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Los adultos mayores deberían optar por las vacunas contra la gripe de alta dosis

¿Tienes 65 años o más? Los CDC tienen recomendaciones para ti sobre la vacuna contra la gripe.


spinner image Un hombre recibe una vacuna en su brazo
GETTY IMAGES

 

Un recordatorio justo antes de la temporada de gripe: cuando vayas a vacunarte este año, evita la versión estándar y opta por una con más potencia.

Desde el verano del 2022, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) han recomendado que los adultos de 65 años o más se vacunen con lo que se conoce como una vacuna de alta dosis, o adyuvante, contra la gripe. Estas vacunas pueden ofrecer mayor protección a las personas mayores, que, debido a los cambios en el sistema inmunitario que ocurren con la edad, no tienen una respuesta tan fuerte a la vacuna como las personas más jóvenes y saludables.

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Los adultos mayores son más susceptibles a complicaciones de la gripe. De hecho, se estima que entre el 70 y el 85% de las muertes relacionadas con la gripe estacional y entre el 50 y el 70% de las hospitalizaciones relacionadas con la gripe ocurren en personas de 65 años o más.

“Dado su mayor riesgo de enfermedad grave, hospitalización y muerte asociadas con la gripe, es importante usar estas vacunas potencialmente más efectivas en personas de 65 años o más”, dijo el Dr. José R. Romero, director del Centro Nacional de Vacunación y Enfermedades Respiratorias de los CDC, en un comunicado de julio del 2022, cuando se hizo la recomendación por primera vez.

Las tres vacunas disponibles

Las vacunas más poderosas contra la gripe han estado disponibles durante varios años. Sin embargo, las recomendaciones anteriores no las favorecían explícitamente en comparación con las vacunas estándar contra la gripe, que ayudan a evitar que una infección de gripe se convierta en una enfermedad grave. “Era más una recomendación sutil”, dice el Dr. William Schaffner, profesor de la División de Enfermedades Infecciosas de la Facultad de Medicina en la Universidad de Vanderbilt. Sin embargo, los datos recopilados de estudios a lo largo de los años ahora demuestran que existe “mejor protección para las personas de 65 años o más con una de estas vacunas mejoradas”, dice Schaffner. “Así que, básicamente, el mensaje se ha enviado a todos los proveedores de que [necesitan] hacer un esfuerzo para abastecerse de estas vacunas en el futuro para las personas de 65 años o más”.

La recomendación de los CDC no incluyó una preferencia por ninguna de las tres vacunas mejoradas en el mercado. El consejo de Schaffner es ponerse la que esté disponible. “No seas demasiado quisquilloso”, dice. “Todas son vacunas realmente mejoradas”. Solo asegúrate de pedir una de las versiones que se recomienda específicamente para los adultos mayores.

  • Fluzone High-Dose Quadrivalent, una vacuna inactivada (es decir, que utiliza la versión muerta del germen que causa una enfermedad) aprobada para las personas mayores de 65 años; contiene cuatro veces el antígeno de las vacunas contra la gripe inactivadas de dosis estándar. El antígeno es la parte de la vacuna que ayuda a tu cuerpo a adquirir protección contra los virus de la gripe, explican los CDC.
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  • Fluad Quadrivalent, también una vacuna inactivada aprobada para las personas de 65 años o más; tiene la misma cantidad de antígenos que las vacunas estándar, pero contiene un adyuvante, o un ingrediente añadido a una vacuna que ayuda a crear una respuesta inmunitaria más fuerte a la vacunación.
  • Flublok Quadrivalent, aprobada para personas de 18 años o más y fabricada con una tecnología diferente de vacunación (es una vacuna de proteína recombinante).

Las vacunas contra la gripe de alta dosis y adyuvantes pueden generar más efectos secundarios temporales y leves que pueden ocurrir con las vacunas contra la gripe estacional de dosis estándar, dicen los CDC. Los efectos secundarios esperados pueden incluir dolor, enrojecimiento o hinchazón en el lugar de la inyección, dolor de cabeza, dolor muscular y fatiga. Estos síntomas generalmente se resuelven en uno o tres días.

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Antes de la recomendación de los CDC, alrededor del 80% de los beneficiarios de Medicare ya recibían una vacuna contra la gripe de dosis más alta o adyuvante, según datos federales. Sin embargo, los CDC señalan que existían disparidades raciales y étnicas. Un estudio publicado en The Lancet Healthy Longevity descubrió que los grupos minoritarios tenían entre un 26 y un 32% menos de probabilidades que los blancos de recibir una de estas vacunas de dosis alta (en inglés).

La recomendación de los CDC del 2022 “podría ayudar a reducir las disparidades en la salud al hacer que estas vacunas estén más disponibles para los grupos minoritarios raciales y étnicos”, dice Romero.

Los CDC recomiendan que todas las personas de 6 meses o más se vacunen contra la gripe cada año. Si tienes 65 años o más y una de las vacunas mejoradas no está disponible cuando vayas a vacunarte contra la gripe, busca una vacuna estándar contra la gripe, dice la agencia.

Video: ¿Por qué debería ponerme la vacuna antigripal de alta dosis?

“Cuando tienes 65 años o más y se trata de la gripe, necesitas toda la ayuda que puedas obtener”, dice Schaffner. “Así que tengo un mensaje muy importante para absolutamente todos los mayores de 65 años: es mejor vacunarse a no tener la vacuna”. 

Nota de redacción: Este artículo, que originalmente se publicó el 1.º de julio del 2022, se ha actualizado para incluir nueva información.

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