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Guía de vacunas para adultos mayores

¿Las nuevas vacunas de refuerzo funcionan contra las últimas subvariantes del coronavirus?

El zar contra la COVID-19, Ashish Jha, responde esta pregunta y otras a medida que el número de casos del virus comienza a repuntar.

Ilustración de un hombre recién vacunado con una curita en su brazo

MALTE MUELLER / GETTY IMAGES

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Dado que los expertos en salud pública esperan que durante la próxima temporada de fiestas aumenten las enfermedades respiratorias, incluida la COVID-19, están instando a todos los que reúnen los requisitos —especialmente a los adultos mayores— a recibir el nuevo refuerzo contra el coronavirus antes de que comiencen las reuniones y las celebraciones.

Estas vacunas actualizadas atacan algunas de las últimas versiones del virus que circulan y que los expertos dicen que podrían convertirse en un problema este invierno. Aun así, solo un pequeño porcentaje de personas en Estados Unidos se han vacunado con el refuerzo bivalente, algo más del 7% de la población que reúne los requisitos, según datos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).


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El Dr. Ashish Jha, jefe del grupo de trabajo sobre la COVID-19 de la Casa Blanca, habló con AARP sobre la importancia de estos nuevos refuerzos bivalentes a medida que llegamos a los meses de tiempo frío. Dr. Jha despejó algunas ideas erróneas sobre los tratamientos de COVID-19 que salvan vidas y compartió algunos consejos sobre cómo navegar de manera segura las celebraciones de fin de año.

Sus respuestas se editaron por extensión y claridad.

El virus ha cambiado tanto en los últimos dos años y medio, y todavía está cambiando, con nuevas cepas que están surgiendo. ¿Esperamos que el nuevo refuerzo funcione aún contra las últimas subvariantes de ómicron que circulan?

El virus continúa evolucionando rápidamente; cada dos meses vemos nuevas variantes o subvariantes.

En Estados Unidos, hay un par de subvariantes específicas que estamos rastreando. La que creo que estamos rastreando con más atención es la BQ.1.1 (una subvariante de ómicron que al 28 de octubre está detrás de aproximadamente el 13% de los nuevos casos de COVID-19 en Estados Unidos). Esta subvariante tiene un nivel muy alto de escape inmunitario. [Esto significa que la BQ.1.1 se escapa con mucha más facilidad de las protecciones establecidas por la vacuna o una infección anterior].

El Dr. Ashish Jha, jefe del grupo de trabajo sobre la COVID-19 de la Casa Blanca

KEVIN DIETSCH / STAFF

El Dr. Ashish Jha, jefe del grupo de trabajo sobre la COVID-19 de la Casa Blanca durante una conferencia de prensa.

Esto es lo que las personas necesitan saber: Si dependes de una infección previa de hace nueve meses, o si dependes de tu vacuna de hace un año, no vas a tener mucha protección contra la BQ.1.1 debido a su escape inmunitario.

Sin embargo, BQ.1.1 es un derivado de BA.5 y actualizamos nuestras vacunas este otoño para incluir BA.5 en la fórmula. [BA.4 también se incluye en las vacunas de refuerzo bivalentes, al igual que la cepa original del coronavirus]. Y por lo tanto, basado en todo lo que sabemos ahora, creemos que las nuevas vacunas contra la COVID actualizadas deberían brindar un alto grado de protección contra la BQ.1.1 y otras subvariantes que surjan.

¿Qué le diría a alguien que no está seguro sobre volverse a vacunar contra la COVID?

Ahora estamos en un momento en el que, para la gran mayoría de las personas, esta es una inyección de una vez al año. Cuando la gente piensa en la vacuna contra la gripe, no dicen: 'Oh, estoy recibiendo mi vacuna número 23, o esta es la número 35'. Solo dicen que esta es su vacuna anual contra la gripe. Y así es como las personas necesitan comenzar a pensar en su vacuna contra la COVID: es solo una vacuna anual contra la COVID. Te vacunas todos los años y eso marca una gran diferencia para mantenerte saludable durante el otoño y el invierno.

Creo que para algunas personas de alto riesgo, una vacuna adicional —tal vez en la primavera— puede ser útil. Pero no sabemos si eso va a ser necesario.

Si dependes de una infección previa de hace nueve meses, o si dependes de tu vacuna de hace un año, no vas a tener mucha protección contra la BQ.1.1.

— Dr. Ashish Jha, coordinador de respuesta contra la COVID-19 de la Casa Blanca

Si contraes COVID-19 este invierno y tienes 50 años o más, ¿deberías llamar a tu médico y preguntar sobre los tratamientos?

La respuesta breve es sí. Una respuesta larga, definitivamente sí.

Los tratamientos, en particular Paxlovid (un antiviral por boca), realizan una labor extraordinaria de mantener a las personas fuera del hospital, mantener a las personas fuera de la UCI y evitar las muertes. Ahora estamos en un momento en el que si estás al día con tus vacunas y si te infectas y tomas Paxlovid, simplemente no vas a morir de este virus. Estamos en un punto en el que la mortalidad por este virus es casi cero en ese contexto.

Casi todas las muertes que están sucediendo [y el virus está matando, en promedio, más de 2,600 personas en Estados Unidos a la semana, según datos de los CDC] se deben a que la persona que falleció no estaba actualizada con sus vacunas o no tomó tratamientos cuando se infectó. Y casi todas las muertes ocurren en personas mayores de 50 años, con la mayoría de las muertes en este momento en personas mayores de 70 años.

