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Guías para el cuidado de una persona mayor: aprovecha estos recursos e información.

 

Cómo obtener ayuda del VA para los cuidadores

La agencia ofrece beneficios y servicios creados para los veteranos mayores y sus familias.

Robert Goyer, veterano de Estados Unidos

AMY GOYER

El padre de Amy Goyer, Robert Goyer, prestó servicios durante la Segunda Guerra Mundial y la Guerra de Corea.

In English | Cuidar de alguien es como un rompecabezas difícil que vamos armando con cada pieza de cuidado que brindamos a nuestros seres queridos: todo el apoyo nunca llega de un solo lugar. El Departamento de Asuntos de Veteranos (VA) se convirtió en una pieza crucial del rompecabezas del cuidado de mi difunto padre, Robert, un veterano de la Segunda Guerra Mundial y de la Guerra de Corea que sufría de la enfermedad de Alzheimer.

El VA ofrece muchos beneficios y servicios para los veteranos y las personas que los cuidan. Bien sabemos que a veces es difícil manejarse en este sistema, pero sin duda vale la pena el esfuerzo.

Mi padre nunca usó ninguno de los beneficios ni la atención médica que tenía derecho a recibir por ser veterano hasta que necesitó audífonos. Más adelante, solicité beneficios de Ayuda y Asistencia del VA (A&A) (en inglés) y de a poco logré conseguirle otros servicios y apoyos.

Llegó un momento en que necesitó cuidado durante las 24 horas. Sus beneficios y servicios del VA fueron una gran ayuda con su presupuesto.


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Programas del VA que los cuidadores deberían conocer

Si estás a cargo del cuidado de un veterano o si eres uno de ellos, estos beneficios y servicios pueden estar a tu disposición. El sitio web del VA (en inglés) contiene más información sobre los requisitos para recibirlos.

Apoyo del VA para cuidadores (en inglés). Lo primero que hice al comenzar a buscar información sobre beneficios y servicios fue llamar a la línea de apoyo del VA para cuidadores (855-260-3274), y luego regresar a los representantes cada vez que me perdía en el laberinto burocrático.

Me ayudaron y me conectaron con el coordinador local de apoyo para cuidadores, quien me ayudó a encontrar el centro médico y los servicios del VA en nuestra zona. Tu coordinador de apoyo es una buena persona para llamar cuando encuentres obstáculos.

Beneficios de pensión (en inglés) , Ayuda y Asistencia y Housebound (en inglés). Los seres queridos de los veteranos pueden reunir los requisitos para recibir ciertos beneficios monetarios. Dado que mi padre prestó servicios durante períodos de guerra que correspondían al criterio y además cumplía otros requisitos de edad, finanzas y salud, pudo participar en el programa A&A, que ofrece ayuda económica para el pago del cuidado a largo plazo de los veteranos.

El programa A&A y el subsidio Housebound, que es un refuerzo de la pensión afín para los veteranos enfermos de edad avanzada, tienen requisitos distintos con relación al estado físico y la capacidad del beneficiario. Los programas se destinan a los veteranos que tienen necesidades económicas; además, la posibilidad de participar está limitada por el nivel de ingresos y bienes.

Las solicitudes pueden tardar varios meses en procesarse: la de mi padre demoró todo un año hasta que finalmente comenzó a recibir beneficios. Pero si los beneficios se aprueban, son retroactivos a la fecha en que se presentó la solicitud.

Algunas empresas ofrecen ayuda para solicitar A&A o un subsidio Housebound, pero cobran por sus servicios. Ten cuidado con los asesores financieros sospechosos que tratan de convencer a los veteranos de tomar decisiones financieras arriesgadas que supuestamente los ayudarán a conseguir estos beneficios adicionales, una estafa conocida como “caza furtiva de pensiones”.

En cambio, pregúntale al VA sobre sus proveedores expertos y reconocidos que reciben el nombre de organizaciones de servicios de veteranos (VSO —en inglés) y ayudan a los veteranos con la solicitud de forma gratuita. También puedes pedirle ayuda a tu abogado de planificación patrimonial o asuntos de adultos mayores; el nuestro me ayudó sin cargo.

