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Las nuevas normas simplificarán la desconcertante tarea de encontrar un plan de internet

Las "etiquetas de nutrición" de la banda ancha se parecerán a las de los alimentos.

Foto aérea de una casa en el campo
GETTY IMAGES

La mayoría de las personas reconocen al instante las etiquetas de información nutricional de los envases que permiten conocer el contenido de calorías, colesterol y grasa de los alimentos y las bebidas procesados.

La Comisión Federal de Comunicaciones (FCC) espera ofrecer transparencia similar a las personas que están en busca de acceso a internet de alta velocidad. Las nuevas normas de la entidad exigirán a los proveedores de servicios de internet de todo el país que muestren información uniforme sobre la banda ancha, inspirada en el etiquetado de información nutricional de la Administración de Alimentos y Medicamentos.

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El objetivo es permitir a los consumidores comparar información. Estas normas, que entrarán en vigor en aproximadamente seis meses para la mayoría de los proveedores, se aplican tanto a las grandes como a las pequeñas empresas. Las nuevas directrices cumplen los requisitos de la Ley de Empleos e Inversión en Infraestructura que el presidente Biden promulgó en el 2021.

Las etiquetas se aplicarán a los planes de banda ancha inalámbrica y de internet para el hogar. La FCC adoptó una etiqueta que exige la misma información presentada en el mismo formato para las ofertas de servicios de banda ancha fija y móvil.

Estas etiquetas estarán disponibles para los planes de banda ancha dirigidos a los nuevos clientes. La FCC no exige a las empresas que creen etiquetas para los planes que usan los clientes actuales a los que no tengan acceso de compra los nuevos clientes, así que quizás no sea fácil intentar comparar un plan que se tenga desde hace tiempo con una oferta más reciente.

"En nuestra opinión, el aspecto visual ayuda mucho, sobre todo para las personas mayores, ya que están muy acostumbradas a las etiquetas nutricionales", señala Dawit Kahsai, director de Asuntos Gubernamentales de AARP.

AARP participó activamente en el proceso que dio lugar a la normativa de la FCC. Sus comentarios se citaron más de 40 veces.

Qué esperar de las etiquetas

El Gobierno creó una plantilla para estas etiquetas de banda ancha que los proveedores están obligados a seguir:

• Nombre de la empresa y del plan. En la parte superior verás el nombre del proveedor de internet y el nombre del plan, porque es probable que tu proveedor de internet tenga más de un plan en tu código postal. También verás el tipo de banda ancha que se ofrece, ya sea fija o móvil.

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Los servicios de banda ancha fija se prestan en tu casa o en una ubicación única mediante la tecnología de la línea de abonado digital (DSL) de tu compañía telefónica, los cables coaxiales de tu proveedor de televisión por cable o el cable de fibra óptica de cualquier empresa de servicios públicos. La banda ancha móvil, que incluye productos como los puntos de acceso a internet, se basa en dispositivos y está disponible en toda el área de cobertura celular de un proveedor, de forma similar a los servicios de los teléfonos inteligentes.

• Precios mensuales. La etiqueta debe mostrar si el precio indicado es una tarifa introductoria. Si es así, el proveedor de servicios de internet tiene que detallar las condiciones. ¿Cuánto dura el periodo de promoción? ¿Cuál es el costo una vez que caduca? Si es necesario un contrato, la empresa debe proporcionar un enlace al mismo.

• Gastos y condiciones adicionales. Estos incluyen cualquier tarifa única cuando te inscribes en un plan, así como posibles cargos por cancelación anticipada. Ten en cuenta que no verás los impuestos en las cifras indicadas en la etiqueta. Los precios también variarán según la ubicación.

• Descuentos y paquetes. Los proveedores de servicios de internet tal vez ofrezcan descuentos e incentivos. Es posible que estén conectados al servicio inalámbrico independiente al que estás suscrito o quizás puedas usar tu propio módem, enrutador u otro equipo. Si estos descuentos forman parte del acuerdo, verás algunos de los detalles en esta sección.

• Programa de Descuentos para Internet (ACP). Este programa gubernamental ayuda a los hogares de bajos ingresos a pagar por la banda ancha. Los beneficiarios que cumplen con los requisitos pueden recibir hasta $30 al mes para el servicio de internet. La etiqueta indicará si el plan forma parte o no del programa.

• Velocidades. Verás las velocidades de carga y descarga típicas, expresadas en megabits por segundo (Mbps). También se mostrarán las velocidades de latencia, una medida de la capacidad de respuesta de internet, expresadas en milisegundos (ms).

Sin embargo, esto puede resultar complicado. Lo que es típico para un consumidor quizás no lo sea para otro.

Hay varios factores que afectan las velocidades que experimenta un consumidor, como el número de dispositivos en el hogar que se conectan a la banda ancha, la calidad del módem y el enrutador, y cuántas personas compiten por la banda ancha en el vecindario.

• Datos incluidos en el precio mensual. Si no tienes un plan ilimitado y eres responsable de los cargos adicionales por transmisión de datos, esto se reflejará aquí.

• Privacidad y gestión de redes. La etiqueta debe incluir enlaces a las políticas sobre la gestión de redes del proveedor de servicios. Por ejemplo, debe especificar en qué circunstancias puede bloquear contenido, limitar o ralentizar la conexión y proteger tu privacidad con relación a la gestión de tus datos personales.

• Atención al cliente. La etiqueta debe incluir un número de teléfono y una dirección de correo electrónico específicos.

¿Dónde verás las etiquetas?

La FCC exige que las empresas muestren las etiquetas en el punto de venta, lo que incluiría sitios web, tiendas propiedad de los proveedores y otras tiendas minoristas. Es preciso que muestren la propia etiqueta, no un ícono o enlace a la etiqueta.

"Al exigir a los proveedores que muestren con claridad las tarifas introductorias, pretendemos acabar con el tipo de tarifas inesperadas y costos adicionales que pueden quedar escondidos en largas, abrumadoras y confusas declaraciones de términos y condiciones", indicó en un comunicado la presidenta de la FCC, Jessica Rosenworcel. "No deberías tener que ser abogado para saber lo que incluye tu plan de servicio de internet ni ingeniero para entender cómo administra tus datos el proveedor de servicios".

Un lugar donde no verá las etiquetas, al menos según la norma actual, es en la factura mensual. Aun así, las etiquetas deberán mostrarse en los portales de facturación en línea. Y los proveedores tienen un plazo de 30 días para poner una etiqueta a disposición de los clientes que la soliciten.

Accesible para personas que no hablan inglés y personas discapacitadas

Si una empresa tiene publicidad en más de un idioma en Estados Unidos, como por ejemplo en español, las etiquetas tienen que estar disponibles también en esos idiomas. La FCC observa que esto ayudará a promover la equidad digital, que es la capacidad universal de acceso y uso de los recursos en línea, entre las poblaciones de rápido crecimiento de hispanos y asiático-estadounidenses en Estados Unidos.

Las etiquetas deben ser "legibles por máquina", lo que según la FCC son "datos en un formato que una computadora sea capaz de procesar con facilidad sin necesidad de intervención humana y sin que se pierda el significado semántico". Los lectores automáticos de una u otra clase pueden ayudar a las personas con discapacidades visuales o de otro tipo a entender el contenido de las páginas web.

Los proveedores de servicios de internet tendrán que incluir toda la información de su etiqueta nutricional en una hoja de cálculo en su sitio web. Otros grupos podrán utilizar esta información para analizar mejor los planes y crear herramientas de comparación que ayuden a los consumidores en su búsqueda del plan más económico y de mayor velocidad que se adapte a sus necesidades.

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