Lo que ha sido desalentador es ver que muchas personas de más de 75 años no están recibiendo tratamiento [para la COVID-19]. Para mí, eso es inconcebible. Paxlovid es fácil de conseguir, es gratis, está ampliamente disponible. Hay algunos problemas que debes manejar si estás tomando otros medicamentos, donde tal vez tengas que detenerlos o ajustar las dosis por unos pocos días. Eso es un inconveniente, pero la alternativa es que podrías llegar a estar muy enfermo.

¿Hay alguna idea errónea o información errónea común sobre Paxlovid que cree que podría contribuir a que las personas no la tomen?

Creo que hay dos tipos de problemas que son percepciones erróneas. Uno, es el problema de los rebotes, que es cuando te mejoras y luego parece que vuelves a empeorar. Eso también sucede cuando las personas no toman Paxlovid. Es una parte normal de este virus y lo vemos en muchas personas que no reciben tratamiento: mejoran y luego vuelven a empeorar.

Esto es lo que sabemos sobre lo que sucede con el rebote de Paxlovid: los datos que tenemos sugieren que sucede entre el 10 y el 15% de las veces. Por lo tanto, para la mayoría de las personas, no sucede en absoluto. Segundo, y probablemente lo más importante: cuando las personas experimentan ese rebote, no terminan en el hospital. Así que el rebote es una molestia y puede ser perturbador. Pero el rebote no causa que las personas se enfermen de gravedad, y ciertamente, no te mata.

La segunda [percepción errónea] es sobre las interacciones entre medicamentos. Hay muchos medicamentos que uso en la práctica clínica, que todos usamos en la práctica clínica, que tienen interacciones con otros medicamentos. Es algo normal; los medicamentos pueden interactuar entre sí. Y en general, la forma en que lo manejas no es decir: 'No te daremos un medicamento que te salvará la vida porque puede interactuar con otros medicamentos'. Decimos: 'Tenemos que manejar esto'.

Puede significar que necesitas detener tu medicamento para el colesterol durante cinco días, o que tal vez necesites tomar la mitad de la dosis normal de otro medicamento. Estas son cosas normales que hacemos en la práctica clínica todo el tiempo. Es un medicamento nuevo; los médicos todavía están aprendiendo cómo manejarlo de manera eficaz. Pero la evidencia sobre cómo manejar esas interacciones entre medicamentos es, en este momento, muy clara.

Ahora estamos en un momento en el que si estás al día con tus vacunas, te infectas y tomas Paxlovid, simplemente no vas a morir de este virus. Estamos en un punto en el que la mortalidad por este virus es casi cero en ese contexto. 

— Dr. Ashish Jha, coordinador de respuesta contra la COVID-19 de la Casa Blanca

Parece que vamos a tener otra temporada festiva con la COVID-19 presente. ¿Alguna sugerencia o consejo sobre cómo navegar de manera segura las fiestas?

Por supuesto, usaré mi propia familia como ejemplo. Mis padres mayores se encuentran de viaje en India en este momento, y van a volver en un par de semanas. Y viajar es algo un poco más riesgoso: puedes interactuar con muchas otras personas y atravesar aeropuertos. Así que, lo que animo a mis padres a hacer mientras viajan, es usar una mascarilla de alta calidad. Ambos están al día con sus vacunas, pero [una mascarilla] solo agrega una capa más de protección.

Todos nos estamos reuniendo para el Día de Acción de Gracias: mi hermano y su familia, mi esposa y nuestros hijos, mis padres. Creemos que es algo muy bueno porque durante los últimos dos años, esas reuniones se han interrumpido, y es realmente importante poder pasar tiempo con familiares y amigos.

Una cosa que estamos haciendo esa primera mañana que todos nos reunimos es hacernos una prueba rápida de antígenos en casa. ¿Es absolutamente necesario que lo hagamos? No, para nada. Pero es útil porque agrega una capa más de protección. Reduce la posibilidad de que el virus llegue a tu reunión familiar y se enferme alguien y sea perturbador.

La manera en que vamos a poder pasar tiempo juntos y hacer todas las cosas que nos gustan sin que las personas se enfermen es poner estas capas de protección y usarlas cuando sea apropiado. Es importante recordar que ninguna medida es perfecta, pero si las pones juntas, pueden marcar una gran diferencia.

¿Algún otro consejo para los adultos mayores antes del invierno?

Ya no estamos en un momento en el que debemos pensar en la restricción de actividades. Estamos en un punto en el que solo necesitamos pensar de manera inteligente en hacerlo de una manera que no sea perturbadora. Y en mi mente, hay algunas cosas clave:

1. Vacúnate. Va a marcar una gran diferencia y te protegerá a un nivel alto este otoño e invierno.

2. Si te sientes enfermo, hazte una prueba.

3. Porque si das positivo, quieres recibir tratamiento.

Si la gente hace esas cosas simples, puedes sentirte muy seguro de que no vas a terminar en el hospital, no vas a terminar en la UCI, no vas a terminar teniendo unas fiestas realmente interrumpidas. 

Rachel Nania escribe sobre atención médica y políticas de salud para AARP. Anteriormente fue reportera y editora de WTOP Radio en Washington, D.C. Recibió un Premio Gracie y un Premio Regional Edward R. Murrow, y también participó en un programa sobre demencia con la National Press Foundation.

¿Cuándo deberían las personas ponerse la nueva vacuna bivalente contra la COVID?