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Medicare gastó $180,000 millones en seis años en 10 medicamentos que enfrentan negociaciones de precios

Los fabricantes han recuperado muchas veces el costo promedio para el desarrollo de medicamentos.


spinner image paquetes de pastillas apilados juntos

En solo seis años, el gasto de Medicare en los 10 medicamentos recetados seleccionados para la primera ronda de negociaciones de precios de Medicare superó en gran medida el costo promedio para el desarrollo de nuevos medicamentos, según un nuevo análisis de AARP. Los resultados contradicen las afirmaciones de la industria de que las negociaciones frenarían la innovación.

Las compañías farmacéuticas han argumentado durante mucho tiempo que permitir que Medicare negocie precios más bajos desalentaría la investigación y el desarrollo de nuevos medicamentos. Sin embargo, el análisis de gastos demuestra que estos fabricantes ya han recuperado muchas veces el costo de llevar un nuevo medicamento al mercado, un incentivo lucrativo para desarrollar más medicamentos. 

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“La recompensa por desarrollar nuevos medicamentos recetados significativos sigue siendo alta”, dice Leigh Purvis, directora de Política de Medicamentos Recetados de AARP, en un nuevo blog que explica los hallazgos. “Según los gastos totales de la Parte D de Medicare solamente —que no incluyen los ingresos de todos los demás consumidores de Estados Unidos y de otros países—, los medicamentos seleccionados han recuperado el costo promedio para el desarrollo de un nuevo medicamento varias veces entre el 2017 y mayo del 2023”.

Si bien el costo exacto para investigar, desarrollar y comercializar cada uno de los 10 medicamentos programados para las negociaciones de precios de la Parte D de Medicare no está disponible para el público y variaría según el medicamento, la industria farmacéutica ha estimado que los costos promedios son de $2,600 millones por medicamento. 

Gastos de medicamentos impresionantes

Tomemos como ejemplo a Eliquis, el medicamento en el que Medicare gasta más al año. Medicare gastó $5,400 millones en el anticoagulante entre el 2017 y mayo del 2023. Eso es más de 20 veces el costo promedio del desarrollo de un nuevo medicamento. Eliquis salió al mercado en el 2012. 

En total, Medicare gastó $180,700 millones en los 10 medicamentos seleccionados para la primera ronda de negociaciones durante el período de seis años que AARP investigó. 

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Esto es lo que Medicare pagó por cada medicamento: 

  • Eliquis, anticoagulante: $54,400 millones
  • Jardiance, trata la diabetes: $51,600 millones 
  • Xarelto, anticoagulante: $26,000 millones
  • Januvia, trata la diabetes: $21,600 millones 
  • Farxiga, trata la diabetes, la insuficiencia cardíaca, la enfermedad renal crónica: $6,500 millones
  • Entresto, trata la insuficiencia cardíaca: $7,300 millones 
  • Enbrel, trata la artritis reumatoide y la psoriasis: $13,000 millones
  • Imbruvica, trata el cáncer de la sangre: $14,500 millones 
  • Stelara, trata la enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa: $7,100 millones
  • Novolog, trata la diabetes: $14,800 millones 

“No se puede argumentar que la negociación de precios perjudicará a [los fabricantes] de una manera que realmente afectará negativamente la innovación”, dice Purvis. Ella llamó la cantidad de dinero que los fabricantes de los medicamentos seleccionados han generado “impresionantes”.

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Purvis agrega que dar a Medicare la capacidad de negociar los precios de estos medicamentos impedirá que los fabricantes de los medicamentos seleccionados continúen aumentando los precios excesivamente cada año.  Una vez que se negocie el precio de un medicamento, las compañías farmacéuticas no podrán aumentar ese precio por encima de la tasa de inflación, hasta que haya un competidor genérico.  Una disposición de la misma ley que requiere que Medicare negocie los precios de los medicamentos ya incluye una disposición que obliga a los fabricantes de fármacos a pagar a Medicare un reembolso si aumentan el precio de un medicamento por encima de la tasa de inflación general. 

Las negociaciones de los 10 medicamentos seleccionados comenzarán a principios de octubre. Los precios negociados se anunciarán antes del 1.º de septiembre del 2024 y entrarán en vigor en el 2026.

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