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¿Qué farmacia es más económica: CVS, Walgreens o Rite Aid?

Te decimos dónde puedes ahorrar en todas las compras de farmacia.


spinner image Usuarios de farmacias. Izq. a der.  George Pitre, 65; Jane Wilkinson, 69; y Anthony Serra, 77
Clientes de farmacia, de izquierda a derecha: George Pitre, 65 años; Jane Wilkinson, 69 años; y Anthony Serra, 77 años
LANNA APISUKH

Las farmacias son un recurso vital para muchas personas mayores, y no solo para los medicamentos recetados. Puedes llenar el carrito de compras con muchas cosas necesarias, como vitaminas, artículos de tocador o comida, todo bajo un mismo techo. La mayoría de las personas tienen una farmacia CVS, Walgreens o Rite Aid cerca, y con frecuencia más de una para elegir (las cadenas operan, en conjunto, alrededor de 20,000 farmacias en todo el país).

Aunque debes prestar atención: los precios son diferentes entre una cadena y otra. Es necesario comparar, pero ¿quién tiene el tiempo para hacerlo? Por suerte, nosotros lo tenemos. Recorrimos los pasillos de CVS, Walgreens y Rite Aid para ver cuál de ellas tenía los precios más bajos. Comparamos los precios para una canasta de 20 productos de marca, sin contar ofertas ni descuentos. La ganadora: CVS. Walgreens estuvo cerca, en segundo lugar, y Rite Aid fue la más costosa de las tres, si bien el margen fue pequeño.

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¿Qué tenemos en el carrito de la farmacia?

spinner image Cuadro con comparación de precios en CVS, Walgreens y Rite Aid
GETTY IMAGES/AARP

“Todas estas farmacias son farmacias grandes, pero algunas negocian mejor con las marcas”, dice Trae Bodge, experta en compras en TrueTrae.com, sobre los precios más bajos de CVS. “CVS es mi farmacia preferida. Tiene mejores precios y uno de los mejores programas de lealtad”. 

Además de comparar precios, una forma eficaz de ahorrar en cualquiera de las tres farmacias es inscribirte en su programa de lealtad o recompensas. Puedes acumular puntos que luego usas como descuentos en las compras, además de cupones personalizados.

“En cualquier farmacia que compres, si tienen un programa de lealtad, asegúrate de inscribirte. Te beneficia desde todo punto de vista”, dice Bodge. Si no te sientes cómodo con la tecnología o no deseas descargar una aplicación, Bodge dice que te fijes en las circulares y no deseches los recibos de las compras que haces. “CVS es famosa por imprimir recibos largos. Esos recibos contienen cupones valiosos. Si eres de las personas que compran en la tienda, asegúrate de pedir el recibo impreso”, dice. 

La ganadora: CVS 

Sucursales: En todo el país 

Cantidad de farmacias: 9,674

Total del carrito de compras: $261.80 

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CVS no siempre estuvo entre las cadenas de farmacias más grandes del país. Llegó a ser una de ellas a través de varias adquisiciones desde su creación, en 1963. En la actualidad, opera más de 9,000 farmacias, incluidas las que funcionan en las tiendas Target y en los supermercados Schnucks. Aproximadamente el 85% de las personas del país viven a no más de 5 millas de una farmacia CVS.

Ese acceso y comodidad son una de las razones por las que los consumidores acuden masivamente a CVS, pero no es la única. Jane Wilkinson, una mujer jubilada de 69 años, a veces va a CVS cuando necesita algo urgente, pero con frecuencia va porque los precios son más bajos. Para ahorrar dinero, Wilkinson usa la aplicación de recompensas de CVS y consulta los folletos antes de comprar.  

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Consejo de compra: Conoce los precios de lo que buscas. Cuando Wilkinson hace compras, se hace una nota mental del precio de los productos que compra con frecuencia. De ese modo, puede comparar sin gastar tiempo o dinero en gasolina. “Cuando voy a comprar otros productos, miro rápidamente algunas de las cosas que compro regularmente”, dice. 

