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¿Deberías recibir un refuerzo contra la COVID ahora o esperar hasta el otoño?

Se están actualizando las vacunas para combatir la variante ómicron y algunas de sus subvariantes.

Una mujer recibe su dosis de la vacuna contra la COVID-19

CORINNA KERN / GETTY IMAGES

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Casi un año y medio después de que se ofrecieran por primera vez, se están actualizando las dos vacunas contra la COVID-19 de uso más extendido en un esfuerzo por ofrecer una mayor protección contra las nuevas cepas del coronavirus que están causando un aumento de infecciones.

Estas vacunas “bivalentes” incluirán componentes de la cepa original del virus que causa la COVID-19, pero también de ómicron y algunas de sus subvariantes. Y las vacunas actualizadas podrían estar listas este otoño.

Sin embargo, el anuncio de su llegada no significa que debas evitar recibir el refuerzo este verano. Si ahora reúnes los requisitos para una vacuna de refuerzo, ya sea tu primera o tu segunda dosis, “no esperaría”, dijo el Dr. Ashish Jha, coordinador de respuesta contra la COVID-19 de la Casa Blanca, en una conferencia de prensa del 25 de julio.


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Una razón importante: “En este momento hay mucho virus”, dice la Dra. Meagan Deming, especialista en Enfermedades Infecciosas y profesora adjunta de la Facultad de Medicina de University of Maryland. Y la versión del virus responsable de la mayoría de las infecciones este verano, la subvariante de ómicron conocida como BA.5, tiene algunas diferencias estructurales con las cepas pasadas que le permiten evadir algunas de las defensas inmunitarias impuestas por las vacunas o por una infección previa. Es por eso que, en comparación con principios de la pandemia, estamos viendo más reinfecciones e infecciones posvacunación.

Para muchos, las vacunas todavía brindan protección contra las enfermedades graves, dicen los expertos, pero la inmunidad disminuye con el paso del tiempo, y algunas personas —especialmente quienes tienen un mayor riesgo de sufrir complicaciones por la COVID-19, incluidos los adultos mayores— necesitan fortalecer esa protección después de un tiempo.

Por eso es importante la segunda dosis de refuerzo, dice Deming. “Aumenta la inmunidad, le recuerda al sistema inmunitario que responda a este virus, y reduce drásticamente la enfermedad grave”. De hecho, Jha señaló recientemente que “la mayoría de las muertes ocurren en personas que no están al día con sus vacunas”. (Estar al día significa que has recibido todas las vacunas contra la COVID-19 que se han recomendado para ti). 

Datos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) muestran que las personas de 50 años o más que están completamente vacunadas y han recibido un refuerzo, son 4 veces menos propensas a morir a causa de la COVID-19 que las personas no vacunadas. Con un segundo refuerzo, tienen 29 veces menos probabilidades de morir que las personas de su misma edad no vacunadas.


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Aun así, las cifras de los CDC muestran que la gran mayoría de la población de 50 años o más está atrasada en cuanto a los refuerzos. Al 20 de julio, menos del 30% de los adultos de 50 años o más que podían vacunarse con la segunda dosis de refuerzo lo habían hecho.

Eso podría deberse a una sensación general de que las cosas son menos peligrosas ahora que en el 2020, dice Svea Closser, antropóloga médica y profesora adjunta de la Facultad de Salud Pública Bloomberg de Johns Hopkins. A medida que la pandemia continúa, los riesgos de la COVID-19 se han “desvanecido un poco de nuestra conciencia”, agrega. Pero la evidencia es clara, dice Closser: el segundo refuerzo es “realmente importante” cuando se trata de reducir el riesgo de hospitalización entre los adultos mayores.

En mayo, los adultos no vacunados de 50 a 64 años tuvieron 3.4 veces más probabilidades de ser hospitalizados con COVID-19 en comparación con las personas de su mismo grupo de edad que están al día con sus vacunas, según datos de los CDC. Esa tasa de hospitalización es ligeramente más alta (3.8) entre los adultos de 65 años o más. 

