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10 enfermedades que los exámenes oculares con dilatación de pupilas pueden detectar

La dilatación de pupilas puede ayudar a tu médico a diagnosticar problemas graves como la diabetes, la presión arterial alta o un tumor cerebral.


spinner image Vista de una pupila dilatada
CHRISTIAN WEBER / GETTY IMAGES

No es divertido que te dilaten los ojos. Distorsiona tu visión de cerca y hace que la luz brillante te cause dolor durante varias horas después de tu cita.

Pero los optometristas y oftalmólogos dicen que vale la pena el inconveniente.

Las gotas especiales que tu oftalmólogo usa para la dilatación permiten que tu médico vea todas las diferentes partes del ojo y detecte las primeras señales de problemas que podrían amenazar tu vista y tu salud en general. De hecho, un examen ocular con dilatación de pupilas puede detectar más de 270 enfermedades y anomalías, según la Asociación Estadounidense de Optometría.

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Examinar un ojo sin dilatación en comparación con uno que se ha dilatado es “como la diferencia entre mirar a través de la mirilla y abrir la puerta y ver todo lo que hay en la habitación”, explica el Dr. Ethan Greenberg, profesor adjunto de la Facultad de Medicina de la Universidad de Minnesota y oftalmólogo en M Health Fairview.

Desafortunadamente, muchas personas en el país que deberían hacerse exámenes oculares con dilatación de pupilas cada año no lo hacen. Según una encuesta del 2017, menos del 60% de los 93 millones de adultos en Estados Unidos con un alto riesgo de pérdida de la visión recibieron un examen ocular con dilatación de pupilas en el año anterior.  

Los exámenes anuales son especialmente importantes para los adultos mayores, quienes corren un mayor riesgo de desarrollar problemas oculares como cataratas, glaucoma y degeneración macular.

¿Es realmente necesaria la dilatación de pupilas?

Algunos optometristas han comenzado a ofrecer exámenes “sin dilatación”. Como alternativa a la dilatación, usan dispositivos que capturan una imagen de la retina para observar el interior del ojo, lo que a veces le puede costar más al paciente.

Sin embargo, la dilatación sigue siendo el estándar de referencia, dice Greenberg.

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“Nada reemplaza completamente un examen ocular con dilatación de pupilas”, dice. “En ocasiones, no vas a detectar todo sin un examen con dilatación”.

Un estudio del 2017 publicado en Seminars in Ophthalmology (en inglés) comparó el uso de Optomap, un dispositivo común que captura una imagen de la retina, con un examen tradicional de la vista con dilatación para evaluar a pacientes con antecedentes de desprendimiento de retina. La capacidad del dispositivo para detectar los agujeros en la retina, los rasguños y las cicatrices fue “deficiente” en comparación con un examen ocular con dilatación, según el estudio.

Las pautas clínicas de la Asociación Estadounidense de Optometría basadas en pruebas indican que la dilatación es necesaria para una evaluación completa de las estructuras oculares. La organización recomienda que los pacientes de 65 años o más se hagan un examen ocular con dilatación al menos una vez al año.

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Lo que tu médico puede detectar con un examen ocular

Durante un examen ocular con dilatación de pupilas, tu médico puede verificar si tienes varias enfermedades diferentes, incluidas algunas que no tienen señales de advertencia temprana.

Estos son algunos de los trastornos y enfermedades que tu médico puede detectar con un examen ocular con dilatación de pupilas:

1. Degeneración macular

Esta enfermedad ocular ocurre cuando el envejecimiento causa daños en la parte del ojo que controla la visión aguda y frontal, lo que causa la pérdida de la visión y posiblemente la ceguera. Detectarla de manera temprana puede permitir que recibas tratamientos que podrían ralentizar su progreso.

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2. Glaucoma

Debido a que el glaucoma a menudo no tiene síntomas, muchas personas no saben que lo tienen hasta que causa una pérdida significativa e irreversible de la visión. Aunque no existe una cura para el glaucoma, si se detecta temprano, hay tratamientos que pueden preservar y prevenir la pérdida de la visión.

3. Cataratas

Dilatar las pupilas le facilita al médico verificar si hay señales tempranas de cataratas, una nubosidad en la lente del ojo que dificulta la visión, especialmente por la noche.

4. Diabetes

Un examen de la vista puede revelar daños en los vasos sanguíneos de la parte posterior del ojo, una señal temprana de la diabetes. “Podemos ver los vasos sanguíneos en la retina mejor que en cualquier otra parte del cuerpo”, dice Greenberg. La diabetes es una de las principales causas de ceguera en los adultos mayores.

5. Nivel alto de colesterol

¿Puedes conducir después de un examen ocular con dilatación de pupilas?

Es probable que los ojos se mantengan dilatados de cuatro a ocho horas, y la vista mejorará gradualmente con el tiempo. La distorsión de la visión y el tiempo que durará dependerán del tipo de gotas que el médico use y cómo reaccionen los ojos. Si bien muchos médicos permiten que los pacientes conduzcan con los ojos dilatados, la opción más segura es que hagas arreglos para que alguien te lleve a casa después de tu cita.

Si tu médico ve un anillo blanco alrededor del borde de la córnea, puede ser una señal de que tienes el colesterol alto, lo que aumenta tu riesgo de padecer enfermedades cardíacas y derrames cerebrales, dice Sharon Fekrat, profesora de Oftalmología y especialista en la retina en la Facultad de Medicina de la Universidad de Duke.  

6.  Hipertensión arterial

Un examen ocular con dilatación de pupilas puede revelar la presión arterial alta descontrolada, que aumenta tu riesgo de padecer ataques cardíacos y derrames cerebrales. Durante un examen, “los vasos sanguíneos muy pequeños se ven estrechados en la retina, y en vez de verse rojos, son ligeramente rosados o plateados”, dice Fekrat. “También son mucho más estrechos de lo que esperaríamos”.

7. Enfermedades de transmisión sexual

La sífilis, el herpes, la clamidia, el VIH, la gonorrea, las verrugas genitales y los piojos púbicos pueden afectar las capas del ojo. La sífilis no tratada que aparece en el ojo puede causar pérdida de la visión e incluso ceguera. El herpes que ha estado latente en los adultos mayores puede aparecer en el ojo si tu sistema inmunitario se debilita, dice Greenberg.

8. Un tumor cerebral

Un tumor no diagnosticado puede causar que se acumule presión en el cerebro y causar cambios en el nervio óptico que el médico puede detectar.

9. Cáncer

Una reaparición de leucemia a veces se diagnostica a través de un examen ocular, porque las células de leucemia tienden a acumularse en el ojo, dice Fekrat. El cáncer de seno, el cáncer de próstata y el cáncer de pulmón también pueden afectar las capas del ojo.

10. Infecciones e inflamación

Las infecciones bacterianas a veces aparecen en el ojo como manchas de sangre en la retina, especialmente si es una infección como la endocarditis aguda que afecta el corazón y los vasos sanguíneos, dice Greenberg. La artritis reumatoide y otras enfermedades inflamatorias también pueden afectar el ojo.

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