Jane Wilkinson, 69 años, clienta de CVS​

Para Anthony Serra, un jubilado de 77 años, es el ahorro que ve en los medicamentos recetados y en otros productos lo que lo ha convertido en un cliente leal de CVS. Antes de cambiar, Serra compraba los medicamentos a través de un servicio de envíos por correo.  “Después de casi 40 años de comprarles a ellos, llegué a un punto en que me cansé. Me daban las recetas equivocadas. No me cobraban correctamente”, dice Serra. “Ahora compro todo en CVS. El precio es más bajo, el servicio es mejor y si algo está mal puedo hablar con alguien en persona”. Además de comprar medicamentos, Serra compra golosinas y otros productos en CVS, los que también encuentra más baratos. 

Consejo de compra: Buenos precios, comodidad, facilidad de acceso y la posibilidad de obtener ayuda son factores importantes al elegir una farmacia, especialmente si compras medicamentos recetados con frecuencia. “El servicio de envío por correo puede costar menos dinero, pero la irritación que causa es algo a lo que no puedes ponerle un precio. Dar vueltas tratando de resolver problemas te cuesta dinero, y es algo completamente innecesario”, dice Serra. 

Segundo lugar: Walgreens

Sucursales: En todo el país

Cantidad de farmacias: 8,886

Total del carrito de compras: $265.11 

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De tamaño similar a CVS, Walgreens opera casi 9,000 farmacias en todo el país, incluidos Puerto Rico y las Islas Vírgenes Estadounidenses. Surte unos 287 millones de recetas por mes y tiene una farmacia a no más de 5 millas de aproximadamente el 78% de los consumidores del país. Fundada en Chicago en 1901, es una de las cadenas de farmacias más antiguas.

Además de vender medicamentos, artículos de tocador, alimentos y otros productos útiles, cuenta con un robusto negocio de acabado de fotos que atrae a muchas personas mayores. George Pitre, un jubilado de 65 años, es uno de ellos. Él usa la aplicación de Walgreens para imprimir fotos y encuentra que tiende a ser más económica. En cuanto a lo demás, Pitre dice que compra artículos cuando están en oferta. 

Consejo de compra: La lealtad no vale la pena, dice Pitre. Fuera de las fotos, él compra en la farmacia que tiene el mejor precio para el producto que busca. “Sé lo que quiero y simplemente lo compro”, dice. 

En tercer lugar, muy cerca: Rite Aid 

Sucursales: En California, Connecticut, Delaware, Idaho, Maryland, Massachusetts, Míchigan, Nevada, Nueva Jersey, Nueva York, Nuevo Hampshire, Ohio, Oregón, Pensilvania, Vermont, Virginia y Washington ​

Cantidad de farmacias: 2,309

Total del carrito de compras: $272.80​

Rite Aid, la más pequeña de las tres grandes cadenas de farmacias, lleva 61 años en operación. En la actualidad, tiene aproximadamente 2,300 farmacias concentradas en las costa este y oeste del país. A pesar de que no siempre es la más económica, tiene su clientela leal, como Denise Mancuso, de 54 años, quien compra productos específicos en Rite Aid. “Generalmente vengo en busca de cosas más orientadas a mi hija de 17 años, como cosméticos y cosas así”, dice Mancuso. En cuanto a sus medicamentos, los compra en CVS. “Compro distintas cosas en distintos lugares”. 

Consejo de compra: para ahorrar dinero, Mancuso trata de comprar productos en la farmacia cuando están en oferta. También participa en los programas de lealtad, lo cual le permite ganar puntos que puede canjear por descuentos en sus compras. “En realidad, todo se reduce a planificar. Planifica lo que necesitas, no vayas a ciegas. Encontrarás muchas cosas diferentes que nunca anticipaste que podrías necesitar”, dice.  

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