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¿Necesitas hacerte una prueba de densidad ósea?

Descubrir y tratar el debilitamiento de los huesos puede ser vital para los adultos mayores.

TONPOR KASA / GETTY IMAGES

Como muchos otros exámenes médicos, las pruebas para detectar la osteoporosis —una enfermedad caracterizada por huesos débiles y quebradizos— quedaron relegadas a un segundo plano durante la pandemia, según un estudio del 2021 publicado en la revista Journal of Clinical Endocrinology and Metabolism. (en inglés) Pero este trastorno óseo no se va de vacaciones.

Una de cada dos mujeres y hasta uno de cada cuatro hombres se fracturará un hueso debido a la osteoporosis, según la National Osteoporosis Foundation. Para una mujer, el riesgo de sufrir una fractura equivale a su riesgo combinado de padecer cáncer de seno, uterino y de ovario. Un hombre es más propenso a quebrarse un hueso porque tiene osteoporosis que a padecer cáncer de próstata.

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Algunas de estas fracturas pueden cambiar la vida o incluso ser mortales. Aproximadamente la cuarta parte de las personas que se fracturan la cadera terminan viviendo en hogares de ancianos; entre los mayores de 50 años, el 24% de quienes se quebraron la cadera murieron menos de un año después de esa fractura. 

Pero hay una manera fácil de saber si corres riesgo de sufrir una fractura relacionada con la osteoporosis: someterte a una densitometría, que mide la fuerza de tus huesos, dice el Dr. Robert Adler, endocrinólogo en Virginia Commonwealth University (VCU) en Richmond, Virginia.

¿Cuándo deberías hacerte tu primera densitometría ósea?

Adler dice que la respuesta depende de tu sexo. La edad también es un factor importante.

Para las mujeres:

Organizaciones como el Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de Estados Unidos, la Fundación Nacional de la Osteoporosis y la Sociedad Norteamericana de Menopausia (NAMS) recomiendan que las mujeres posmenopáusicas de 65 años o más se sometan a pruebas de detección de osteoporosis. Pero quizás debas hacerte esa primera prueba cuando tienes menos años si presentas alguno de los siguientes factores de riesgo.

  • Fumas o fumabas
  • Usas medicamentos esteroideos como la prednisona
  • Tu peso corporal es más bajo de lo normal
  • Tienes artritis reumatoide
  • Tuviste una fractura no traumática (te quebraste un hueso al caerte desde una altura menor que tu estatura)
  • Consumes con regularidad al menos tres bebidas alcohólicas al día
  • Tienes una enfermedad crónica tal como la diabetes, un trastorno de la tiroides o una enfermedad hepática, o tuviste menopausia prematura.

Si ninguno de estos factores te corresponde, no hace falta que te hagas antes ese examen inicial de detección. “Muchos profesionales de salud tienen el reflejo casi automático de ordenar una densitometría ósea [antes de los 65 años], porque se sabe que la osteoporosis y las fracturas son más comunes después de la menopausia”, señala Adler. Sin embargo, menciona que no existen pruebas de que eso sea útil.

Para los hombres:

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Los hombres también pueden tener osteoporosis, con consecuencias que podrían ser más mortíferas que para las mujeres. Pero no hay pautas claras sobre a qué edad los hombres deberían hacerse un examen de detección.

La Fundación Nacional de la Osteoporosis recomienda que todos los hombres se sometan a una gammagrafía ósea a los 70 años para establecer un punto de referencia, o incluso antes (entre 50 y 69 años) si tienen factores de riesgo como los mencionados anteriormente. Sin embargo, otras investigaciones sugieren que eso quizás no sea necesario, señala Adler.

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En un estudio del 2018 publicado en la revista Mayo Clinic Proceedings se descubrió que las densitometrías óseas en hombres de entre 65 y 99 años no disminuyeron el riesgo de fracturas, a menos que los participantes tuvieran 80 años o más o presentaran otros factores de riesgo, tales como estar bajo tratamiento con esteroides o tener niveles bajos de testosterona. Adler recomienda que sus pacientes de sexo masculino se hagan una densitometría a los 80 años, o entre 70 y 80 años si tienen algún factor de riesgo.  

¿Cuál prueba es la mejor?

Existen tres tipos de pruebas de densidad ósea.

