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¿De quién estás comprando realmente?

Hay compañías dudosas vendiendo en Amazon, Walmart y otros sitios minoristas. Te decimos cómo protegerte.


spinner image Ilustración que muestra a un vendedor a la izquierda y a la derecha una mujer que compra en línea mientras mira la computadora con una lupa
BEN MOUNSEY-WOOD

Haces una búsqueda en Amazon, encuentras lo que estabas buscando en Amazon y haces clic en “Comprar”, en Amazon. Sin embargo, es probable que en realidad no hayas comprado de Amazon. Más del 60% de las ventas del sitio son hechas por otros proveedores, dice la compañía.

Amazon no es el único minorista importante que ha expandido su negocio como intermediario. Walmart, Target, Macy’s, Chewy, Best Buy y J.Crew, entre otros, también dirigen lo que se conoce como mercados de terceros. Para decirlo de otra manera, en la actualidad, estos minoristas gigantes en línea tienen modelos mucho menos similares a una tienda y más parecidos a un centro comercial o un mercado de pulgas.

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El problema es que algunas de las tiendas en estos centros comerciales digitales son operadores sospechosos. Y ese problema no desaparecerá, dado que esta tendencia está creciendo.

Las razones de esto son simples: agregar mercados en línea a los sitios web existentes de comercio electrónico permite a los minoristas ampliar su selección de productos y generar ingresos en forma de tarifas de proveedores más pequeños sin mucho riesgo.

Pero la configuración puede ser confusa. Estos mercados a menudo incluyen una gran mezcla de vendedores, desde grandes corporaciones hasta pequeñas empresas, e incluso hasta un tipo que opera desde su garaje. La calidad del producto, el servicio al cliente, las políticas de devolución y los plazos de envío pueden variar drásticamente. Es posible que los artículos vendidos por vendedores terceros no se fabriquen, almacenen ni manipulen debidamente o no se consigan de una fuente ética, porque operan fuera de las cadenas de suministro de los principales minoristas, explica Kari Kammel, directora del Centro de Antifalsificación y Protección de Productos en la Universidad Estatal de Míchigan.

Lo peor es que las empresas delincuentes usan los mercados en línea para vender productos robados, caducados, retirados del mercado y falsificados que podrían estar contaminados o fabricados con sustancias químicas tóxicas, advierte Kammel.

La nueva ley INFORM Consumers Act requiere que los minoristas protejan a los consumidores de los bienes falsificados, peligrosos y robados vendidos por terceros, a través de requisitos como la divulgación clara del nombre, la dirección y la información de contacto del vendedor. Eso debería ayudar a los consumidores, pero la ley entró en vigor hace poco, y no eliminará a los estafadores, dice Kammel.

Aquí te explicamos cómo comprar de manera más segura.

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Evalúa al vendedor

Una manera fácil de protegerte es comprar directamente de la tienda que dirige el sitio web. Por lo general, puedes encontrar el nombre del vendedor en la página del producto cerca del botón para realizar la compra. De lo contrario, haz clic en el nombre del vendedor para obtener más información, incluida su selección de productos; una mezcla al azar de productos podría ser una señal de alerta, dice Kammel. También lee las reseñas de los usuarios; no solo mires las calificaciones. Una manera de filtrar rápidamente las posibles reseñas falsas de los usuarios y los vendedores poco confiables es usar Fakespot (en inglés). Lo uso para clasificar productos en Amazon y Walmart y recibir alertas sobre vendedores terceros.

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Busca el remitente

Junto al nombre del vendedor en Amazon, busca la información “Ships from”, o de dónde se envía el producto. Esa letra pequeña puede marcar una gran diferencia. Este verano, cuando mi padre buscaba comprar un cojín para su mueble en el patio, vio algo extraño: tanto el remitente como el plazo de entrega cambiaban según el color del cojín. La versión roja, enviada por Amazon, llegaría en dos días; otros colores, vendidos y enviados por un vendedor chino, tomarían semanas. Si necesitas devolver un artículo a cualquier lugar en el extranjero, es posible que tengas que pagar una fortuna.

Detecta las trampas de devolución

Al comprar de terceros, presta especial atención a las políticas de devolución de cada producto, incluidos los costos. Es posible que tengas algunas protecciones: Walmart, por ejemplo, te permite devolver artículos de terceros a sus tiendas. Pero la Garantía de la A a la Z, de Amazon, tiene mucha letra pequeña. “Recibimos muchos correos electrónicos de clientes confundidos sobre a quién contactar cuando algo sale mal”, dice Rob Gross, cofundador de Fakespot, “y eso suele deberse a que compraron de un tercero que desapareció”. 

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