Mundial, asistió a la universidad gracias al GI Bill (Proyecto de ley del soldado) y después enseñó Física y Educación Física durante más de cuarenta años en Richmond, California. Él y su esposa, Gene, se mudaron a una comunidad de jubilados cuando tenían ochenta y tantos años.

Les comenzó a tener síntomas de deterioro cognitivo, y después del derrame cerebral de Gene en abril del 2010, los dos necesitaban más ayuda y, por lo tanto, se mudaron a un centro de vida asistida. De un momento a otro, sus gastos básicos se dispararon y sobrepasaron los $4,000 mensuales. El director del centro sabía que Les era veterano de la Segunda Guerra Mundial y le dijo a Beth que probablemente tenía derecho a recibir el beneficio de Ayuda y Asistencia del VA para ayudarlo a cubrir el costo de los cuidados.


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Beth fue a la oficina local de una organización de servicios para veteranos (VSO) para pedir ayuda —las VSO son organizaciones que asisten a los veteranos con reclamos del VA— y terminó trabajando con un experto de la American Legion que sabía cómo navegar el complicado proceso de solicitud. Gene murió en diciembre del 2010, pero Les siguió viviendo en centros de vida asistida. Después de muchos formularios, varias largas cartas al VA y del VA, Les comenzó a recibir beneficios de Ayuda y Asistencia a los seis meses. Recibió pagos de más de $1,600 al mes durante 10 años, hasta que murió en febrero del 2020 a la edad de 98 años.

Con su pensión de maestro y sus beneficios de Ayuda y Asistencia, podía cubrir el costo de los cuidados —primero en California, luego cuando se mudó a un centro más caro en Carolina del Norte para estar cerca de Beth— sin tener que agotar sus pocos ahorros jubilatorios. Le sobraba suficiente dinero para asistir con ella a partidos de béisbol de las ligas menores de su querido equipo Winston-Salem Dash hasta un año antes de su muerte.

Muchos veteranos de guerra necesitan ayuda con las actividades de la vida diaria cuando envejecen, pero no saben a qué beneficios tienen derecho o se sienten intimidados por el largo proceso de solicitud. “Las personas no saben que este beneficio existe”, dice Matthew Margolis, un abogado especializado en planificación patrimonial y los derechos de los adultos mayores que vive en Park Ridge, Illinois. Margolis ayuda a sus clientes a determinar si tienen derecho a recibir beneficios de Ayuda y Asistencia u otros beneficios de cuidados a largo plazo.

Los beneficios pueden ser muy valiosos, ya que proporcionan un pago mensual mientras el veterano (o el cónyuge sobreviviente) necesite cuidados. En el 2020, los veteranos con un dependiente (generalmente un cónyuge) que necesitan cuidados pueden recibir hasta $2,266 mensuales en beneficios de Ayuda y Asistencia (lo que equivale a más de $27,000 al año), o hasta $1,911 mensuales si no tienen dependientes, según sus ingresos y el costo de los cuidados. Los cónyuges sobrevivientes de los veteranos que cumplan los requisitos pueden recibir hasta $1,228 mensuales si necesitan cuidados después de la muerte del veterano. Puedes utilizar los beneficios en un hogar de ancianos, un centro de vida asistida o para recibir cuidados en tu propia casa si cumples con los requisitos y necesitas ayuda con las actividades de la vida diaria.

¿Quién tiene derecho a recibir beneficios de Ayuda y Asistencia?

Para poder recibir beneficios de Ayuda y Asistencia, el veterano debe tener 65 años o más o tener una discapacidad total y permanente y cumplir con los requisitos médicos y de servicio, de activos y de ingresos. El cónyuge sobreviviente de un veterano que cumpla los requisitos también puede recibir el beneficio si necesita cuidados.

