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4 razones por las que la gasolina está más cara que nunca

Los precios de la gasolina marcan un nuevo récord esta semana.

Letrero en fondo azul con los precios en alza de la gasolina

GETTY IMAGES NEWS

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El precio de la gasolina se dispara de nuevo, después de un leve respiro a mediados de abril. A la última revisión, el precio promedio nacional del galón de gasolina regular era de $4.37. Esto constituye un aumento del 67.8% sobre el precio de hace un año y marca un nuevo récord. Sobrepasa el máximo anterior de $4.33 por galón, que se registró en marzo. En las últimas dos semanas los precios de la gasolina han experimentado un aumento súbito de 20 centavos. Desde que Rusia invadió Ucrania a finales de febrero, los precios de la gasolina han aumentado alrededor de 80 centavos por galón. 

El incremento vertiginoso del precio de la gasolina ha dejado perplejas a muchas personas en el país. Justo cuando pensaban que los precios de la gasolina por fin tocaban fondo, han alcanzado nuevos picos. Aunque esta situación se puede atribuir a la guerra en Ucrania, no es la única causa del alza en los precios. A continuación, te mostramos cuatro razones por las que pagarás más en el surtidor, ahora y en el futuro previsible. 

1. Los precios del petróleo crudo 

La invasión rusa de Ucrania ha tenido un impacto directo en el precio del petróleo crudo y, por lo tanto, en el precio que pagas por la gasolina. La guerra está a punto de cumplir tres meses y no se vislumbra su fin, de modo que Rusia seguirá siendo en gran parte culpable del aumento en los precios de la gasolina. La semana pasada fue un ejemplo perfecto. El precio global del petróleo crudo se disparó después de que la Unión Europea anunciara que prohibiría el uso del petróleo ruso durante los próximos seis meses. Esto causó que el precio del petróleo crudo aumentara $10 por barril la semana pasada, según Robert Sinclair, portavoz de AAA Northeast. “El petróleo crudo representa el 50% de la gasolina. Es el ingrediente principal y ahora es mucho más caro”, explica. Incluso es posible que el anuncio de Arabia Saudita de que venderá petróleo crudo con descuento a clientes europeos y asiáticos no sirva de ayuda. “Puede que Arabia Saudita ofrezca un descuento en el precio, pero no dijeron que producirían más. Incluso con un descuento, seguiremos teniendo la misma cantidad de petróleo crudo”, señala Sinclair.  


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2. Los fenómenos meteorológicos extremos

La temporada de huracanes en Estados Unidos comienza el 1.º de junio y promete ser muy activa. A pesar de que eso no afecta los precios de la gasolina hoy, solo se requiere una tormenta en la costa del Golfo para que los precios estén por las nubes mañana, indica Sinclair. Según el informe del pronóstico de huracanes estacionales de Colorado State University, se espera que se produzcan 19 tormentas este año, nueve de ellas huracanes. En comparación, hubo un promedio de 14.4 tormentas y 7.2 huracanes entre 1991 y 2020. La universidad espera cuatro huracanes de gran intensidad esta temporada, en lugar del promedio de 3.2. “Anticipamos una probabilidad por encima del promedio de que huracanes de gran intensidad toquen tierra a lo largo de la costa continental de Estados Unidos y en el Caribe”, escribió la universidad en su informe del pronóstico. 

3. El cambio a las mezclas de combustible de verano

A medida que aumentan las temperaturas, las refinerías hacen la transición a las mezclas de gasolina de verano, que tienen una presión de vapor más baja para ayudar a prevenir la evaporación bajo el sol del verano. Esta mezcla también cuesta más, lo que impulsa el alza en los precios de la gasolina. “Se supone que hicieran el cambio a las mezclas más caras de gasolina de verano en abril, pero hemos descubierto que aún están utilizando gasolina de invierno hasta el 1.º de junio”, indica Sinclair. Y advierte que una vez que las refinerías hagan el cambio, los precios de la gasolina podrían aumentar aún más. Sinclair señala que el uso de la mezcla de verano se suspendió después de los huracanes Katrina y Rita en el 2005, pero que no se están produciendo discusiones similares en la actualidad. “No hay mucho que puedan hacer, el precio del petróleo crudo se fija en los mercados mundiales de materias primas”. 

4. La demanda debido a los viajes de verano

A pesar del aumento en los precios de la gasolina y de la tasa de inflación más elevada en 40 años, muchas personas en el país tienen aún la intención de irse de vacaciones esta próxima temporada. Dado que entre el 80% y el 90% de los viajes de verano se hacen en vehículos automotores, según la AAA, se espera que aumente la demanda de gasolina, y que en consecuencia suban los precios.  

¿Cómo es posible entonces que, a menos que el Gobierno intervenga de algún modo, bajen los precios de la gasolina? Según Sinclair, se presenta un panorama sombrío para los próximos meses. “El fin de la temporada de los viajes de verano por carretera es lo único que preveo que podría marcar alguna diferencia. La situación con Rusia parece prolongarse, y eso tiene un enorme efecto sobre los precios”.  

Sinclair ofrece estos dos consejos a fin de reducir los gastos

  • Mantén la presión recomendada de las llantas. El 30% de la energía del motor se utiliza para superar la resistencia a la rodadura de las llantas, explica Sinclair. Cada libra por pulgada cuadrada de aire que le falte a una llanta le resta casi el 1% del rendimiento al combustible por llanta. 
  • Baja la velocidad. El exceso de velocidad no solo es peligroso, sino que también desperdicia gasolina. Según Sinclair, cada 5 millas por encima de las 50 millas por hora añaden alrededor de 25 centavos por galón. “El motor trabaja más duro para superar la mayor resistencia del viento a velocidades más altas”. 

Donna Fuscaldo es una escritora y editora colaboradora especializada en finanzas personales y salud. Lleva más de dos décadas escribiendo y cubriendo noticias para varias publicaciones nacionales, como The Wall Street Journal, Forbes, Investopedia y HerMoney.