Puedes buscar en el directorio de VSO autorizadas (en inglés) en internet para encontrar una cerca.

Servicios para la salud y para cuidadores (en inglés). Durante el último año de su vida, mi padre recibió atención primaria a domicilio, lo cual fue un cambio radical que nos facilitó mucho a todos la tarea de su cuidado.

Otros servicios que los veteranos pueden recibir incluyen los siguientes:

  • Servicios de atención diurna para adultos
  • Atención médica o telesalud
  • Cuidados para enfermos terminales
  • Limpieza doméstica básica
  • Atención de la salud mental
  • Cuidado personal
  • Terapia física, ocupacional y del habla
  • Cuidado de relevo
  • Trabajadores sociales para ayudar a coordinar el cuidado

Todos estos servicios son de especial utilidad para los cuidadores. La mayoría están disponible sin cargo o a un costo muy reducido, según lo que tú o tu ser querido tengan derecho a recibir.

Robert Goyer, veterano de la Segund Guerra Mundial parado frente a una bandera de Estados Unidos

AMY GOYER

Robert Goyer fue miembro de la 10.ª División de Montaña del Ejército de Estados Unidos.

4 claves para trabajar con el VA

Aprendí mucho sobre el modo de trabajar con el VA para obtener el máximo apoyo posible para mi padre. Estos son algunos de los consejos que aprendí con mucho esfuerzo.

1. Mantén una actitud positiva y sé paciente. Sí, el sistema del VA puede ser complicado y a veces no te ayudan de inmediato.

Sin embargo, descubrí que todas las personas con las que hablé, desde los representantes de los centros de llamadas hasta los médicos, realmente querían ayudarme. Todos tienen mucho trabajo debido a la gran cantidad de veteranos que necesitan ayuda.

Si eres paciente y comprensivo, es más probable que también lo sean contigo.

2. Documenta todo. Aprendí a tomar notas detalladas sobre todas las conversaciones y citas porque en general fue necesario llamar varias veces, y en ocasiones una oficina del VA no sabe lo que otra oficina ha hecho o puede hacer.

Necesitaba poder atar los cabos. Luego hice un seguimiento para verificar que había tomado todas las medidas necesarias y que no se me había escapado nada.

3. Pregunta siempre si hay otros servicios disponibles. Cada tanto me enteraba de otros beneficios o servicios para mi padre.

Por ejemplo, fue la trabajadora social y no el médico quien me informó que podíamos recibir ciertos artículos para la incontinencia. Además, el farmacéutico me habló de otra ayuda disponible que la trabajadora social no conocía.

Simplemente no dejes de hacer preguntas.

4. Nunca te rindas. Alguien del VA me dijo una vez que “quien no pide, no consigue”, y sin duda lo comprobé.

La solicitud de A&A de mi padre quedó atascada en muchos trámites burocráticos, pero persistí y finalmente comenzó a recibir un estipendio mensual para ayudar a pagar su cuidado.

Este es otro ejemplo: en un momento intenté conseguir cuidado de relevo y ayuda para bañar a mi padre, pero el contratista local del VA no dio resultado. No ofrecen cuidado de relevo los sábados, cuando realmente lo necesitaba.

Para ser sincera, me rendí después de dos intentos. Pero más de un año después decidí volver a intentarlo, y fue mucho más fácil organizar el cuidado con un nuevo contratista.

En general, los beneficios que recibió mi padre fueron apoyos fundamentales tanto para él como para mí y el resto de su equipo de cuidadores. No me imagino cómo podríamos haber continuado brindándole cuidado sin ellos.

Nota de redacción: este artículo, publicado originalmente en noviembre del 2016, se ha actualizado para incluir nueva información y reflejar el fallecimiento del padre de Amy en el 2018.

Amy Goyer es una experta de AARP en asuntos de la familia y la prestación de cuidados y la escritora del libro Juggling Life, Work and Caregiving. Te puedes conectar con Amy en TwitterFacebookYouTubeLinkedInamygoyer.com y en nuestra comunidad en internet (enlaces en inglés)

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