Requisitos de servicio: el veterano debe haber prestado servicio al menos noventa días consecutivos y haber prestado servicio activo al menos un día durante los siguientes tiempos de guerra:

●      Segunda Guerra Mundial: del 7 de diciembre de 1941 al 31 de diciembre de 1946

●      Guerra de Corea: del 27 de junio de 1950 al 31 de enero de 1955

●      Época de la guerra de Vietnam: del 5 de agosto de 1964 al 7 mayo de 1975

●      Guerra del golfo: del 2 de agosto de 1990 a la actualidad

Para obtener una lista de todos los requisitos, visita la página web de Eligibility for Veterans Pension (requisitos para la pensión de veteranos) en VA.gov (en inglés). No es necesario que el veterano se haya jubilado del ejército, pero no puede tener una baja por deshonra.

Requisitos de activos: el VA cambió la manera de calcular los activos hace unos años para simplificar la solicitud. En el 2020, el veterano (y su cónyuge, si está casado) debe tener menos de $129,094 en activos, incluidas las cuentas bancarias, las cuentas de inversión, las cuentas IRA, otras cuentas de jubilación y el valor en efectivo del seguro de vida; se excluye el hogar del veterano. Cada diciembre, se hace un ajuste por costo de vida al nivel de activos.

Requisitos de ingresos: los requisitos de ingresos son complicados. “Básicamente, tienen que encontrarse en una situación en la que el costo mensual de los cuidados sobrepase sus ingresos mensuales”, dice Margolis. Visita VA Pension Rates for Veterans (montos de la pensión de veteranos del VA) para obtener más información sobre el cálculo.

Requisitos médicos: por lo general, un médico debe certificar que necesitas ayuda con las actividades de la vida diaria como bañarte, comer y vestirte. Los pacientes de hogares de ancianos deben presentar documentos adicionales sobre los costos y el tipo de cuidado que reciben en el centro.

Cómo recibir ayuda con el proceso de solicitud

El proceso de solicitud puede ser tedioso. “No hay nada acerca del proceso que sea fácil”, dice Beth, quien tiene una maestría en Administración de Empresas y es planificadora financiera. “Pero hay ayuda disponible; no te des por vencido”.

Margolis dice que el proceso se puede completar en uno o dos meses, pero puede tardar hasta siete o nueve meses. Si los beneficios se aprueban, pueden pagarse de manera retroactiva desde un mes después de la fecha en que el VA recibió tu solicitud, señala.

La solicitud y los formularios suplementarios pueden sumar más de cincuenta páginas, dice Victoria Collier, abogada especializada en los derechos de los adultos mayores acreditada por el VA y copropietaria de Patriot Angels, una organización especializada en ayudar a los veteranos con los beneficios de Ayuda y Asistencia y otros beneficios de cuidados a largo plazo (puedes encontrar un abogado y otros representantes acreditados mediante el buscador de acreditaciones del VA, en inglés). Los clientes de la organización empiezan a recibir beneficios, en promedio, 118 días después de presentar su solicitud, dice Collier. Cobra $795 por sus servicios.

Puedes encontrar una VSO en tu localidad que proporcione asistencia gratis aquí (en inglés); así fue como Beth encontró al experto de la American Legion. Algunos abogados especializados en planificación patrimonial también ayudan con los beneficios de Ayuda y Asistencia como parte de sus servicios relacionados con los derechos de los adultos mayores. Un planificador financiero o un administrador de atención geriátrica también podría recomendar a un especialista que pueda ayudar. Byron Cordes, administrador de atención geriátrica y residente de San Antonio, ayuda a las personas a encontrar centros de cuidados a largo plazo y cuidadores. Deriva a los veteranos que parecen cumplir los beneficios a un abogado especializado en los derechos de los adultos mayores que tenga experiencia en estos beneficios. “En Texas, puede pagar casi la mitad de los costos de un hogar de ancianos”, señala.

Ten cuidado con los vendedores que dicen que te ayudarán a cumplir los requisitos para recibir beneficios de Ayuda y Asistencia si compras productos con comisiones altas. El VA agregó un período retrospectivo de tres años en octubre del 2018, así que todo dinero que regales o uses para comprar ciertos fideicomisos o productos financieros durante ese período puede demorar tu derecho a recibir beneficios.

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