Absorciometría de rayos X de energía dual (DEXA). El estudio DEXA se considera como el método de referencia para las pruebas de densidad ósea, dice el Dr. Clifford Rosen, especialista en osteoporosis y director de investigación de transferencia y clínica en el Instituto de Investigación del Maine Medical Center. Es un tipo de radiografía especializada que mide con mucha precisión la densidad ósea en lugares como la columna vertebral, la cadera y el antebrazo. Rosen recomienda que, al momento de hacerte el examen de seguimiento, vayas al mismo centro médico para garantizar la precisión. Es más fácil comparar las mediciones de densidad ósea si se realizaron según el mismo modelo.

Tomografía computarizada cuantitativa. Este es un tipo de tomografía que mide la densidad ósea en la columna vertebral. Si bien es muy precisa, es costosa y requiere una mayor dosis de radiación que un estudio DEXA.

Ecografía o ultrasonografía. Si bien tu médico puede usar una ecografía para medir la densidad ósea de tu talón, estas pruebas no se recomiendan de manera habitual porque no hay directrices que utilicen ecografías para diagnosticar la osteoporosis. Podría realizarse en zonas donde los estudios DEXA no están muy disponibles.

Los investigadores también están explorando si es posible calcular la densidad ósea mediante tomografías computarizadas torácicas o abdominales. “Podría ser otra manera de obtener esta información para alguien a quien no le han hecho un estudio DEXA, pero tuvo una tomografía computarizada por otro motivo”, explica Adler.

Qué indican tus resultados

Después de someterte a una densitometría ósea, te darán lo que se conoce como un índice de T (T-score), que compara las condiciones de tus huesos con los de una persona joven sana. Mientras más bajo sea tu índice, mayor será tu riesgo de sufrir una fractura. El siguiente es un resumen de lo que indican estos resultados.

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Densidad ósea normal. Si estás en esta categoría, tu índice de T es entre +1 y -1. Aún necesitarás tomar medidas para prevenir la pérdida ósea, como ingerir suficiente calcio y vitamina D, y hacer ejercicios con pesas.

Baja masa ósea (osteopenia). Si tu índice de T es entre -1.1 y -2.4, todavía no tienes osteoporosis, pero corres riesgo de padecerla. Tu médico te hablará sobre las medidas que puedes tomar para prevenir la osteoporosis, que incluyen cambios de estilo de vida y a veces incluso medicamentos.

Osteoporosis. Significa tener un índice de T de -2.5 o menos. El médico por lo general te recomendará que tomes medicamentos para la osteoporosis y suplementos de calcio y de vitamina D, además de seguir un programa de ejercicios.  

¿Y las pruebas de seguimiento?

Si efectivamente tienes osteoporosis, es probable que tu médico quiera que te vuelvas a hacer el examen en dos años.

“Nos interesa ver si hay indicios de que el medicamento que tomas está funcionando, y además es un buen momento para hablar con tu médicor sobre si has podido seguir el tratamiento”, dice Adler. El médico podría además recomendar que repitas la prueba en dos años incluso si no tienes osteoporosis, pero tienes un trastorno médico por el que corres mayor riesgo de una fractura.

Si tienes osteopenia, la mayoría de los especialistas recomiendan que vuelvas a hacerte un examen en los próximos tres a cinco años, para asegurarse de que ese trastorno no está evolucionando.

No se han establecido recomendaciones sobre con qué frecuencia se debe repetir una gammagrafía ósea si la primera fue normal. Pero en general, sigue siendo buena idea someterte a otra prueba en unos cinco años, recomienda Rosen.

“Las mujeres en promedio pierden un 1% de masa ósea todos los años, lo que es significativo”, explica. Si te quiebras un hueso antes de tu seguimiento de cinco años, hazte otra prueba de densidad mineral ósea. Investigaciones de la Fundación Nacional de la Osteoporosis descubrieron que solo el 5% de los hombres y el 9% de las mujeres con Medicare tradicional se sometieron a una prueba de densidad mineral ósea en un plazo de seis meses después de haber sufrido una nueva fractura. “No debes arriesgarte a sufrir una segunda fractura más grave por la que tendrás que ingresar en un hogar de ancianos”, enfatiza Rosen.

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