¿Tienes más de 50 años? Cuándo recibir una vacuna de refuerzo

Adultos de 50 años o más vacunados con Pfizer o Moderna:

  • Obtén tu primer refuerzo al menos cinco meses después de completar la primera serie de vacunas.
  • Obtén tu segundo refuerzo al menos cuatro meses después de haber recibido el primer refuerzo.  

Adultos de 50 años o más vacunados con J&J:

  • Obtén tu primer refuerzo (las vacunas ARNm de Pfizer y Moderna son las preferidas) al menos dos meses después de tu vacuna inicial.
  • Obtén un segundo refuerzo (nuevamente, las vacunas ARNm son las preferidas) al menos cuatro meses después de haber recibido el primer refuerzo.

Si tienes problemas con tu sistema inmunitario, tu médico puede recomendar un horario diferente.

Los adultos de 50 años o menos que no tienen problemas con el sistema inmunitario no son aptos para recibir un segundo refuerzo en este momento. Las personas de 18 a 49 años que recibieron una vacuna de J&J contra la COVID-19 tanto para su dosis principal como para el refuerzo, pueden optar por recibir un segundo refuerzo de la vacuna de Pfizer-BioNTech o de Moderna al menos cuatro meses después de su primer refuerzo, dicen los CDC, aunque no es necesario que este grupo de edad se considere actualizado con sus vacunas contra la COVID-19. Mantente al tanto de las actualizaciones.

Fuente: CDC

No está claro cuándo estarán listas las nuevas vacunas

Otra razón para ponerse al día con las dosis de refuerzo: aún no está claro cuándo, exactamente, estará disponible la próxima generación de vacunas. El Departamento de Salud y Servicios Humanos anunció el 29 de julio que las nuevas vacunas podrían estar aquí a principios del otoño, sin embargo, han dicho en conferencias de prensa anteriores que podría ser un poco más tarde antes de que su distribución sea más generalizada.

También existe la posibilidad de que tengamos que lidiar con otra variante dominante este otoño, diferente a la que las nuevas vacunas están diseñadas para combatir.

“Dadas las incógnitas que todavía existen, cuando se trata de mis padres, mi consejo sigue siendo recibir el segundo refuerzo. Será en varios meses [cuando las nuevas vacunas estarán potencialmente disponibles]; no sabemos lo que va a suceder mientras tanto, y sabemos que recibir un refuerzo ahora va a ayudar”, dice Closser.

Una infección reciente puede no protegerte durante mucho tiempo

Si te infectaste con variantes anteriores que circularon en el 2020 y el 2021, volver a tener COVID-19 era improbable, al menos durante unos meses. “Tenías una garantía de unos 90 días”, dijo Jha. “No era una protección perfecta, pero [había una] alta probabilidad de que no te infectaras en 90 días”.

Esa garantía puede ser mucho más débil ahora ante la BA.5, dicen las autoridades de salud pública. Por lo tanto, si estuviste entre los millones de personas que se contagiaron de COVID-19 esta primavera, no confíes en que esa infección anterior evite otra infección este verano.

Tampoco necesitas esperar demasiado tiempo después de un episodio de COVID-19 para recibir la próxima dosis de la vacuna. Los CDC dicen que puedes obtenerla tan pronto como concluya tu período de aislamiento.

Si ya recibiste tu segundo refuerzo, los expertos dicen que las precauciones habituales contra la pandemia pueden agregar capas de protección contra la COVID-19 hasta que estén disponibles las nuevas vacunas: usar una mascarilla en áreas interiores concurridas y evitar espacios mal ventilados. Y si tienes un resultado positivo en la prueba de COVID-19, habla con tu médico o farmacéutico sobre tomar un antivírico oral, que ha demostrado reducir la hospitalización en casi un 90% en las personas de alto riesgo.

“Quiero enfatizar que estas son vacunas extremadamente seguras”, dice Deming. “Si quieres protegerte mejor a ti, a tu familia y a tu comunidad, esta es una manera muy fácil de ayudar a las personas que te importan”.