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¿CVS, Walgreens o Rite Aid? Una comparación de los programas de recompensas

Consejos de expertos para inscribirte gratuitamente y ahorrar dinero en las tres grandes cadenas de farmacias.

Avisos con los logos de las farmacias Walgreens, CVS, y Rite-Aid

ALAMY STOCK PHOTOS

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Los compradores expertos ya saben que los programas de lealtad de las farmacias son una buena opción para hacer rendir un poco más el dinero cuando compran productos cotidianos, desde maquillaje hasta medicamentos. Sin embargo, si no estás familiarizado con esos programas, navegarlos puede abrumarte un poco.

La buena noticia es que para aprovechar al máximo los programas de fidelidad del cliente que ofrecen las cadenas principales de farmacias, no hace falta que guardes esos recibos larguísimos repletos de cupones. (Para eso, existe una aplicación). En general, en cada uno de esos programas puedes obtener recompensas por la mayoría de las compras, así como recompensas adicionales por comprar ciertos productos, que varían cada semana. Puedes canjear esas recompensas y aplicar su valor monetario a la mayoría de las compras en las tiendas, excepto las de ciertos productos, como medicamentos recetados o estampillas.

Sigue leyendo para conocer los pormenores de los programas de membresía gratuita de las farmacias más grandes del país —y obtener varios consejos de expertos sobre cómo usarlos para maximizar tus ahorros—.


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CVS Pharmacy Extracare

Número de farmacias: más de 9,900

Lo básico del programa: inscríbete gratis en el programa de membresía CVS Pharmacy ExtraCare en una de las tiendas, en el sitio web de CVS o mediante la aplicación móvil de CVS. No hace falta que tengas la tarjeta física para recibir créditos por tus compras, pues puedes guardar tus datos de membresía en la aplicación de CVS. En esa aplicación, encontrarás tu saldo de recompensas y cupones adicionales.

Si prefieres gestionar la cuenta sin estar conectado a internet, puedes ubicar tus datos en los recibos de CVS o imprimirlos en la tienda con tu tarjeta, desde el quiosco de cupones ExtraCare Coupon Center. Además de las recompensas, los miembros tienen acceso a otras ofertas y cupones, que aparecen en el anuncio semanal de CVS y en la aplicación.

Cómo ganar recompensas: las recompensas de CVS se reciben por medio de ExtraBucks que puedes usar para la compra de la mayoría de los productos en las tiendas. Para la mayoría de las compras, recibirás un 2% en ExtraBucks. CVS también brinda recompensas adicionales por la compra de ciertos productos, que varían cada semana. Encontrarás información sobre esas ofertas en la aplicación y en el anuncio semanal de la tienda, que también está disponible en internet. Además, puedes usar la aplicación para escanear el código de barras de un producto y ver si tienes disponible un cupón.

Por ejemplo, por medio de las recompensas ExtraBucks, hace poco CVS estaba ofreciendo $2 a quienes compraban un enjuague bucal Crest y $10 por la compra de ciertas tarjetas de regalo con un valor de $50 o más.

Cómo usar las recompensas: tus recompensas ExtraBucks aparecerán en tu cuenta cuando concluyas una compra; son válidas por 90 días después del final del trimestre calendario en el que las obtuviste. La próxima vez que vayas a pagar por una compra, ya sea en una tienda o en internet, podrás usar las recompensas como dinero en efectivo para el pago.

Consejos profesionales: el truco para maximizar las recompensas es “acumular” tus ExtraBucks al combinar ofertas con cupones, dice Patsy Smith, quien publica un blog sobre ofertas de farmacias en ConsumerQueen.com. Por ejemplo, quizás la tienda ofrezca un descuento de $5 por comprar un paquete de $10 de afeitadoras, y en la misma compra, los miembros de ExtraCare también recibirán $5 en ExtraBucks. En esencia, las afeitadoras serán gratis; si puedes agregar un cupón del fabricante, hasta podrías ganar dinero en ExtraBucks, señala Smith.

“Durante un período de varios meses, lo único que pagaba en la caja registradora eran los impuestos, porque seguía recibiendo ExtraBucks, que combinaba con cupones para comprar los productos”, añade.

Otros consejos para aprovechar al máximo el programa: usa la aplicación con regularidad para ver si hay ofertas adicionales. Por ejemplo, en julio del año pasado, CVS ofreció productos gratis a sus miembros cada semana durante todo el mes. También puedes optar por recibir ofertas adicionales que no se encuentran disponibles en otro lugar mediante mensajes de texto o correo electrónico.

Otros programas:

  • ExtraCare BeautyClub: si te inscribes en este programa (mediante tu aplicación de recompensas), recibirás beneficios y recompensas adicionales por la compra de productos de belleza, como maquillaje y artículos para el cuidado del cabello. Los miembros de BeautyClub tienen acceso a ofertas y cupones especiales. Además, reciben un obsequio gratis (algunos de los regalos recientes fueron una botella de esmalte de uñas y una esponja de baño) cada mes cuando gastan $30 en productos de belleza.
  • ExtraCare Pharmacy & Health Rewards: si te inscribes en este programa, obtendrás un crédito por adquirir un medicamento recetado o vacunarte en la tienda. Por cada 10 créditos que ganes, recibirás $5 en recompensas ExtraBucks.
  • CarePass: este es el programa prémium de membresía de CVS. Cuesta $5 al mes o $48 al año. Los miembros reciben una recompensa de $10 todos los meses para gastar en las tiendas, un descuento del 20% en productos de la marca CVS Health, envíos gratuitos y entrega gratis de medicamentos recetados el mismo día. 

Ideal para: los fanáticos de los cupones a quienes les gusta averiguar sobre las ofertas semanales para ver cómo aprovechar al máximo sus ExtraBucks.


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myWalgreens

Número de farmacias: casi 9,000

Lo básico del programa: inscríbete en myWalgreens en la caja registradora, por internet o con la aplicación de la tienda. No te dan una tarjeta de membresía, pero al pagar por tu compra puedes usar la aplicación o darle al cajero tu número de teléfono para obtener créditos por las compras.

Cómo ganar recompensas: los miembros del programa reciben el 1% en recompensas Walgreens Cash, el 5% de reembolso por productos de la marca Walgreens, y acceso a ofertas y cupones adicionales. Además, la compañía brinda recompensas Walgreens Cash adicionales por la compra de ciertos productos. Puedes encontrar esos productos en el sitio web de Walgreens haciendo clic en “Bonus Points” (puntos adicionales) en la sección “Sale” (ofertas). Las ofertas recientes mediante recompensas Walgreens Cash incluyeron $2 por la compra de dos lociones marca Gold Bond de $7.99 y $3 al gastar $15 en decolorantes de vello marca Sally Hansen.

Cómo usar las recompensas: las recompensas Walgreens Cash se vencen un año después de obtenerlas. Si no usas ninguna recompensa Walgreens Cash durante seis meses, la compañía considerará inactiva tu membresía y la cancelará.

Consejos profesionales: Walgreens ofrece un “Seniors Day” (día para los adultos mayores) todos los meses. El primer martes del mes (y la primera semana del mes para las compras en internet), los adultos mayores reciben un 20% de descuento adicional en todas las compras. Los miembros de myWalgreens que tienen 55 años o más, al igual que todos los socios de AARP, tienen derecho a obtener el descuento. Además, si enlazan su cuenta de AARP con su cuenta de myWalgreens, los socios de AARP pueden obtener mayores recompensas Walgreens Cash. (Instrucciones para enlazar las cuentas) —en inglés—.

En Walgreens, puedes usar varias ofertas al mismo tiempo y acumular recompensas como en CVS; sin embargo, Walgreens tiene reglas más estrictas para los cupones, señala Smith. Por ejemplo, no puedes combinar un cupón de Walgreens con uno del fabricante para un solo producto.

Otros programas:

  • Register Rewards: es un programa de descuento separado que solo está disponible para las compras realizadas en las tiendas. Puedes encontrar los productos con los que se obtienen las recompensas Register Rewards en el anuncio semanal, marcados como “in-store rewards” (recompensas en la tienda). Cuando compras esos productos, recibirás enseguida un cupón impreso para usarlo en compras futuras. Las recompensas Register Rewards se imprimen en una impresora distinta que los recibos de la tienda.
    “Para obtener un cupón de Register Rewards, averigua primero si está funcionando el aparato que imprime esos cupones preguntándole al cajero o fijándote en los clientes que pagan por sus compras antes que tú”, dice Erica Hart, quien maneja los sitios web iheartwags.com, iheartcvs.com y iheartriteaid.com (enlaces en inglés). “Muchas veces hay problemas porque la impresora no tiene papel, le falta tinta, no está conectada o está dañada”.
  • MyWalgreens Health Goals: cuando se inscriben en este programa, los participantes de myWalgreens ganan recompensas adicionales Walgreens Cash ($1 al mes, con la oportunidad de ganar más si terminan cuatro desafíos seguidos) por completar desafíos de acondicionamiento físico cada semana. Para algunos de los desafíos, hay que conectarse con un dispositivo portátil para acondicionamiento físico, como un FitBit.
  • Tarjeta de crédito myWalgreens: Walgreens también ofrece una tarjeta de crédito de la tienda que aumenta los beneficios al 5% de reembolso en Walgreens Cash por cada dólar gastado y el 10% de descuento en productos de la marca Walgreens.

Ideal para: quienes les encanta el acondicionamiento físico. Si ya sigues una rutina de ejercicio, puedes ganar recompensas adicionales mediante el programa Health Goals.


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Rite Aid Rewards

Número de farmacias: aproximadamente 2,450

Lo básico del programa: Rite Aid lanzó un nuevo programa de recompensas en febrero. Puedes inscribirte por internet, con la aplicación o en las tiendas; pero para canjear tus puntos y tener acceso a las ofertas, necesitas una cuenta digital con un perfil en línea.

Cómo ganar recompensas: los miembros de Rite Aid Rewards ganan puntos de recompensa de esta manera:

10 puntos por cada dólar gastado en determinados productos

250 puntos por un medicamento recetado para 30 días o menos

750 puntos por un medicamento recetado para un período más prolongado

250 puntos por ciertas vacunas administradas en las tiendas 

Los puntos pueden convertirse posteriormente en BonusCash y aplicarse a las compras. Igual que CVS y Walgreens, Rite Aid tiene ofertas semanales con las que se obtienen recompensas BonusCash adicionales. Las ofertas recientes para recibir BonusCash incluyeron $10 por la compra de un paquete de seis rollos de toallas de papel marca Bounty y $6 por comprar un paquete de $5.49 de desmaquillante marca Neutrogena.

Los miembros del programa de 65 años o más pueden obtener cinco veces más recompensas el primer miércoles del mes.

Cómo usar las recompensas: después de ganar puntos de recompensa en tu cuenta digital, puedes convertir cada 1,000 puntos a $2 en BonusCash para usarlos en las tiendas.

Consejos profesionales: en Rite Aid, se pueden usar cupones y varias ofertas al mismo tiempo, y acumular las recompensas BonusCash. Un truco para maximizar las ofertas en Rite Aid es buscar productos que aparezcan tanto en las ofertas semanales (publicadas en los anuncios) como en las ofertas mensuales (que se ven en las tiendas). Además, la cadena de farmacias muchas veces ofrece mayores promociones, con las cuales puedes obtener $10 en BonusCash si gastas $50 en una transacción, además de las recompensas BonusCash habituales, dice Hart.

Hart advierte que, ocasionalmente, las recompensas BonusCash para los productos comprados en riteaid.com no aparecen de manera automática en tu cuenta. “Pero por lo general es fácil comunicarse con los representantes de servicio al cliente y te acreditarán lo que te deben”, agrega.

Otros programas:

  • BonusCash Challenges: este programa ofrece “desafíos” mensuales a los miembros basados en sus compras anteriores. Los miembros pueden decidir si quieren participar en esos desafíos personalizados cada mes y ganar puntos adicionales si compran productos que han adquirido antes y se incluyen en el desafío. Si completan seis de esos desafíos, recibirán hasta 15,000 puntos adicionales que equivalen a $30 en BonusCash para gastar.

Ideal para: quienes se sienten cómodos con la tecnología. Ya que se necesita una cuenta digital para canjear las ofertas y gestionar el perfil, Rite Aid Rewards podría no ser una buena opción para quienes prefieren las tarjetas físicas, y los recibos y los cupones en papel.
 

Beth Braverman es una escritora colaboradora que ha cubierto compras y finanzas personales durante más de una década. Su trabajo se ha publicado en Consumer Reports, CNNMoney.com, CNBC.com y docenas de otras publicaciones.